De nouvelles accusations contre Julian Assange constituent une menace pour les journalistes, selon des groupes de défense de la liberté de la presse

John Macdougall / AFP / Getty Images

WASHINGTON – Le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, est la première personne accusée en vertu de la loi sur l'espionnage d'avoir publié des informations classifiées qui n'étaient pas le véritable responsable des fuites du gouvernement, et les groupes de défense de la liberté de la presse avertissent que cela met les journalistes en danger pour l'avenir.



Un grand jury fédéral a rendu un nouvel acte d'accusation contre Assange ajouter 17 charges à l'acte d'accusation à chef unique déposé contre lui en mars 2018. Il était initialement accusé d'avoir comploté avec l'ancien officier du renseignement de l'armée Chelsea Manning pour tenter de pirater le réseau informatique du ministère de la Défense afin d'obtenir des informations. Le dernier acte d'accusation va beaucoup plus loin, l'accusant en vertu de la loi sur l'espionnage non seulement d'avoir aidé Manning et d'avoir reçu des informations sur la sécurité nationale sans autorisation, mais également de les avoir publiées.

La réaction des groupes de défense de la liberté de la presse a été rapide et inquiétante. Gabe Rottman, directeur du projet Technologie et liberté de la presse au Comité des journalistes pour la liberté de la presse, a déclaré à BuzzFeed News dans une interview que les accusations sont «une menace directe pour les médias, les journalistes et les organes de presse qui font cela pour le public. bénéficier à.'



Ben Wizner, directeur du projet Discours, confidentialité et technologie de l'ACLU, a déclaré dans un communiqué que l'acte d'accusation représentait une ' escalade extraordinaire des attaques de l'administration Trump contre le journalisme et une attaque directe contre le premier amendement '. Le comité des journalistes de projet tweeté qu'il 'frappe au cœur du premier amendement et met tous les journalistes en danger extrême'.

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RUPTURE : Le ministère de la Justice de Trump a accusé l'éditeur de WikiLeaks d'avoir violé la loi sur l'espionnage pour avoir publié des documents secrets américains d'il y a dix ans. Cela frappe au cœur du premier amendement et met tous les journalistes en danger extrême. https://t.co/Wtnb0c9rhT

20:13 - 23 mai 2019 Répondre Retweet Favori



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L'avocat d'Assange, Barry Pollack, a déclaré jeudi dans un communiqué que les nouvelles accusations étaient 'sans précédent', et les experts juridiques disent qu'il a raison. Assange a été inculpé en vertu de la loi 18 USC 793(e), qui érige en infraction le fait de communiquer, livrer ou transmettre des informations relatives à la sécurité nationale sans autorisation. La plupart des affaires engagées en vertu de la loi sur l'espionnage ont été dirigées contre des employés du gouvernement qui ont accédé à des informations classifiées ou à d'autres informations sensibles et les ont divulguées à des journalistes et à d'autres personnes. Selon les avocats qui se sont entretenus avec BuzzFeed News, il n'y a eu qu'un seul cas précédent dans lequel des tiers ont été poursuivis pour avoir partagé des informations divulguées, et dans ce cas, ils ne les ont pas réellement rendues publiques.

Cette affaire précédente, qui a été déposée devant le tribunal de district américain du district oriental de Virginie – où Assange est inculpé – impliquait deux lobbyistes du Comité américain des affaires publiques d'Israël accusés d'avoir reçu des informations classifiées d'un analyste du ministère de la Défense et de les avoir partagées avec l'AIPAC, journalistes et diplomates. Le ministère de la Justice a classé l'affaire en 2009. The New York Times signalé à l'époque, certains avocats du ministère de la Justice avaient des doutes et la position du gouvernement avait été mise à mal par plusieurs décisions du juge.



Stephen Vladeck, professeur de droit à la faculté de droit de l'Université du Texas qui a écrit sur la loi sur l'espionnage et l'affaire AIPAC, a déclaré à BuzzFeed News que bien que les lobbyistes aient fait face à la même accusation qu'Assange, cette affaire n'impliquait pas la publication informations.

«Je pense qu'il existe un accord général sur le fait que la loi autorise les poursuites contre des tiers et que la loi autorise les poursuites pour publication. Mais le premier amendement a-t-il quelque chose à dire à ce sujet ? C'est le rubicon des poursuites que le gouvernement n'avait jamais essayé de franchir auparavant », a déclaré Vladeck.

Vladeck a déclaré que les nouvelles accusations pourraient également compliquer les efforts du gouvernement américain pour extrader Assange du Royaume-Uni, où, jusqu'à récemment, il avait vécu pendant des années en tant que demandeur d'asile à l'ambassade d'Équateur à Londres. Il a été arrêté en avril après que l'Équateur a révoqué son statut d'asile et purge une peine de 50 semaines pour avoir enfreint les conditions de libération sous caution imposées au Royaume-Uni alors qu'il faisait face à des allégations d'agression sexuelle en Suède. Assange devrait faire valoir qu'il est pris pour cible pour des raisons politiques, et ses avocats pourraient citer les nouvelles accusations comme preuve supplémentaire, a déclaré Vladeck.



Rottman a déclaré que le gouvernement avait failli à quelques reprises inculper des journalistes en vertu de la loi sur l'espionnage, mais ne l'a jamais fait. En 1975, par exemple, le ministère de la Justice a envisagé de porter des accusations contre le journaliste Seymour Hersh pour avoir rendu compte de la surveillance américaine de l'Union soviétique de l'époque ; aucune accusation n'a été portée. Que quelqu'un pense ou non qu'Assange est un journaliste – le ministère de la Justice affirme qu'il ne l'est pas – n'a pas d'importance, a déclaré Rottman. Ce qui est important, a-t-il dit, c'est qu'Assange est poursuivi pour ce que les journalistes font régulièrement, c'est-à-dire recueillir des informations auprès de sources gouvernementales et les publier.

'Dans la mesure où le gouvernement cherche à criminaliser la réception et la publication d'informations classifiées, c'est une menace pour les journalistes', a déclaré Rottman.

S'adressant aux journalistes plus tôt jeudi, John Demers, chef de la division de la sécurité nationale au ministère de la Justice, a repoussé l'idée qu'ils s'en prenaient aux journalistes. Il a déclaré qu''aucun acteur responsable - journaliste ou autre' ne publierait le type d'informations publiées par Assange, qui incluaient l'identité des sources à l'étranger travaillant avec l'armée américaine qui risquaient des représailles.

Le ministère de la Justice s'est opposé pendant des années aux organes de presse sur le pouvoir que les procureurs devraient avoir pour assigner à comparaître des journalistes pendant les enquêtes. Sous l'administration Obama, alors qu'il y avait une légère augmentation des poursuites pour fuites, l'ancien procureur général Eric Holder a révisé les directives d'assignation à comparaître au milieu des révélations selon lesquelles le département avait obtenu des e-mails et des relevés téléphoniques de journalistes. En août 2017, l'avocat général de l'époque, Jeff Sessions, a annoncé que le ministère examinait les politiques, ce qui a laissé entendre qu'il pourrait envisager de revenir sur les règles plus strictes des détenteurs. Aucun changement n'a été annoncé.

« Le département prend au sérieux le rôle des journalistes dans notre démocratie et nous vous en remercions. Ce n'est pas et n'a jamais été la politique du ministère de les cibler pour les rapports. Mais Julian Assange n'est pas journaliste, a déclaré Demers jeudi.

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