Au milieu d'une attaque terroriste, l'unité de renseignement américaine a été empêchée de traquer les terroristes

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Comme images dedes civils sanglants fuyant le pont de Londres ont rempli les fils d'actualité le 3 juin, les services de renseignement américains et les responsables de l'application des lois se sont précipités pour aider à enquêter sur une attaque terroriste en cours contre l'allié le plus proche des États-Unis.



Mais un groupe d'officiers particulièrement bien placé pour aider a été exclu : les fonctionnaires du bureau du département du Trésor qui s'attaquent aux crimes financiers et au financement du terrorisme. Dans les premiers moments frénétiques d'une attaque, les bases de données des dossiers bancaires du bureau peuvent fournir des indices précieux sur qui sont les tueurs, qui d'autre se trouve dans leurs cellules et si d'autres attaques sont imminentes.

Carl Court / Getty Images

Les gens sont mis en sécurité après une attaque terroriste à Londres le 3 juin 2017.



Mais pas le 3 juin. Lorsque les fonctionnaires sont arrivés à leur centre d'opérations sécurisé en Virginie du Nord ce samedi soir-là, ils ont découvert que toutes les personnes en service avaient été bloquées des réseaux classifiés dont dépendait leur réponse. Ils ne pouvaient pas ouvrir les liens envoyés par e-mail par le FBI au sujet des terroristes présumés qu'ils étaient censés pourchasser. Ils ne pouvaient pas commencer à suivre les fils reliant ces suspects aux personnes qui les avaient financés et soutenus.



Le manque d'accès au personnel du Financial Crimes Enforcement Network – jamais signalé auparavant – a coûté aux forces antiterroristes des deux côtés de l'Atlantique un temps crucial pour identifier et poursuivre les personnes et les réseaux autour des attaquants, selon des sources et des documents examinés par BuzzFeed News.

Des sources ont déclaré que le manque d'accès avait également entravé l'enquête du Congrès sur le président Donald Trump et la Russie. Le Financial Crimes Enforcement Network – FinCEN en abrégé – n'a pas remis tous les documents demandés par les commissions sénatoriales du renseignement et des finances dans le cadre de leurs enquêtes sur les élections de 2016. Alors que l'agence a envoyé environ 2 000 pages d'informations bancaires et autres informations financières au comité du renseignement en mars, des responsables ont déclaré qu'ils attendaient toujours des informations supplémentaires sur les transactions entre des personnes spécifiques. Des sources ont refusé de nommer ces personnes ou de décrire les transactions.

Accusant le département du Trésor d'empêcher le Congrès de suivre l'argent, le sénateur démocrate Ron Wyden, de l'Oregon, a annoncé la semaine dernière qu'il bloquerait le vote de confirmation sur le candidat de Trump au poste de secrétaire adjointe au Trésor pour le renseignement et l'analyse, Isabel Patelunas. , jusqu'à ce que les documents restants soient produits.



Le département du Trésor n'a pas répondu aux questions spécifiques de BuzzFeed News sur la réponse du FinCEN aux attaques terroristes ou aux demandes du Congrès, mais a publié un déclaration affirmant en partie que ses employés obtiennent et conservent l'accès aux outils nécessaires pour soutenir nos partenaires de l'application de la loi, la communauté du renseignement et leurs homologues étrangers.

L'habileté du FinCEN à suivre l'argent s'est avérée précieuse lors d'attaques terroristes passées. Après l'attentat à la bombe du marathon de Boston en 2013, un responsable du FBI a déclaré à BuzzFeed News que les recherches de noms effectuées par FinCEN étaient beaucoup plus efficaces et approfondies que ce que nous avions fait pour identifier les attaquants et cartographier le réseau terroriste qui leur était lié.

Deux explications sont apparues pour expliquer pourquoi le personnel du FinCEN a été mis en lock-out. Le problème était soit une mesure de représailles dans une lutte de pouvoir de plus en plus méchante avec le Bureau du renseignement et de l'analyse du département du Trésor, qui contrôle les clés numériques des réseaux informatiques classifiés, soit un machin bureaucratique concernant le renouvellement rapide des clés.



Les membres du Congrès qui ont été informés de la situation disent qu'elle doit être corrigée immédiatement. Le manque d'accès du FinCEN met la sécurité nationale des États-Unis en grave danger, a déclaré le républicain Steve Pearce, président du sous-comité de la Chambre sur le terrorisme et le financement illicite. À la suite de l'exclusion, le FinCEN n'a pas été en mesure de répondre efficacement aux demandes d'informations critiques et urgentes des partenaires chargés de l'application des lois, y compris le Federal Bureau of Investigation, a écrit Pearce le 9 juin dans une lettre non divulguée au secrétaire au Trésor Steven Mnuchin. Pearce, dont le bureau a refusé de commenter au-delà de ce qui est dans la lettre, a écrit que le problème était déroutant et inacceptable.

Dans leurs déclaration à BuzzFeed News, des responsables du Trésor ont déclaré avoir répondu à Pearce pour rassurer son bureau que le Bureau du renseignement et de l'analyse, connu sous le nom d'OIA, n'avait pas procédé à un retrait d'accès à grande échelle. Les déclaration a également déclaré que l'OIA et le FinCEN se sont étroitement coordonnés pour s'assurer que les employés qui ont besoin d'y accéder y ont accès.

Un officier de la CIA a déclaré à BuzzFeed News que lui et d'autres personnes travaillant avec le FinCEN pour traquer le financement du terrorisme restaient inquiets. Lorsque les responsables du FinCEN sont en lock-out, a-t-il déclaré, ils pourraient ne pas trouver cette information permettant d'arrêter une attaque terroriste.

Et le FBI - qui travaille en étroite collaboration avec le FinCEN, et qui sert souvent d'intermédiaire aux agences de renseignement étrangères - a sonné l'alarme auprès du directeur du renseignement national et de Jamal El-Hindi, le secrétaire par intérim du FinCEN.

Ils sont bien meilleurs pour suivre l'argent, a déclaré l'agent du FBI qui a travaillé avec les employés d'El-Hindi. Ils ont de meilleurs outils que le Bureau et une meilleure expertise pour savoir quoi chercher, a-t-il expliqué. Vous voulez avoir les meilleures personnes dessus. Et FinCEN sont les meilleures personnes.

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En cause, ce qu'on appelle les certificats d'infrastructure à clé publique, ou PKI, qui permettent aux employés du gouvernement d'accéder aux informations envoyées sur certains réseaux informatiques classifiés. Sans les certificats PKI, même les fonctionnaires dotés d'habilitations de sécurité très secrètes sont exclus des réseaux informatiques sur lesquels des informations classifiées sont partagées. Le personnel du FinCEN a toujours accès aux vastes informations financières et bancaires détenues par son agence. Mais chaque fonctionnaire qualifié du FinCEN est également censé avoir une clé d'accès unique et fonctionnelle.

Certains responsables du FinCEN sont sans eux depuis plus d'un an, entravant leur travail de lutte contre le terrorisme, ont indiqué des sources.

En mai, après l'attentat à la bombe du concert d'Ariana Grande à Manchester qui a fait plus de 20 morts et de nombreux blessés, les responsables du FinCEN ont pu accéder à certaines informations limitées, mais pas à la plupart des détails nécessaires pour retracer en profondeur les réseaux financiers des suspects. Et en août, lorsqu'un terroriste dans une camionnette a percuté une foule le long de Las Ramblas à Barcelone, fauchant des touristes et des résidents, de nombreux responsables du FinCEN en service n'avaient de nouveau pas un accès complet, les empêchant de fournir une image complète de la situation financière des suspects. Activités. Ces dernières semaines, a appris BuzzFeed News, les agents du FinCEN n'ont pas non plus pu répondre aux demandes du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche concernant des informations financières liées à la corruption au Venezuela, car les deux responsables qui couvrent ce pays ont été bloqués des réseaux classifiés.

Le sous-comité de la Chambre sur le terrorisme et le financement illicite a demandé à l'inspecteur général du Trésor d'enquêter sur l'affaire.

Le fait que le FinCEN soit coupé d'une source de communication opportune et critique et d'informations vitales lors d'une attaque terroriste est totalement inacceptable », a écrit Sam White, conseiller principal du sous-comité, dans un e-mail du 4 juin adressé à l'inspecteur général du Trésor Eric Thorson.

Dans une réponse, obtenue par BuzzFeed News auprès de sources du Congrès, l'inspecteur général a déclaré qu'il n'y avait aucun effort pour écarter le FinCEN – juste un processus d'examen de routine pour s'assurer qu'une telle autorité d'accès de haut niveau n'est accordée qu'à ceux qui en ont vraiment besoin.

Des responsables du Trésor ont également déclaré qu'il était nécessaire de limiter l'accès aux systèmes classifiés pour se protéger contre les soi-disant menaces internes, citant des fuites de Chelsea Manning et Edward Snowden, selon des sources.

Mais certains au Congrès ont déclaré que le vrai problème était la bataille de territoire au sein du département du Trésor. Cela a commencé, selon des sources, avec une proposition visant à déplacer le travail de lutte contre le terrorisme et de renseignement du FinCEN, ainsi que sa base de données financière, sous la responsabilité de l'Office of Intelligence and Analysis (OIA), et maintenant les deux bureaux se sont affrontés.

Le FinCEN a été créé en 1990 pour lutter contre les délits financiers. Il reçoit environ 55 000 déclarations par jour d'institutions financières sur des transactions suspectes et des transactions en espèces de plus de 10 000 $. Pour rechercher dans cette vaste mine de données financières, le FinCEN dispose d'outils informatiques uniques qu'aucun autre organisme gouvernemental ne possède. Et avec le exception du Centre national de lutte contre le terrorisme, aucune autre agence de renseignement n'a même un accès complet à la base de données sous-jacente du FinCEN en raison des lois restreignant l'espionnage national des citoyens américains.

Les responsables du FinCEN ont commencé à se retrouver en lock-out dès l'été 2016, selon des sources – juste à l'époque où plusieurs employés ont soulevé des questions sur le projet de transférer une grande partie du travail de lutte contre le terrorisme du FinCEN à l'OIA.

Le personnel du FinCEN avait l'impression de laisser tomber ses collègues d'autres agences et le peuple américain.

Des responsables du FinCEN et du Congrès ont exprimé des inquiétudes quant à la légalité du plan, arguant, entre autres, que donner à une agence de renseignement telle que l'OIA un accès privilégié à la vaste base de données financière, sans spécial directives approuvées par le procureur général, violerait les lois nationales sur la surveillance.

En octobre dernier, le Congrès a suspendu le plan après avoir appris que le Bureau du terrorisme et du renseignement financier du Trésor tentait de le précipiter avant l'élection présidentielle, selon une lettre précédemment non divulguée envoyée au secrétaire au Trésor de l'époque, Jacob Lew, par le représentant Sean Duffy. , le président républicain du sous-comité sur la surveillance et les enquêtes.

Il est troublant, a écrit Duffy le 8 octobre 2016, que le Trésor ait l'intention de terminer la réorganisation avant qu'une nouvelle administration ne prenne le relais en janvier 2017 et malgré les demandes bipartites de procéder à un rythme plus délibéré, a écrit Duffy le 18 octobre 2016. Il a ajouté que le plan peut violer les exigences en matière de crédits, les règles de la fonction publique et les contraintes sur la collecte et l'utilisation des données de renseignement financier.

Pendant ce temps, les problèmes d'accès se sont poursuivis et ont atteint leur paroxysme lors des attentats du London Bridge.

Pas une seule personne de service cette nuit-là n'a eu accès à tous les réseaux nécessaires, selon des sources. Quelques heures après le début de l'attaque, alors que les autorités comptaient les morts et les blessés dans les rues de Londres, un membre du FinCEN en congé a été trouvé qui avait accès. Cette personne a enfin pu ouvrir les liens que le FBI et d'autres avaient envoyés, et ainsi aider les autorités de renseignement britanniques - même lentement - dans leurs demandes.

Le personnel du FinCEN avait l'impression de laisser tomber ses collègues d'autres agences et le peuple américain, a déclaré une source connaissant la situation. Ils étaient frustrés par le fait que la haute direction du Trésor essayait activement d'empêcher le personnel de faire son travail.

À la suite de cet épisode, certains responsables du FinCEN ont retrouvé leur accès aux réseaux classifiés. Mais en aucun cas tous. Le personnel du FinCEN a déclaré aux responsables du Trésor et aux comités du Congrès que leur travail de lutte contre le terrorisme continuait d'être entravé. ●

CORRECTION

27 sept. 2017, à 20:50

Le nom d'Eric Thorson a été mal orthographié dans une version antérieure de cet article.