Plus de 180 animaux sauvés de l'usine à chiots de l'Arkansas

La semaine dernière, les autorités ont saisi 121 chiens et plus de 60 autres animaux dans une usine à chiots présumée du comté de Jefferson, dans l'Arkansas, à environ 30 miles au sud de Little Rock, rapporte la Humane Society of the United States (HSUS). Le buste est appelé le plus grand de l'histoire du comté de Jefferson.



Le bureau du shérif du comté de Jefferson a signifié un mandat de perquisition aux résidents du comté de Jefferson, James et Tara Best, jeudi dernier, après avoir signalé des animaux malades et négligés sur leur propriété. La HSUS était l'une des nombreuses organisations appelées sur les lieux pour aider après que les autorités locales aient trouvé les animaux vivant dans des conditions déplorables.

Des animaux ont été trouvés vivant dans des chenils extérieurs ou enfermés dans des caravanes sur la propriété sans accès à de l'eau potable ni à de la nourriture, et tous ont été couverts de leur propre saleté. Beaucoup étaient malades et avaient un poids insuffisant, dit Julie Patton, employée de la Humane Society of Saline County.



«Sur un score corporel de 1 à 9 - neuf étant le chien le plus gros et un étant le plus maigre, le plus émacié - c'était un», explique Patton, faisant référence à un petit chien malnutri.



«Quand j'ai ouvert la porte, il y avait une odeur irrésistible d’ammoniac provenant de l’urine et des excréments de la propriété», a déclaré à USA Today le porte-parole du bureau du shérif du comté de Jefferson, Major Lafayette Woods, Jr. «Non seulement c'était dans les cages et les espaces de vie des animaux, mais c'était aussi sur le sol.» Le porte-parole de la HSUS, Dale Bartlett, était présent lors du raid de la semaine dernière et appelle cela une expérience inoubliable.

«Je tenais des chiens qui tremblaient et tremblaient et avec de lourds tapis», se souvient-il. «On avait l'air qu'il y avait quelque chose qui n'allait pas avec sa mâchoire.» En plus des 121 chiens récupérés, les autorités ont également sauvé 11 oiseaux exotiques, 19 poulets, 20 chevaux et un certain nombre de chats, lapins et tortues de la propriété de 40 acres.

'C'est juste triste', a déclaré la voisine des Bests, Juanita Daniels, à THV11 News. «Je savais qu'ils avaient beaucoup de chiens, mais je n'ai jamais rien vu qui puisse me faire croire qu'ils étaient négligés.»



Daniels admet qu'elle savait que ses voisins vendaient des chiots sous le nom commercial «Busy B Pets» parce que les gens s'arrêtaient souvent chez elle pour lui demander des directions pour se rendre au chenil. En fait, c’est un certain nombre de ces personnes, des clients potentiels, qui ont contacté les autorités il y a à peine un mois pour rapporter les horreurs qu’elles avaient vues dans l’élevage de Bests.

M. et Mme Best ont plaidé non coupables de multiples accusations de cruauté envers les animaux lors d'une audience du tribunal de district vendredi matin, mais leurs ennuis sont loin d'être terminés, insiste Woods.

«Les preuves montreront que les animaux étaient effectivement vendus à partir de cette propriété à des fins lucratives», a déclaré Woods à KATV.com. 'Nous savons que ce n'est pas le cas de quelques animaux qui sont devenus incontrôlables en tant qu'animaux de compagnie.'



«J'ai travaillé comme assistant vétérinaire pendant six ans», ajoute Woods. «J'ai vu arriver des animaux souffrant de malnutrition, mais je n'ai jamais vu d'animaux et de telles conditions auparavant.»

Si les Bests espèrent récupérer leurs animaux, ils ont 15 jours pour déposer une requête auprès des tribunaux et ils devront débourser plus de 90 000 $ - le montant qu'il en coûtera pour s'occuper de tous les animaux saisis.

«Nous prévoyons que les frais seront surclassés en fonction de certains des animaux présents sur la propriété. Probablement, qu'ils seront mis à niveau vers une accusation de crime (de) cruauté aggravée envers les animaux », ajoute Woods.

Alors que l’affaire des Bests se déroule au tribunal, les animaux saisis sur leur propriété reçoivent le TLC dont ils ont désespérément besoin. Des équipes de vétérinaires les traitent pour diverses affections cutanées, dentaires et oculaires, entre autres. PetSmart Charities a donné de la nourriture et d'autres fournitures nécessaires pour aider à prendre soin des chiens sauvés.

Pendant ce temps, les défenseurs des animaux dans l'État de l'Arkansas et dans tout le pays appellent à plus lois sur le bien-être animal dans l'état naturel. Actuellement, l'État n'a pas lois contre les usines à chiots et aucune loi qui oblige les éleveurs à s'inscrire en tant qu'entreprise ou à recevoir des inspections annuelles des installations. En conséquence, les éleveurs commerciaux peu scrupuleux ont eu la liberté de faire ce qu'ils veulent en Arkansas.

«C’est un énorme problème ici. L'Arkansas est absolument l'un des principaux États des usines à chiots du pays », a déclaré Bartlett à ArkansasMatters.com. Mais les marées pourraient bientôt tourner. La HSUS prévoit de travailler avec les dirigeants des États de l'Arkansas pour renforcer la législation au cours de la session de 2015.

Sources: HumaneSociety.org, USA Today, THV11 News, ArkansasMatters.com, KATV.com