Mitt saute le moment mormon

Manuel Balce Ceneta / AP

Le candidat présidentiel républicain, l'ancien gouverneur Mitt Romney, à gauche, salue la foule après avoir prononcé son allocution lors du Sommet des électeurs sur les valeurs à Washington, le samedi 8 octobre 2011. Pour les conservateurs culturels au sommet, qui se soucient profondément de l'avortement, du mariage homosexuel et autres problèmes sociaux, les problèmes de portefeuille semblent plus importants cette année que la prédication en chaire, et au moins certains sont prêts à embrasser Romney, que beaucoup ont longtemps regardé avec scepticisme pour ses renversements sur certaines de leurs priorités et sa foi mormone.



GREENVILLE, Caroline du Sud – Il ne faut pas beaucoup de conversations dans cet État baptiste du Sud pour comprendre pourquoi les membres de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours se plaignent d'une discrimination généralisée. C'est un endroit où la religion de Mitt Romney est régulièrement confrontée aux questions des électeurs, un laboratoire pour les découvertes d'un nouveau Enquête Pew dans lequel les mormons ont dit qu'ils sont confrontés à plus d'intolérance que les Afro-Américains.

Pour certains Américains, l'ascension de Romney a entraîné une méfiance accrue envers sa foi. Cela a également mis en avant le sens historique de la discrimination des mormons. Passez du temps dans une chapelle mormone et vous remarquerez forcément un thème de persécution qui traverse le bavardage de la congrégation - des récapitulations indignées de la dernière diatribe de Bill Maher aux récits sombres des épreuves endurées par les premiers pionniers mormons. L'ADN de la religion est imprégné d'une sorte de défensive extérieure qui conditionne ses adhérents à s'attendre à des préjugés à chaque tournant - et à y faire face pour le bien de la foi.



Mais si combattre le sectarisme, et parfois s'en plaindre, fait partie de l'expérience mormone moderne, quelqu'un a oublié de le dire à Mitt Romney.



En tant que candidat présidentiel de premier plan pendant le soi-disant «moment mormon», Romney a été extrêmement réticent à se lancer dans les débats publics entourant sa foi.

La pièce A est le discours anti-mormon d'un partisan de Rick Perry lors du Value Voters' Summit d'octobre dernier. Après avoir présenté Perry lors de l'événement, le révérend Robert Jeffress a attiré une foule de journalistes dans le hall extérieur, où il a attaqué le mormonisme en tant que « secte » non chrétienne qui devrait empêcher Romney d'entrer à la Maison Blanche.

La communauté LDS a éclaté dans des accès d'indignation, se rendant sur Twitter et Facebook pour défendre la foi. Lorsque Anderson Cooper de CNN a mené une interview dure et réprimandée avec Jeffress, le clip YouTube est immédiatement devenu viral dans la blogosphère mormone.



Mais avec les grands médias venant à sa défense, le candidat s'est contenté de se prélasser tranquillement dans ce que Slate Dave Weigel a appelé 'une substance jusqu'ici inconnue de la nature : sympathie pour Mitt Romney.' Lorsque Romney a finalement abordé la situation, il a fait tout son possible pour ne pas répondre directement aux réclamations. 'Je ne crois tout simplement pas que ce genre de division basée sur la religion ait sa place dans ce pays', a-t-il déclaré largement, appelant Perry à 'répudier' les remarques du pasteur.

Le gouverneur du Texas n'a jamais tout à fait réussi à une répudiation complète, et lorsqu'un modérateur du débat a insisté sur la question quelques semaines plus tard, Romney avait l'air plus mal à l'aise sur scène que son adversaire. Alors que Perry répétait qu'il avait déjà dit qu'il n'était pas d'accord avec les remarques du pasteur et qu'il « ne peut pas s'excuser plus que cela », Romney hocha furieusement la tête, exhortant le modérateur à passer à autre chose en insistant : « C'est bien. C'est très bien.'

L'approche de Romney aux controverses mormon-centriques a longtemps été en décalage avec ses coreligionnaires. En 1994, lors de sa candidature au Sénat du Massachusetts, Romney a tenté de détourner la critique publique du mormonisme de Ted Kennedy en changeant simplement de sujet. La stratégie a tellement frustré son père, George, qu'il a en fait interrompu son fils une fois lors d'une conférence de presse pour exprimer son offense à ce qu'il considérait comme des attaques en dessous de la ceinture.



«Je pense qu'il est absolument faux de continuer à marteler les questions religieuses. Et ce que Ted essaie de faire, c'est de le mettre en scène », a ajouté George Romney. (L'approche du gouverneur du Michigan vis-à-vis du mormonisme avait été totalement différente. Alors qu'il explorait sa propre campagne présidentielle en 1967 à Anchorage, en Alaska, George Romney a amené la presse itinérante aux offices du dimanche matin, a rapporté David Broder du Washington Post à l'époque.)

Plus récemment, alors que de nombreux saints des derniers jours condamnaient le smash de Broadway «Le Livre de Mormon» – qui se moque de la foi, à la manière de South Park – Romney a donné à un intervieweur une ligne amicale de groupe de discussion sur la façon dont il aimerait prendre le spectacle dans un certain temps. 'C'est un lauréat d'un Tony Award, un grand phénomène – oui, je veux le voir un jour', a-t-il déclaré. 'Mais je n'ai pas beaucoup de temps pour les spectacles de Broadway.'

Rien de tout cela ne doit être confondu avec un manque d'engagement envers sa religion. Avant d'entrer en politique, Romney a occupé plusieurs postes de direction dans l'église, et les mormons des premiers États primaires partagent des preuves anecdotiques qu'il prend toujours plaisir à rencontrer ses collègues «saints» lors de la campagne électorale.

Chris Cavarretta, de Stratham, New Hampshire, a déclaré que son ami mormon avait rencontré Romney la semaine dernière lors d'un arrêt de campagne et lui avait dit de « choisir le bon » – un slogan populaire de LDS similaire à « Que ferait Jésus ?

« Ses yeux se sont illuminés et il a dit : « Oui, toujours. »

Mais la réticence de Romney à avoir l'air de jouer la victime est compréhensible. Alors que certaines personnalités conservatrices comme Sarah Palin et Michele Bachmann se sont avérées aptes à convertir les attaques contre leur foi en points politiques, les mêmes règles ne s'appliquent pas au mormonisme.

D'une part, les lignes de bataille ne sont pas aussi clairement tracées : lorsque vous vous faites tirer dessus par des artistes laïques et des ministres baptistes, il est souvent plus logique de hisser le drapeau blanc que de déclarer la guerre à tout le monde.

Et si Romney devait s'exprimer dans les cas où son église était injustement ciblée, les journalistes pourraient alors s'attendre à ce qu'il réponde à d'autres questions culturelles et théologiques plus complexes – et il y en aurait beaucoup. Selon Pew, l'écart de compréhension est grand : le mot le plus couramment utilisé par les mormons pour décrire leur foi était « chrétien », tandis que le descripteur le plus populaire utilisé par les non-mormons était « culte ».

Mais alors qu'il est probablement politiquement avisé, la stratégie de Romney crée également une tension inhabituelle entre le candidat et sa communauté confessionnelle. Alors que de nombreux mormons considèrent une Maison-Blanche de Romney comme leur meilleure chance d'être largement accepté culturellement, ils voient également que le candidat Romney minimise sa religion pour y arriver. Certains mormons le comprennent, mais d'autres souhaitent qu'il utilise son mégaphone pour défendre leurs croyances communes.

Noah Feldman, un universitaire de Harvard qui a étudié le mormonisme, a déclaré qu'il s'agissait d'un dilemme séculaire pour les minorités qui tentent d'obtenir une plus grande acceptation grâce à leur influence politique.

'Il y a toujours eu deux lignes de pensée à ce sujet', a déclaré Feldman. 'Il y a un groupe qui dit que la façon de surmonter les préjugés est de pédaler doucement, et quand il sera président, il sera toujours le premier président mormon.'

Cette philosophie s'est souvent heurtée à la résistance des secteurs militants d'une minorité donnée. Par exemple, lors de la campagne de 2008, certains dirigeants noirs - comme Cornel West et Travis Smiley - ont remis en question l'engagement d'Obama envers la communauté noire, car il ne parlait pas assez des problèmes qui affectent les minorités urbaines pauvres.

Mais faire campagne en tant que défenseur de la foi, ou de la race, n'est pas une voie évidente vers le soutien de la majorité. 'On pourrait dire:' Je m'en fiche si cela prend encore 50 ans, je ne veux pas faire de compromis ', a déclaré Feldman. 'Je respecterais aussi fortement ce point de vue, mais la patience pourrait être nécessaire.'

Dans le cas de Romney, il n'y a pas beaucoup de risque d'une réaction mormone généralisée à son approche discrète de la foi. Certains peuvent ne pas l'aimer, mais l'étude Pew montre que 86 pour cent de tous les électeurs mormons considèrent Romney favorablement. (Jon Huntsman, qui s'est décrit comme un saint des derniers jours moins orthodoxe, n'obtient qu'une cote de faveur de 50 pour cent de la part de ses compatriotes mormons.)

L'année à venir sera peut-être épuisante pour les mormons, mais, a déclaré Feldman, 'le mormonisme a l'habitude de gagner ses détracteurs'.