Une enquête pour inconduite sur un juge à la retraite accusé de harcèlement sexuel n'ira pas de l'avant

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L'ancien juge fédéral d'appel Alex Kozinski



Le panel de juges fédéraux enquêtant sur les allégations de harcèlement sexuel du juge d'appel aujourd'hui à la retraite Alex Kozinski a clos son enquête lundi, final que parce que Kozinski avait démissionné, il ne pouvait rien faire d'autre.

Le Conseil judiciaire du 2e circuit a écrit dans son ordonnance que 'compte tenu de la gravité du comportement allégué', il demanderait à la justice fédérale de transmettre des informations sur la plainte contre Kozinski 'à tous les comités du Congrès concernés'.



Kozinski, qui siégeait à la Cour d'appel des États-Unis pour le 9e circuit depuis 1985, démissionné le 18 décembre, après le Washington Post signalé que plus d'une douzaine de femmes – d'anciennes assistantes juridiques qui travaillaient pour Kozinski et d'autres avocats – avaient accusé le juge d'inconduite, y compris des commentaires sexuels et des attouchements non désirés. Dans une déclaration annonçant sa retraite, Kozinski a déclaré qu'il 'avait un large sens de l'humour et une façon franche de parler aux juristes hommes et femmes' et qu'il n'avait jamais eu l'intention de mettre ses greffiers mal à l'aise. Il n'a pas répondu aux allégations faites par d'autres femmes.



Le juge en chef du 9e circuit a déposé une plainte formelle contre Kozinski le 14 décembre sur la base des allégations rapportées par le Washington Post, puis a demandé au juge en chef John Roberts Jr. d'affecter un autre circuit judiciaire pour gérer l'enquête. Roberts l'a attribué au 2e circuit.

Dans l'ordonnance de quatre pages de lundi, le panel du 2e circuit a écrit que la plainte contre Kozinski 'fait référence à de graves allégations d'inconduite inappropriée, que la justice fédérale ne peut tolérer'. Mais la loi qui donne au pouvoir judiciaire le pouvoir d'enquêter sur les plaintes pour inconduite ne couvre que les accusations contre les juges en exercice, et non contre les juges à la retraite, a conclu le panel.

Selon l'ordonnance, Kozinski n'avait pas encore soumis de réponse à la plainte contre lui. Son avocate Susan Estrich a refusé de commenter.



Bien que le conseil du 2e circuit ait demandé de renvoyer le cas de Kozinski au Congrès, il n'est pas clair si les législateurs prendraient ou pourraient même prendre des mesures. En septembre 2015, la Conférence judiciaire des États-Unis — l'organe décisionnel de la justice fédérale — a voté pour l'envoi d'un procès-verbal d'inconduite à la Chambre des représentants concernant Mark Fuller, un ancien juge de district fédéral de l'Alabama qui a démissionné au milieu d'allégations de violence domestique.

La lettre de la conférence judiciaire suggérait que la Chambre pouvait toujours poursuivre la destitution même si Fuller avait démissionné, bien que les juges aient reconnu que la Chambre pourrait choisir de ne pas le faire parce qu'il était déjà parti. La Chambre n'a pas engagé de procédure de destitution contre Fuller.

Mais la situation de Fuller différait de celle de Kozinski parce que les juges enquêtant sur Fuller sont parvenus à des conclusions sur les plaintes portées contre lui, trouvant qu'il y avait des preuves que Fuller avait abusé de sa femme et fait de fausses déclarations au cours de l'enquête. Le Conseil judiciaire du 2e circuit n'a rendu aucune conclusion sur les accusations portées contre Kozinski.



L'année dernière, le 10e Circuit Judicial Panel a constaté que le départ à la retraite de Richard Roberts, ancien juge de district fédéral à Washington, DC, n'a pas empêché la justice d'enquêter sur les allégations d'inconduite portées contre lui. Mais Roberts a pris sa retraite en vertu d'une section de la loi fédérale différente de celle de Kozinski – Roberts a pris sa retraite en invoquant un handicap, ce qui signifiait qu'il était toujours officiellement classé comme «juge principal».

Kozinski a pris sa retraite en vertu d'une disposition de la loi américaine qui permet aux juges qui ont eu 65 ans et ont servi au moins 15 ans sur le banc de démissionner et de recevoir des paiements égaux au salaire qu'ils gagnaient lorsqu'ils ont démissionné pour le reste de leur vie. En 2017, les juges d'appel fédéraux gagnaient un salaire annuel de 217 600 $.

Ceci est une histoire en développement. Revenez pour les mises à jour.