L'armée mormone de Mitt : comment ça marche

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LAS VEGAS, Nevada - Lors du premier rassemblement de Mitt Romney ici plus tôt cette semaine, de nombreux indices laissaient entendre que la foule enthousiaste de 1 000 personnes était composée de mormons. Les enfants se sont promenés dans des sweat-shirts BYU, les mères ont discuté des groupes de jeunes LDS et au moins un partisan a été entendu parler de passer des appels téléphoniques pour le candidat dans le cadre de la «soirée familiale» – une soirée familiale hebdomadaire que l'église encourage ses membres à organiser .



Mais alors que ce n'est un secret pour personne que les coreligionnaires de Romney ont grossi les rangs lors des arrêts de campagne de Des Moines à Reno, une question sur le vote mormon est restée largement sans réponse cette saison primaire : comment, exactement, sont-ils devenus si organisés ?

'Nous en avons entendu parler par des amis de notre service [LDS]', a déclaré une femme debout devant un rassemblement organisé dans un entrepôt de fournitures hôtelières de Las Vegas. « Nous sommes si heureux d'avoir pu le faire. » Un autre mormon se tenant à proximité intervint : « Tous ceux que nous connaissons votent pour Mitt !



Le secret du succès populaire réside, en partie, dans la structure nationale unique et la tenue scrupuleuse des registres de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, dont le siège est en Utah. Bien que l'église elle-même soit politiquement neutre, elle contient les bases structurelles de l'un des blocs de vote les plus organisés et les plus efficaces du pays, quelque chose sur lequel Romney est prêt à capitaliser.



Voilà comment cela fonctionne

Contrairement à la plupart des autres religions du pays, l'Église mormone est organisée à l'échelle nationale de manière stricte et descendante, comme une société. Chaque congrégation aux États-Unis fait rapport au siège de l'église à Salt Lake. Chaque fois qu'un individu est baptisé - soit en tant qu'enfant soit en tant que converti - les ministres locaux notent le nom, l'adresse, le numéro de téléphone et l'adresse e-mail de la personne, et alimentent les informations dans une base de données nationale tenue par des fonctionnaires à Salt Lake. (et accessible uniquement à certains chefs d'église).

De là, les individus sont affectés à des congrégations géographiquement déterminées - ou paroisses - d'environ 200-300, auxquelles ils assistent le dimanche. Leurs coordonnées sont filtrées dans une liste de paroisse locale, qui est distribuée à tous les fidèles locaux à des fins de planification - de la coordination de l'école du dimanche à la logistique des barbecues de l'église.



Pendant des décennies, ces listes de paroisse ont été imprimées et distribuées après les services du dimanche, mais ces dernières années, le système a migré en ligne vers LDS.org , où les mormons créent des connexions pour accéder aux informations de contact de tous les autres croyants de la région.

Pour les mormons actifs, les paroisses deviennent souvent le centre de leur univers social : il n'est pas rare que les membres visitent leurs chapelles locales trois ou quatre fois par semaine pour diverses activités et réunions. De plus, les mormons participent à des programmes d'enseignement à domicile et d'enseignement itinérant, qui les obligent à rendre visite à certains membres de la paroisse une fois par mois. Dans ce contexte, les listes de paroisse deviennent des outils inestimables pour la vie quotidienne des mormons, se retrouvant inévitablement dans les groupes Google, les listes de diffusion et les téléphones portables.

Ils deviennent aussi fréquemment des outils politiques.



Travailler les quartiers

L'église interdit expressément d'utiliser ces répertoires à des fins non religieuses, mais cela n'empêche pas de nombreux mormons politiquement actifs de travailler sur leurs listes de paroisse pour obtenir le vote. Les rapports abondent de membres faisant exploser des courriels de congrégation sollicitant du soutien pour des causes et des candidats partisans. Une paroisse du sud de la Californie a reçu plusieurs e-mails exhortant les fidèles à voter pour un politicien LDS candidat à un bureau local. Et dans un exemple plus méchant de la pratique, les listes de circonscription à Alpine, dans l'Utah, ont été utilisées pour diffuser une campagne de diffamation anonyme contre un candidat à la veille d'une élection locale.

Plusieurs mormons ont déclaré à BuzzFeed qu'à mesure que les primaires de 2012 se réchauffaient, ils ont commencé à voir leurs confrères utiliser les listes de paroisses pour organiser des efforts locaux pour Romney.

Ici, au Nevada, Ryan Erwin, consultant pour la campagne Romney, a reconnu que le candidat avait bénéficié des efforts de base des saints des derniers jours et a déclaré que la campagne était fière de leur soutien. Mais il pense aussi que le facteur mormon a été surestimé.

Les mormons représentent sept pour cent de la population ici, a déclaré Erwin. Si vous lisez certains des reportages dans les médias, vous penseriez que c'est 90 pour cent… c'est un peu agaçant quand vous avez travaillé pendant des mois pour construire une organisation et qu'ensuite ils disent : « Eh bien, il l'a juste gagné parce qu'il est un mormon.'

Cela dit, les sondages à la sortie des urnes en 2008 ont montré qu'environ 25 % des spectateurs du caucus du Nevada se sont identifiés comme mormons – et Romney a remporté cette primaire haut la main. Cette fois-ci, les sondages indiquent qu'il se dirige vers une victoire tout aussi dominante, et si cela se produit, les saints des derniers jours locaux mériteront sans aucun doute une partie du crédit.

Tout comme la façon dont le vote chrétien à domicile de l'Iowa a fait progresser ses propres efforts à la base pour Mike Huckabee en grande partie indépendamment de sa campagne, il n'y a aucune preuve que l'équipe Romney se coordonne officiellement avec les congrégations mormones. Mais des preuves anecdotiques suggèrent qu'une base très motivée de partisans mormons a effectivement profité de l'infrastructure LDS pour aider Romney.

La liste de diffusion Colonial First Ward

L'un des exemples les plus illustratifs est la liste de diffusion Colonial First Ward, qui se compose de plus de 3 500 mormons de la région de D.C., dont beaucoup sont jeunes et célibataires.

Les e-mails obtenus par BuzzFeed montrent que la liste de diffusion est fréquemment utilisée comme outil de recrutement pour les partisans de Romney - collecte de signatures pour obtenir le candidat sur le bulletin de vote du Delaware, demande de volontaires pour aider l'opération de la campagne dans l'Illinois et organisation d'une sortie-le- voyage de vote en Caroline du Sud le week-end de la primaire.

Les fruits de ce dernier effort étaient évidents sur le terrain à Columbia, en Caroline du Sud, où des dizaines de jeunes étudiants mormons de Virginie et de D.C. ont été retrouvés en train de se rallier à Romney lors de divers arrêts de campagne.

Mais tout le monde sur la liste de diffusion n'a pas apprécié les efforts visant à transformer le réseau en un club de rappel pour Romney, et un certain nombre de membres ont envoyé des plaintes par courrier électronique.

Matt Larsen, membre de la liste de diffusion, a écrit en octobre dernier : Je sais que je vais probablement me faire des ennemis ici, mais je suis vraiment fatigué des publicités pour les voyages de campagne de Romney provenant de cette liste de diffusion. La clause de non-responsabilité au bas de chaque e-mail de diffusion de liste indique très clairement : « Les éléments qui ne seront pas publiés/qui seront supprimés comprennent : la promotion de votre entreprise, la promotion des idéologies politiques et les commentaires et rhétoriques incendiaires. »

Les protestations semblent avoir été ignorées cependant, les membres continuant à envoyer des e-mails pas plus tard que le mois dernier qui demandaient de l'aide bénévole pour Romney.

La liste de diffusion Colonial First Ward semble être un outil miraculeux d'organisation pro-Romney, a grommelé un mormon de la région de D.C., qui est un démocrate. Chaque fois que vous obtenez les coordonnées de 3 540 jeunes mormons au même endroit, je suppose que cela doit être le cas.