Le bureau de Mueller n'a pas décidé s'il allait porter plus d'accusations contre Paul Manafort

Jonathan Ernst / Reuters

Paul Manafort au palais de justice fédéral de Washington, DC, le 15 juin.



WASHINGTON – Les procureurs du bureau de l'avocat spécial Robert Mueller n'ont pas décidé s'il fallait porter d'autres accusations contre l'ancien président de la campagne Trump, Paul Manafort, maintenant qu'ils ont l'accuse de mentir après avoir signé un accord de plaidoyer.

Lors d'une audience vendredi pour fixer un calendrier de condamnation dans l'affaire Manafort, la juge de district américaine Amy Berman Jackson a posé au procureur Andrew Weissmann une série de questions sur les conséquences des nouvelles allégations du gouvernement contre Manafort. Weissmann a déclaré qu'ils n'avaient pas décidé s'il fallait porter plus d'accusations contre Manafort, et également qu'ils n'avaient pas décidé s'ils allaient être jugés pour des accusations qu'ils avaient accepté de rejeter dans le cadre de l'accord.



Jackson a fixé une date de condamnation provisoire au 5 mars, mais a reconnu que cela pourrait changer en fonction des événements à venir. Elle sera d'abord chargée de décider si Manafort a violé son accord de plaidoyer avec le bureau de Mueller. Le gouvernement doit soumettre des documents sur cette allégation d'ici le 7 décembre et les avocats de Manafort proposeront un calendrier de réponse.



Manafort a plaidé coupable en septembre à deux chefs d'accusation devant un tribunal de district fédéral de Washington et a accepté de coopérer avec le bureau de Mueller dans le cadre de cet accord. Mais le 26 novembre, les procureurs ont alerté le juge qu'ils pensaient que Manafort avait violé cet accord en leur mentant ainsi qu'au FBI. Ils n'ont pas précisé sur quoi Manafort aurait menti, mais ont déclaré que cela couvrait 'une variété de sujets'.

Le gouvernement soutient que la violation signifie qu'ils ne sont plus liés par l'accord de plaidoyer. Lors de l'audience de vendredi, Weissmann a expliqué que si l'accord de plaidoyer était conclu, le gouvernement n'aurait plus à accepter une demande de Manafort pour une réduction de peine parce qu'il avait accepté la responsabilité de ses crimes, et les procureurs offriraient une explication complète au tribunal de La conduite de Manafort avant et après qu'il ait plaidé coupable.

Manafort a plaidé coupable de complot en vue de frauder les États-Unis et de complot en vue d'entraver la justice. Dans le cadre de l'accord de plaidoyer, le gouvernement avait accepté d'abandonner les autres crimes dont Manafort était accusé à Washington, notamment le complot pour blanchir de l'argent, le fait d'agir en tant qu'agent non enregistré pour une entité étrangère et de faire des déclarations trompeuses sur son travail à l'étranger. Weissmann a déclaré qu'ils n'avaient pas décidé de poursuivre ou non un procès – Manafort a plaidé coupable à la veille de la sélection du jury en septembre – mais a noté que les directives de détermination de la peine auxquelles Manafort est déjà confronté sont « substantielles ».



Manafort a déjà une date de condamnation fixée au 8 février devant le tribunal de district américain du district oriental de Virginie, où un jury fédéral l'a reconnu coupable de huit chefs d'accusation de fraude fiscale et bancaire au cours de l'été. Le jury s'est penché sur les 10 chefs d'accusation restants, que le gouvernement a accepté de ne pas réessayer dans le cadre de son accord de plaidoyer.

Jackson a demandé à Weissmann si le gouvernement prévoyait de porter plus d'accusations contre Manafort après avoir noté que le rapport des procureurs plus tôt cette semaine utilisait à plusieurs reprises le mot 'crimes' pour décrire de nouvelles allégations contre Manafort.

Le 'rapport semble faire un point avec son vocabulaire', a déclaré Jackson.



Weissmann a déclaré qu'ils n'avaient pas encore pris de décision, mais qu'ils pensaient que la conduite de Manafort serait pertinente pour la condamnation des chefs d'accusation pour lesquels il avait déjà plaidé coupable. Weissmann a déclaré à Jackson que le bureau de Mueller avait eu de 'longues' discussions avec les avocats de Manafort au sujet de ce que le gouvernement pensait que Manafort avait menti, ils ont donc été prévenus.

Dans une interview plus tôt cette semaine avec le New York Post , le président Donald Trump a déclaré qu'il n'avait jamais discuté d'un éventuel pardon avec Manafort, mais que ce n'était 'pas exclu'.