Neil DeGrasse Tyson accusé d'inconduite sexuelle par quatre femmes

Alexandra Hootnick pour Buzzfeed News

Tchiya Amet à Covelo, Californie.



Ashley Watson étaitextatique, plus tôt cette année, lorsqu'elle a obtenu le poste de chauffeur de Neil deGrasse Tyson. Elle voulait être une productrice hollywoodienne et a pensé à ce concert avec son émission télévisée à succès,Cosmos– même si elle ne faisait que le transporter vers et depuis le plateau – pourrait l'aider à établir des liens utiles avec l'industrie.

Alors, quand un ami lui a envoyé un article d'un site Web marginal affirmant que le célèbre astrophysicien avait drogué et violé une femme dans les années 1980, Watson, alors âgé de 28 ans, n'y pensait pas beaucoup.

J'étais sur le point de travailler pour ce gars, et tout le monde me disait à quel point il était une personne incroyable, a déclaré Watson à BuzzFeed News samedi depuis son domicile à Los Angeles. Les commentaires sur le site Web qui a publié l'histoire de la femme – la qualifiant de personne souffrant de troubles mentaux qui ment pour gagner sa vie – n'ont fait que renforcer ses doutes.



Mais Watson en viendrait à regretter profondément d'avoir rejeté ces allégations.

Avec l'aimable autorisation d'Ashley Watson

Ashley Watson

Au cours des trois mois suivants, elle a travaillé en étroite collaboration avec Tyson, alors âgé de 59 ans, sur leCosmossitué à Santa Fe. Il était aimé de l'équipage, déjeunant souvent avec eux, saluant tout le monde et organisant même des démonstrations scientifiques impromptues.



Tyson a rapidement promu Watson pour être son assistant. Elle a rencontré sa mère, sa femme et son fils lorsqu'ils sont venus lui rendre visite, et il a rencontré son père, sa sœur et son fiancé. Elle pensait que c'était un gars charismatique et sympathique – jusqu'à la nuit du 16 mai, quand elle le ramenait chez lui après une longue journée.

Tyson l'a invitée dans son appartement pour se détendre autour d'une bouteille de vin, se souvient-elle. Elle se sentit mal à l'aise lorsqu'il la regarda dans les yeux et lui tint le poignet pour sentir sa connexion spirituelle. Ils ont passé deux heures ensemble, alors qu'il faisait des références sexuelles aux paroles de chansons et décrivait son besoin de libération physique. Alors qu'elle partait, il l'a prise par les épaules et a dit, je veux tellement te serrer dans mes bras en ce moment, mais je sais que si je le fais, j'en voudrai juste plus.

Sur le chemin du retour en voiture le lendemain, Watson a déclaré qu'il lui avait dit qu'elle était trop distrayante pour jamais devenir productrice. Elle ne supportait plus l'idée de travailler avec lui. Le lendemain, elle a signalé l'incident et sa démission à un producteur exécutif, qui a suggéré que Watson dise à tout le monde qu'elle partait en raison d'une urgence familiale. Alors elle l'a fait.



Alors qu'elle traitait ce qui s'était passé au cours des mois suivants, son esprit se tournait souvent vers la femme qui prétendait avoir été violée, Tchiya Amet. Watson l'a trouvée sur Instagram et lui a envoyé un DM. Salut. Je voulais juste tendre la main [pour] dire que JE VOUS CROIS à propos de Neil deGrasse Tyson, a écrit Watson le 23 août.

Jeudi, les allégations de Watson ont été rendu public sur un blog appelé Patheos, qui avait précédemment publié les affirmations d'Amet, à deux reprises. La nouvelle histoire décrivait également une troisième femme, Katelyn Allers, professeur d'astronomie et de physique à l'Université de Bucknell, qui a déclaré que Tyson l'avait attrapée et avait descendu le devant de sa robe pour regarder son tatouage lors d'une réunion scientifique en 2009.

Avec trois femmes faisant maintenant des allégations au dossier, l'article de Patheos s'est répandu partout, incitant Fox Broadcasting Company, qui produit l'émission, et National Geographic, qui la diffuse, à annoncer une enquête officielle. Un porte-parole du Musée américain d'histoire naturelle de New York, où Tyson dirige le planétarium Hayden depuis plus de 20 ans, a déclaré qu'il n'avait jamais reçu de plainte à son sujet, mais qu'il enquêtait également sur les allégations. Samedi, Tyson a publié un mot de 1600 déclaration sur Facebook, confirmant de nombreux détails des allégations de Watson et Allers, et s'excusant pour ce qu'il considérait comme des démonstrations d'affection maladroites qui avaient été mal comprises.

Laura Cavanaugh / FilmMagic

Neil deGrasse Tyson en 2015.

Il a également répondu aux allégations de viol d'Amet, sa seule reconnaissance publique des allégations au cours des quatre années écoulées depuis le début d'Amet. blogué à propos d'eux. Il a dit qu'ils avaient été amis à l'université du Texas à Austin et qu'ils avaient été intimes à quelques reprises. Mais il a nié l'avoir violée. Notant ses étranges intérêts pour la guérison New Age, il suggéra qu'elle avait un faux souvenir. (Watson, Allers et Amet ont contesté une grande partie de la déclaration de Tyson. Tyson a refusé plusieurs demandes de commentaires sur cette histoire.)

Maintenant, une quatrième femme a raconté à BuzzFeed News son expérience de harcèlement sexuel de la part de Tyson. En janvier 2010, se souvient-elle, elle a rejoint son petit-ami de l'époque lors d'une fête de vacances pour les employés du Musée américain d'histoire naturelle. Tyson, son employé le plus célèbre, s'est approché d'elle en état d'ébriété, a-t-elle dit, lui faisant des blagues sexuelles et lui proposant de le rejoindre seul dans son bureau. Dans un e-mail de 2014 partagé avec BuzzFeed News, elle a décrit l'incident à son propre employeur afin d'abattre une proposition de collaboration avec Tyson.

Au cours de près de trois ans, BuzzFeed News s'est entretenu avec plus de 30 personnes pour cette histoire, y compris les victimes présumées et leurs familles,Cosmosmembres d'équipage, et étudiants diplômés et professeurs qui étaient à UT Austin il y a 30 ans. Des dizaines d'autres à partir de cette époque n'ont pas répondu aux demandes d'interviews.

La plupart des personnes interrogées ont déploré la perspective que des allégations préjudiciables puissent abattre le scientifique vivant le plus célèbre du monde – et peut-être le scientifique noir le plus célèbre de l'histoire – bien-aimé pour avoir éviscéré tant de stéréotypes de l'universitaire étouffant et déconnecté.

Mais pour Watson et Allers, la tragédie a été la perte d'un autre scientifique noir : Amet.

Pendant des années, Amet avait essayé de faire en sorte que le monde écoute son récit d'un homme puissant qui l'avait autrefois agressée et fait dérailler sa vie. Les publications grand public, y compris BuzzFeed News, n'ont pas été en mesure de corroborer de manière adéquate les événements d'il y a si longtemps et n'ont pas publié ses allégations. Et les commentateurs Internet ont assailli son personnage et son style de vie New Age. Ses affirmations sont peut-être restées enterrées pour toujours, si ce n'est pour les femmes qui ont vu dans l'histoire d'Amet une ombre à elles.

J'ai vu que sa crédibilité était remise en question d'une manière qui avait honnêtement beaucoup de nuances racistes, sexistes et antireligieuses, a déclaré Allers. Je me suis dit que si j'avais de la crédibilité à accorder à cela pour qu'elle soit prise plus au sérieux, je devrais le faire.

Alexandra Hootnick pour Buzzfeed News

Quand Amet a commencégrad school à UT Austin à l'automne 1983, elle et Tyson étaient les deux seuls étudiants diplômés noirs du département d'astronomie. Ils vivaient dans le même immeuble et étaient amis, selon des entretiens avec près d'une douzaine de personnes qui les connaissaient à l'époque. Mais en quelques années, ils auraient tous les deux quitté le campus, se dirigeant vers des chemins de vie radicalement différents.

Amet est né Staci Hambric, l'enfant de restaurateurs du South Side de Chicago. Elle avait voulu étudier les étoiles quand elle est allée à l'université, a-t-elle déclaré à BuzzFeed News, mais il n'y avait pas de majeure en astronomie à l'Oberlin College dans l'Ohio, elle s'est donc décidée pour la physique.

Son expérience à l'université a été traumatisante à bien des égards. Juste avant d'obtenir son diplôme, un de ses amis a tué son ex-petite amie, ce qui a un procès pour meurtre . Elle a également été agressée sexuellement à plusieurs reprises, a-t-elle déclaré, même si elle n'avait pas les mots pour cela à l'époque. L'un de ses professeurs de physique de premier cycle, Bruce Richards, a déclaré à BuzzFeed News qu'il se souvenait qu'Amet lui avait confié un incident, qu'il a décrit comme un baiser non désiré.

Lorsqu'elle est entrée dans le programme d'études supérieures de l'UT, elle rêvait de devenir la première femme noire astronaute. Après son arrivée sur le campus, elle a demandé à Tyson, un étudiant de troisième année qui lui avait fait visiter lors d'une visite précédente, de l'aider à trouver un appartement dans son immeuble.

L'école était écrasante et sans formation en astronomie, elle réussissait mal dans ses cours d'introduction. À mi-parcours, elle a dû retourner dans l'Ohio pour témoigner pour le procès pour meurtre.

Avec l'aimable autorisation de Tchiya Amet

Amet à l'université, alors qu'elle effectuait un stage à l'observatoire national de Kitt Peak à Tucson.

Frank Bash, un professeur d'astronomie dont Tyson a participé au cours, a déclaré qu'en dépit de ses efforts, elle avait du mal à suivre. Les pressions sociales sur elle aussi étaient beaucoup plus élevées que celles sur les autres étudiants. Il convient de noter qu'il était rare dans le programme d'astronomie du Texas d'avoir une étudiante diplômée, a déclaré Bash. Il était particulièrement rare d'avoir une étudiante noire diplômée.

Elle n'avait que quelques amis, et Tyson était l'un d'entre eux. Il était mon ami. Il était comme un frère, a déclaré Amet.

Comme elle, Tyson avait étudié la physique à l'université, mais à Harvard. Ses camarades de classe ont dit qu'il était extrêmement sociable et apprécié, membre de l'équipe de danse compétitive, de l'équipe d'aviron et de l'équipe de lutte. Et même alors, il avait un flair pour la communication scientifique, écrivant une chronique intitulée La parole de Merlin aux sages pour le journal de l'observatoire, et l'enseignement un très populaire cours d'introduction à l'astronomie qui préfigurait sa future carrière.

Pourtant, Tyson a également eu du mal. À de rares occasions depuis, il a parlé du racisme omniprésent qu'il a ressenti lorsqu'il était étudiant au Texas.

J'ai été arrêté et interrogé sept fois par la police de l'université alors que je me rendais dans le bâtiment de physique, a déclaré Tyson au Papier des anciens de l'UT Austin en 2012. Sept fois. Aucune fois, j'ai arrêté d'aller au gymnase - et j'y suis souvent allé. Cela dit tout ce que vous devez savoir sur l'accueil que j'ai eu au Texas.

Les difficultés académiques d'Amet ont commencé à s'améliorer, a-t-elle déclaré, l'été après sa première année, lorsqu'elle a effectué un stage à l'UT Austin. Observatoire McDonald . Lorsque l'école a repris à l'automne 1984, elle a suivi un cours de recherche et l'a aimé, ce qui lui a permis de se sentir plus en confiance.

Le viol, a-t-elle dit, s'est produit un jour de ce semestre, dans son appartement. Il lui a donné à boire dans une tasse qui ressemblait à une coquille de noix de coco, a-t-elle dit, qu'elle pensait être de l'eau. La prochaine chose dont Amet se souvient est de s'être réveillé nu dans le lit de Tyson, le voyant nu lui faire du sexe oral. Quand il s'est rendu compte qu'elle s'était réveillée, a-t-elle dit, il a commencé à la pénétrer. Le reste de sa mémoire de la journée est fragmenté, a-t-elle déclaré.

Je suis sorti de là pendant un moment et j'ai secoué la tête, puis je suis ressorti, a déclaré Amet. La prochaine chose que je savais, j'étais en classe le lendemain.

Amet a déclaré que le traumatisme combiné du viol et du témoignage dans le procès pour meurtre l'avait incitée à consulter un thérapeute à l'université. Lors de cette seule séance, Amet se souvient que le thérapeute lui avait suggéré d'abandonner l'école, compte tenu de ses difficultés. Et donc, après seulement un an dans le programme, elle l'a fait. (Le thérapeute, qui a depuis déménagé dans une université du Midwest, a refusé de commenter cette histoire.)

L'ex-mari d'Amet, Mario Vela, a déclaré à BuzzFeed News qu'à l'époque où il l'avait rencontrée pour la première fois en 1986, elle lui avait dit que quelque chose de grave s'était passé avec Tyson et qu'il était revenu plusieurs fois tout au long de leur mariage. Bien que Vela ne l'ait jamais entendue utiliser le mot viol, il se souvenait qu'elle avait décrit avoir été droguée par Tyson et avait vaguement fait allusion à quelque chose de traumatisant. C'était en fait un sujet douloureux, a-t-il déclaré. Cela a saigné sur notre relation. Cela lui a causé des problèmes émotionnels.

Personne d'autre à qui BuzzFeed News a parlé à cette époque n'avait entendu parler d'un viol ou d'une relation amoureuse entre Tyson et Amet. Et il n'y avait pas de trace écrite. Mais c'était il y a longtemps, beaucoup l'ont souligné, et les gens n'en parlaient pas beaucoup à l'époque.

Avec l'aimable autorisation de Tchiya Amet

Une photo qu'Amet a prise de Tyson alors qu'ils vivaient dans le même immeuble.

Certains camarades de classe d'Amet se souviennent avoir été perplexes face à sa disparition soudaine. Suchitra Balachandran, une ancienne chercheuse à l'Université du Maryland, a déclaré qu'elle se souvenait qu'Amet avait quitté ses études supérieures sous un nuage. Même l'une des bonnes amies d'Amet, Patricia Knezek, maintenant astronome à la NASA, était dans le noir. J'ai été vraiment surpris quand elle a en quelque sorte disparu, et je n'ai jamais rien entendu, a-t-elle dit.

Tyson a également abandonné l'UT Austin plusieurs années plus tard, avant de rejoindre un programme de doctorat à l'Université Columbia. Je n'en parle toujours pas beaucoup, a-t-il déclaré au magazine des anciens en 2012, car c'était une expérience ratée, et je suis passé de ce chapitre de ma vie. Après Columbia, Tyson deviendrait la plus jeune personne à diriger le Hayden Planetarium, l'hôte d'une émission populaire de PBS sur l'espace, et à partir de là, l'un des scientifiques les plus célèbres du monde.

Amet ne reviendra jamais à la science (bien que des années plus tard, elle se soit réinscrite dans un programme d'études supérieures à l'UT pendant un semestre, en mettant l'accent sur l'astronomie ancienne). Elle s'est mariée, a fait l'école à la maison avec ses deux enfants, a emménagé dans une petite maison d'un étage dans une réserve indienne du nord de la Californie, puis a divorcé. Elle a chanté dans un groupe de reggae et a pleinement adopté une façon de penser New Age à propos de l'univers - enracinée dans l'énergie, l'astrologie et les enseignements anciens, plutôt que dans la science.

En 1995, dans le cadre de ce qu'elle appelle sa guérison spirituelle, elle a changé son nom en Tchiya Amet, ce qui signifie renaissance et vérité en hébreu. Je ne voulais pas m'identifier à Staci - je voulais qu'elle soit morte, a déclaré Amet.

Alexandra Hootnick pour Buzzfeed News

Près de 30 ans après l'agression présumée, a déclaré Amet, elle s'est présentée à l'un des Les discours publics de Tyson à San Francisco et l'a confronté dans le public, affirmant qu'il l'avait violée. Quatre ans plus tard, elle s'est rendue à Austin pour déposer un rapport de police contre lui. Amet a déclaré à la police qu'elle avait attendu si longtemps, selon le rapport, parce que de nombreuses personnes avaient dit que Tyson était une personne très médiatisée et que personne ne la croirait.

L'un des officiers a écrit qu'Amet avait les larmes aux yeux en disant que cela avait affecté toute sa vie : son mariage, sa relation avec ses enfants, ses ambitions non réalisées et les choix qu'elle avait faits au cours de sa vie.

Une semaine plus tard, le service de police a examiné l'affaire et l'a classée, constatant qu'elle dépassait le délai de prescription de 10 ans pour les agressions sexuelles.

Quatre mois plus tard, Amet a écrit une divagation article de blog , aussi fragmentée et décousue que ses souvenirs de l'incident, intitulée I Survived RAPE de Neil de Grasse Tyson ; Le Lotus Bleu parle !

Amet espérait que son message attirerait l'attention du public sur lui et mettrait fin à son propre traumatisme. Au lieu de cela, la réaction a été atténuée, contenue pour blogs , comme le premier Poste de Patheos que l'ami de Watson lui avait envoyé. Ils ont également circulé parmi certains agitateurs conservateurs, comme le célèbre troll de droite alternative Chuck Johnson, connu pour ses cascades médiatiques discréditant allégations de harcèlement sexuel et pour avoir soutenu publiquement complots racistes . (Johnson a contacté Amet pour l'interviewer pour une histoire, a-t-elle dit, mais elle a refusé.) Ses affirmations n'ont pas eu un public important jusqu'à ce que Patheos publie son histoire sur les deux autres femmes le mois dernier.

Dans sa déclaration sur Facebook le week-end dernier, Tyson a nié l'avoir jamais droguée ou violée. Je me souviens n'avoir été intime que quelques fois, tous dans son appartement, mais la chimie n'était pas là, a écrit Tyson. La relation s'est donc rapidement estompée. Il n'y avait rien d'autre d'étrange ou d'inhabituel dans cette amitié.

Amet, quant à elle, nie avoir jamais couché avec lui en dehors du moment du viol présumé. Je ne me souviens pas avoir été intime, dit-elle. Ce n'est tout simplement pas vrai.

Dans sa déclaration, Tyson a qualifié les nouveaux intérêts spirituels d'Amet de signe troublant de son instabilité mentale. Pour moi, ce qui était le plus important, c'est que dans cette nouvelle vie, longtemps après avoir abandonné ses études supérieures en astrophysique, elle publiait des vidéos de diapasons colorés dotés d'énergie thérapeutique vibratoire qu'elle canalise depuis les planètes en orbite, a-t-il écrit. Pendant ce temps, selon ses articles de blog, l'allégation de drogue et de viol provient d'une hypothèse de ce qui lui est arrivé au cours d'une nuit dont elle ne se souvient pas.

Michael M. Santiago pour BuzzFeed News

Katelyn Allers photographiée en Pennsylvanie.

Lecture du deuxièmeL'histoire de Patheos a incité Allers et Watson à s'exprimer. Et c'était la nouvelle de laCosmosenquête qui a incité la quatrième femme à parler à BuzzFeed News. Elle était contrariée par la façon dont les allégations contre Tyson – y compris une plainte pour viol – étaient rejetées par beaucoup comme un exemple du mouvement #MeToo allant trop loin. Mais ces incidents se sont produits bien avant #MeToo, a-t-elle déclaré, et souvent dans le cadre de son travail professionnel. Ces personnes ne se comportent pas en silos – les institutions les protègent, a-t-elle déclaré.

Ces trois femmes disent que le comportement de Tyson à leur égard n'était pas simplement inapproprié ou maladroit; c'était du harcèlement. Leurs histoires, ont-ils dit, qui se sont toutes déroulées dans des cadres professionnels, montrent clairement un abus de pouvoir. Et sa réponse, ont-ils dit, a ignoré la douleur et l'inconfort réels qu'il a causés sous le couvert de l'espièglerie et de la bonne volonté.

Allers a décrit un incident en 2009, lors d'une fête lors de la conférence de l'American Astronomical Society à Long Beach, en Californie. Elle et son ami Trent Dupuy, tous deux jeunes chercheurs à l'époque, ont approché Tyson pour une photo, a-t-elle déclaré à BuzzFeed News.

Pendant qu'ils discutaient, Tyson lui a attrapé le bras pour mieux voir un grand tatouage du système solaire qui s'étendait jusqu'à son bras, son épaule et sa poitrine. Tyson lui a dit à plusieurs reprises qu'il cherchait Pluton, ce qui l'a amené à toucher ma robe et à la regarder en quelque sorte, a déclaré Allers à BuzzFeed News. C'était une invasion de mon espace, inappropriée et sexuelle, a-t-elle dit.

Fourni à BuzzFeed News

Photographies prises lors de la conférence 2009 de l'American Astronomical Society où Neil deGrasse Tyson a rencontré Katelyn Allers.

À cette époque, a-t-elle noté, Tyson n'était pas la mégastar qu'il est maintenant. Mais il était un gros problème parmi les scientifiques, et elle était boursière postdoctorale.

Je pense que le déséquilibre des pouvoirs était une raison pour laquelle je ne lui ai pas arraché le bras et lui ai dit d'arrêter de me toucher, a-t-elle déclaré. Vous n'allez pas faire ça à quelqu'un qui est puissant dans le domaine.

Dupuy et un autre témoin, qui ont pris la photo et demandé l'anonymat pour des raisons de confidentialité, ont confirmé l'histoire d'Allers à BuzzFeed News. Le photographe a déclaré avoir vu Tyson passer ses doigts le long de son bras et autour du haut de sa robe. Dupuy a déclaré que l'incident avait été chuchoté parmi leurs collègues au fil des ans, en particulier après un discours prononcé par Tyson lors d'une réunion de l'AAS en 2014 qui a fait froncer les sourcils pour avoir contenu des commentaires considérés comme sexiste et anti-gay . L'astronome de Bucknell, Michele Thornley, a également confirmé avoir entendu l'histoire d'Allers, après que l'université eut annoncé que Tyson visiterait le campus et Allers craignait de passer du temps avec des étudiants sans surveillance.

Dans le cas de Watson, alors qu'elle était employée comme chauffeur de Tyson plus tôt cette année, la dynamique de puissance inégale était plus explicite: son travail consistait à aider Tyson avec tout ce dont il avait besoin pourCosmos, de l'approvisionnement de son appartement avec des collations à la planification d'une soirée d'observation des étoiles qu'il voulait organiser pour l'équipage.

Craig Barritt / Getty Images

Tyson en 2018.

Les quatre femmes qui ont accusé Tyson ont exprimé leur volonté de demander des comptes à une personnalité publique apparemment intouchable, un objectif qui repose désormais sur les différentes enquêtes en cours.

Contactée par BuzzFeed News pour commentaires, la porte-parole du Musée américain d'histoire naturelle, Anne Canty, a déclaré que le personnel du musée n'était pas au courant de la quatrième allégation, mais qu'il l'examinera également, dans la mesure où nous sommes en mesure de déterminer les faits. Fox Broadcasting Company et National Geographic ont refusé de commenter cette histoire.

Le credo au cœur de COSMOS est de suivre les preuves partout où elles mènent, a déclaré un communiqué des producteurs de l'émission. Les producteurs de COSMOS ne peuvent pas faire moins dans cette situation. Nous nous engageons à mener une enquête approfondie sur cette affaire et à agir en conséquence dès qu'elle sera terminée.

Cette enquête semble n'en être qu'à ses débuts. Les enquêteurs interrogent Watson mercredi, a-t-elle déclaré. Ni Allers ni Amet n'ont encore été contactés par le réseau.

La prochaine saison deCosmossera diffusé au printemps 2019.●

Katie J. M. Baker a contribué au reportage de cette histoire.

METTRE À JOUR

06 déc. 2018, à 17:25 PM

Cet article a été mis à jour pour noter qu'Amet s'est réinscrit à l'UT Austin pour un semestre, en mettant l'accent sur l'astronomie ancienne.

CORRECTION

06 décembre 2018 à 15:46

Suchitra Balachandran est un ancien chercheur à l'Université du Maryland. Une version antérieure de cette histoire disait qu'elle y travaillait toujours.