Mitch McConnell vient de changer les règles pour permettre à Trump de confirmer plus facilement les candidats

Brendan Smialowski / AFP / Getty Images

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, avec le président Donald Trump, le 26 mars.



WASHINGTON – Les républicains du Sénat ont fait adopter mercredi un changement de règle qui leur permettra de confirmer plus facilement les candidats du président Donald Trump à un rythme plus rapide.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a invoqué ce que l'on appelle l'option nucléaire pour réduire le délai avant un vote final sur un candidat, de 30 heures à deux heures, dans certaines circonstances. Le changement affectera presque tous les candidats de la branche exécutive – à l'exception des postes au niveau du Cabinet et de certains organismes indépendants – et les candidats des tribunaux de district américains.



Le Sénat a voté 51-48 pour adopter les changements pour les deux groupes de candidats mercredi après-midi. Deux républicains ont voté avec les démocrates pour s'opposer au changement de règle, les sénateurs Susan Collins et Mike Lee.



Le changement de règle est le dernier chapitre d'une longue et amère lutte partisane pour les nominations, en particulier en ce qui concerne les nominations à vie à la magistrature fédérale. Sous Trump, les républicains ont pris une série de mesures visant à faciliter la confirmation des candidats à la présidence, allant de l'élimination de l'obstruction des candidats à la Cour suprême des États-Unis au déplacement des candidats à la cour d'appel en passant par les objections des sénateurs de l'État d'origine.

La règle en cause concerne ce qui se passe lorsque les démocrates – ou tout parti minoritaire – refusent d'accepter de tenir un vote final sur un candidat. Cela force ce qu'on appelle un vote cloture. McConnell doit déposer une demande de clôture, puis attendre un jour pour un vote ; s'il dépose sa candidature un lundi, le vote ne peut avoir lieu que mercredi. Avec une majorité au Sénat, les républicains ont les chiffres pour passer un vote de clôture, mais une fois qu'ils l'ont fait, la version précédente des règles nécessitait une période de débat supplémentaire de 30 heures avant un vote final.

Ces 30 heures ont été un point de friction majeur. Avec seulement deux heures de débat au compteur maintenant, les républicains pourront confirmer plusieurs candidats en une seule journée – probablement trois ou quatre candidats, si les sénateurs restent dans la soirée – et augmenter le nombre de candidats qu'ils peuvent faire passer dans un la semaine.



Pour les candidats judiciaires, le changement ne s'appliquerait qu'aux candidats aux tribunaux de district et à la Cour fédérale des réclamations des États-Unis. La règle des 30 heures resterait intacte pour les cours d'appel fédérales et la Cour suprême.

Il y a 143 postes vacants dans les tribunaux de district à l'échelle nationale et 56 candidats à différentes étapes du processus de confirmation pour ces sièges. Sur la récolte actuelle de candidats, 37 attendent un vote final au Sénat.

Les démocrates et les groupes de défense des libéraux ont dénoncé cette décision comme une prise de pouvoir de McConnell et un effort visant à saper le rôle du Sénat dans la vérification des candidats, en particulier les candidats judiciaires à des nominations à vie. Ils ont fait valoir qu'il s'agissait de la dernière d'une série de mesures de mauvaise foi de la part des républicains, notamment le blocage de dizaines de candidats aux tribunaux inférieurs de l'ancien président Barack Obama au cours de ses deux dernières années, le refus de tenir une audience pour le juge Merrick Garland, candidat à la Cour suprême d'Obama, et permettant aux candidats de Trump d'aller de l'avant malgré les objections des sénateurs de l'État d'origine.



Dans des remarques au Sénat mercredi, le chef de la minorité sénatoriale Chuck Schumer a noté que Trump avait obtenu la confirmation d'un nombre record de juges des cours de circuit au cours de ses deux premières années de mandat – un fait qui, selon lui, a sapé l'argument du GOP selon lequel les règles retardaient le les progrès de l'administration sur les nominations.

En toute hâte, ils veulent remplir les tribunaux de guerriers partisans, et non de juristes impartiaux. C'est scandaleux, a déclaré Schumer.

Les républicains ont rétorqué que les démocrates abusent de la règle des 30 heures, citant des exemples de candidats non controversés où les démocrates ont forcé un vote cloture et une longue période de débat, puis ont voté plus tard en faveur du candidat. Dans un discours prononcé mercredi, McConnell a blâmé les démocrates, et Schumer en particulier, d'avoir lancé la bataille axée sur les règles pour les candidats sous l'administration de George W. Bush. Il a également souligné la décision de l'ancien chef de la majorité au Sénat, Harry Reid, en 2013 d'invoquer l'option nucléaire pour se débarrasser efficacement de l'obstruction des candidats aux tribunaux inférieurs lors d'un combat contre les candidats d'Obama à la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit DC.

Il n'y a rien de radical là-dedans. Vous agissez comme si c'était un jour triste pour le Sénat. Vous voulez choisir un jour triste pour le Sénat, remonter à 2003, lorsque nous avons commencé à faire de l'obstruction systématique sur le calendrier exécutif et qu'il l'a commencé, a déclaré McConnell, semblant pointer du doigt Schumer. C'était une triste journée. C'est un jour heureux. Nous essayons de mettre fin au dysfonctionnement du calendrier exécutif.

Les changements adoptés par le Sénat mercredi ont un précédent. En 2013, il y avait un accord bipartite pour réduire temporairement le temps de débat post-cloture de 30 heures à deux heures pour les candidats des tribunaux de district. Pour les autres candidats de haut niveau, la résolution a modifié la durée du débat à huit heures.

Les démocrates ont fait valoir que la situation actuelle est différente - que les changements de 2013 étaient temporaires et qu'il y avait encore une période de huit heures pour les candidats à l'exécutif. Les républicains ont répliqué qu'un changement plus permanent était nécessaire.

Plus à ce sujet

  • Les républicains ont un plan pour faire passer les candidats à la magistrature de Trump, et les démocrates ne peuvent pas faire grand chose pour les arrêterZoé Tillman 9 mai 2018
  • Voici où les républicains tracent la ligne pour les candidats judiciaires controversés de TrumpZoé Tillman 14 mars 2019
  • Les nouveaux juges de Trump sont tout ce que les conservateurs espéraient et les libéraux craignaient Zoé Tillman 27 déc. 2018