La vie nouvellement charmée de Tim Pawlenty

Phil Masturzo/Akron Beacon Journal/MCT

ASPEN, Colorado - Tim Pawlenty ne se soucie plus si vous voulez prendre une bière avec lui.



L'ancien gouverneur du Minnesota et candidat républicain éphémère à la présidentielle a fait surface la semaine dernière dans les montagnes Rocheuses, semblant bronzé et prospère, pour le Aspen Ideas Festival, un camp d'été annuel pour les riches socialement conscients et les leaders d'opinion venus les divertir. Il avait l'air à l'aise dans ce cadre – en tant que lobbyiste bancaire bien payé et conférencier sur des panels comme « La politique du possible », il pouvait désormais s'identifier confortablement aux deux groupes – et il semblait apprécier l'opportunité de plonger son orteil en arrière dans le bassin du politique sans revenir aux niveaux d'immersion de 2011.

'La vie a été plutôt belle', m'a-t-il dit lorsque nous nous sommes rencontrés dans la terrasse d'un café sur le campus de l'Institut Aspen. Après un bref passage en tant que président de la campagne de Mitt Romney, Pawlenty a pris un poste en octobre dernier en tant que PDG d'une association professionnelle appelée The Financial Services Roundtable. C'est un bon concert. Je peux rester impliqué dans les politiques publiques, ce que j'aime et pour lequel j'ai beaucoup de passion... Je peux le faire à un niveau de leadership, et le salaire est plutôt bon. Alors tout va bien. Je suis debout, je me nourris, et c'est l'été donc je suis content.'



Il fut un temps où Pawlenty craignait peut-être que se mêler avec désinvolture à l'élite d'Aspen et encaisser de gros chèques de Wall Street ne se heurte à la marque du Midwest, à la pointe de la technologie, qu'il a méticuleusement entretenue tout au long de sa carrière de gouverneur et de sa campagne présidentielle.



Mais T-Paw, comme il était surnommé lors des primaires du GOP, n'a plus à se soucier de projeter l'image d'un homme ordinaire - entraîneur volant, se régalant de fast food, se glissant occasionnellement dans une traînée méridionale non méritée sur la souche . Il a promis que ses ambitions présidentielles étaient terminées: 'Je ne me présente pas une deuxième fois.' Et ainsi, il profite du butin de la célébrité politique, sans être encombré par les exigences d'une base républicaine qui veut du folklore, de l'accessibilité et une adhésion doctrinaire à l'orthodoxie conservatrice.

Pawlenty, sans attache, est libre de donner des conseils de vacances aux amateurs d'Aspen, de faire l'éloge de Nate Silver, un blogueur de croque-mitaine à la plupart à droite, et même d'exhorter son parti à modérer son approche du mariage homosexuel.

'Quand une grande majorité de personnes de moins de 40 ans soutiennent les droits des homosexuels et le mariage homosexuel, c'est un assez bon prédicteur de ce à quoi ressembleront les futures lois', m'a-t-il dit. (Quand je l'ai pressé de savoir si sa position personnelle avait évolué, il a dit : « J'ai été un partisan du mariage traditionnel. »)



La modestie terre-à-terre caractéristique de Pawlenty a quand même réussi à se faufiler au cours de notre conversation. Faisant référence à la scène d'Aspen, il a ri : 'Je veux dire, mon père était chauffeur de camion, je suis le plus jeune de cinq enfants et le premier à aller à l'université, et j'avais l'habitude de jouer au hockey, de jurer et de boire de la bière, donc ce n'est pas mon état naturel. Et à un moment donné, une femme s'est approchée de la table pour lui dire qu'elle était une grande partisane de lui.

« Eh bien, je n'avais que cinq supporters… En tant que supporter numéro trois, j'apprécie cela. Merci Numéro Trois d'être passé, cracha-t-il.

Mais d'autres moments ont joué contre son personnage de campagne. Par exemple, lorsqu'il a découvert que j'avais récemment conclu un accord pour écrire un livre sur l'avenir du Parti républicain, il a souri malicieusement et m'a demandé : « Avez-vous obtenu une bonne avance ? »



Quand j'ai refusé, il a continué : 'Combien ?'

'Je ne vais pas te dire...'

'Allez! Combien?'

Enfin, j'ai proposé: 'Je suis sûr que cela n'est rien en comparaison de n'importe quelle avance de livre que vous ayez jamais obtenue.'