Les mormons célèbrent le coming-out religieux de Romney

BRENDAN SMIALOWSKI / Getty Images

TAMPA BAY, Floride – Les mormons sur le sol de la salle des congrès ici jeudi soir se sentaient comme des gagnants.



Non seulement l'un des leurs venait d'accepter officiellement la nomination présidentielle républicaine – marquant l'apogée du «moment mormon» actuel et une émergence triomphale dans le courant dominant américain pour sa foi – mais l'équipe de football de l'Université Brigham Young était sur le point de gagner sa saison. ouvreur.

Alors que les ballons tombaient, le délégué de l'Utah, Brent Bishop, a levé les yeux de son iPhone et a annoncé le score du troisième quart au reste de la délégation.



« Quatorze-trois, BYU ! » a-t-il déclaré. « Nous sommes tous gagnants ce soir ! »



Des high-five ont été échangés. Des woo-hoos ont été émis. Et la circonscription la plus fière et la plus fidèle de Mitt Romney s'est imprégnée du sentiment de victoire une nuit où leur porte-drapeau politique et religieux a finalement décidé de les rejoindre dans le moment mormon.

C'était long à venir. Pendant la grande majorité de sa campagne de 2012, Romney a méticuleusement éludé le sujet du mormonisme, exécutant parfois une gymnastique rhétorique impressionnante pour éviter même de prononcer le nom de sa foi. Ce n'est que récemment - avec la nomination en main et les souvenirs douloureux d'une campagne anti-mormone meurtrière quatre ans derrière lui - que Romney a décidé de remettre sa religion sous les projecteurs.

Reconnaissant le moment historique que sa nomination représentait pour sa foi, Romney a « insisté » pour en faire une partie de la plus grande soirée de sa carrière, ont déclaré des assistants de campagne à BuzzFeed. Ses stratèges politiques basés à Boston, quant à eux, semblaient avoir accepté l'idée d'utiliser des anecdotes de « l'évêque Romney » pour présenter aux électeurs le côté doux du candidat à pelleter, préparer le dîner et s'occuper du troupeau.



Le résultat a été une série de témoignages sentimentaux - un peu comme ceux qui sont offerts dans les réunions de Sainte-Cène mormones - de fidèles qui avaient vu Romney à son plus compatissant au fil des ans.

Tout d'abord, il y avait Grant Bennett, un conseiller de Romney lorsqu'il était évêque mormon dans la banlieue de Boston. Bennett s'est souvenu des appels téléphoniques du chef de l'église qui souffre depuis longtemps, l'informant toujours d'une mini-crise ou d'un besoin temporel d'un membre de leur congrégation. Le langage œcuménique de Bennett pour décrire le service religieux de Romney – il l'a appelé à plusieurs reprises comme un « pasteur », un titre que les mormons n'utilisent pas – semblait orienté vers l'universalisation de l'expérience, tout comme sa description dépouillée de la philosophie religieuse de Romney.

« Lors de nos appels matinaux, Mitt ne discutait pas de questions de théologie. Il a trouvé la définition de la religion donnée par Jacques dans le Nouveau Testament : « La religion pure consiste à visiter les orphelins et les veuves dans leur affliction », a déclaré Bennett.

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Mais même à travers la traduction, Bishop, un délégué de Farmington, Utah, a reconnu que les histoires étaient authentiquement mormones.

'Pas que je savaisle sienhistoires », a déclaré Bishop. «Mais dans notre famille, ces mêmes histoires se sont produites. Nous avons eu un fils atteint d'un cancer et les membres de l'église nous ont aidés. Nous avons aidé d'autres personnes lorsqu'elles en avaient besoin. Tout semblait vraiment familier.

Il a ajouté: 'Je suis fier, non pas d'une manière dont j'ai l'impression que nous sommes meilleurs que les autres dénominations, mais d'une manière dont nous avons pu montrer aux gens, comme les évangéliques, que nous sommes chrétiens.'

Après Bennett, un couple de personnes âgées nommé Ted et Pat Oparowski, qui a raconté l'histoire de leur jeune fils ayant reçu un diagnostic de lymphome de Hodgkin. Romney, à qui sa paroisse mormone avait demandé de s'occuper de la famille, s'est lié d'amitié avec le garçon, lui a régulièrement rendu visite à l'hôpital et lui a acheté des feux d'artifice. Lorsque les Oparowski, à travers des accents épais de la Nouvelle-Angleterre, ont raconté que Romney prononçait l'éloge funèbre lors des funérailles de leur fils, tout le monde dans la salle des congrès se tenait debout alors que la salle se remplissait d'applaudissements sombres.

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Le dernier témoignage est venu de Pam Finlayson, qui a rappelé que l'évêque Romney avait aidé à plier son linge alors qu'elle venait d'emménager dans une nouvelle maison et n'avait pas encore de sèche-linge. Et lorsque sa fille est née prématurément trois mois et demi, a-t-elle dit, Romney a rendu visite à la mère et à l'enfant à l'hôpital pour prier avec eux.

'En tant que membre du clergé, il était l'un des rares visiteurs autorisés, et je n'oublierai jamais comment, lorsqu'il a regardé tendrement ma fille, ses yeux se sont remplis de larmes et il a tendu la main et il a doucement caressé son petit dos', a déclaré Finalyson. En racontant l'histoire, elle retint ses larmes ; beaucoup de femmes dans le public ont ouvertement pleuré.

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Politiquement, les histoires ont été saluées par les experts et les observateurs comme des changeurs de jeu potentiels en termes d'humanisation de Romney en tant que candidat. Le chroniqueur conservateur David Brooks a même accusé les conseillers de Romney de « faute professionnelle de campagne » pour avoir attendu si longtemps pour introduire ces anecdotes dans le récit électoral.

Mais pour les mormons qui l'ont regardé se dérouler depuis le sol, ce bloc de 30 minutes de programmation de la convention représentait plus que quelques points politiques marqués : c'était l'histoire de leur religion que beaucoup d'entre eux auraient souhaité que Romney ait racontée depuis le début. Pendant des mois, ils sont restés passifs alors que le bavardage périphérique sur le mormonisme s'est concentré sur les «sous-vêtements magiques» et les excentricités doctrinales – avec Romney restant maman sur le sujet. Maintenant, presque comme une forme de pénitence, il utilisait son mégaphone mondial pour dire quelques belles choses sur la religion à laquelle il est involontairement attiré tant d'attention. Il a même choisi d'utiliser le mot « mormon » – au lieu de sa réserve plus sûre « ma foi » – dans son discours.

'Nous étions mormons et avons grandi dans le Michigan', a-t-il déclaré. 'Cela a peut-être semblé inhabituel ou déplacé, mais je ne m'en souviens vraiment pas de cette façon. Mes amis se souciaient plus des équipes sportives que nous suivions que de l'église où nous allions.

À Tampa, au moins, les mormons étaient reconnaissants pour ce geste.

'Il doit être très diplomate sur la façon dont il aborde ces choses', a déclaré Sen Reyes, un autre délégué de l'Utah. «Mais quand il parle de servir la communauté et d'accueillir de nouvelles personnes dans l'église, nous le savons tous. J'étais juste fier de voir Mitt représenter non seulement notre pays et notre parti, mais aussi notre foi.

'C'est absolument historique, au même titre que lorsque John F. Kennedy est devenu notre premier président catholique', a ajouté le sénateur Mike Lee, R-Utah.

Et tandis que les partisans mormons de Romney essayaient de ne pas trop se concentrer sur la victoire religieuse – plutôt que politique – dont ils étaient témoins, beaucoup ne pouvaient s'empêcher de réfléchir à la signification d'une nuit où 20 000 républicains ont collectivement dit « Amen » à une prière mormone. après avoir nommé un candidat mormon.

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'J'ai eu des gens qui sont venus me voir toute la semaine, des non-mormons, en disant:' Je suis tellement heureux pour vous ', a déclaré Chuck Warren, stratège républicain basé à Salt Lake. «Un gars vient de me faire un câlin. Il dit : 'Je suis tellement fier de mon pays.''

Warren a déclaré qu'il ne prévoyait pas nécessairement des conversions massives au mormonisme au cours d'une présidence Romney. Mais il considérait jeudi soir comme peut-être le dernier remaniement de la religion vers l'assimilation culturelle - le tournant d'un chapitre pour une église qui a été construite par des exclus de la société dans le désert occidental, puis a passé le siècle et demi suivant à inviter le reste du monde à rendez leur visite.

'Pour mes enfants et petits-enfants, ce ne sera plus un sujet de conversation', a déclaré Warren. « Quand vous dites à quelqu'un que vous êtes catholique ou protestant, personne ne s'en soucie. C'est comme, 'D'accord.' Et je pense que c'est ce qu'est ce moment plus que tout.

Bien sûr, une enquête auprès de 100 mormons donnerait probablement 100 interprétations différentes de ce que la nomination de Romney signifiera pour leur religion. Mais jeudi soir, lorsque le candidat nouvellement oint est entré dans la salle des congrès, une certaine humeur s'est installée dans la délégation de l'Utah alors qu'elle s'arrêtait pour serrer presque chacune de leurs mains sur le chemin de la scène. Il reconnut clairement beaucoup d'entre eux, prononçant certains de leurs noms alors qu'il offrait ses remerciements.

Et quand il est finalement passé à autre chose, les hommes et les femmes souriants se sont échangés des mots de félicitations et des poignées de main.

Cela ressemblait beaucoup à une victoire.