Michael Sam coupé des béliers de St. Louis

AP Photo/Lynne Sladky

Michael Sam, le premier joueur ouvertement homosexuel repêché dans la NFL, a été libéré des Rams de St. Louis aujourd'hui, a annoncé l'équipe.



ESPN rapports que Sam a été coupé à 16 heures. Samedi, lorsque les équipes ont dû réduire leurs effectifs à 53 joueurs pour se conformer aux règlements de la ligue.

Toute équipe de la NFL est libre de signer Sam jusqu'à midi HE le dimanche. Si cela ne se produit pas, les Rams pourraient signer Sam dans leur équipe d'entraînement de 10 joueurs. Au moins une source de la ligue a déclaré à ESPN que c'était ce que les Rams aimeraient faire.



L'entraîneur des Rams, Jeff Fisher, a qualifié la décision de libérer Sam de 'décision footballistique'. C'était une décision de football en mai lorsque nous avons repêché Mike.



De l'avis de presque tous, Sam a bien performé tout au long du camp d'entraînement et de la pré-saison, mais les Rams sont particulièrement profonds et talentueux à l'ailier défensif, la position naturelle de Sam. Les Rams ont gardé neuf joueurs sur la ligne défensive, dont la recrue non repêchée Ethan Westbrooks. Cela signifie que Sam a essentiellement perdu une compétition serrée avec Westbrooks pour l'une des dernières places.

Au lieu d'attendre de savoir s'il avait fait partie de l'équipe, Sam s'est rendu dans son alma mater, l'Université du Missouri, pour assister à son match d'ouverture de la saison contre l'État du Dakota du Sud.

@ dhester96

Sam a ensuite remercié les Rams pour cette opportunité dans une série de tweets envoyés environ une heure après sa libération.

Michel Sam @MichaelSamNFL

Je tiens à remercier toute l'organisation Rams et la ville de St. Louis pour m'avoir donné cette formidable opportunité et m'avoir permis de (1/2)

21:11 - 30 août 2014 Répondre Retweet Favori



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Je tiens à remercier toute l'organisation Rams et la ville de St. Louis pour m'avoir donné cette formidable opportunité et m'avoir permis de (1/2)

17h11 - 30 août 14 Répondre Retweet Favori

Michel Sam @MichaelSamNFL

montrer que je peux jouer à ce niveau. J'ai hâte de continuer à bâtir sur les progrès que j'ai faits ici vers une longue et fructueuse carrière (2/2)

21:14 - 30 août 2014 Répondre Retweet Favori

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17h14 - 30 août 14 Répondre Retweet Favori

Michel Sam @MichaelSamNFL

Les choses les plus intéressantes de la vie viennent rarement facilement, c'est une leçon que j'ai toujours su. Le voyage continue.

21h15 - 30 août 2014 Répondre Retweet Favori

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Les choses les plus intéressantes de la vie viennent rarement facilement, c'est une leçon que j'ai toujours su. Le voyage continue.

17h15 - 30 août 14 Répondre Retweet Favori



L'entraîneur-chef de Sam et des Rams Jeff Fisher D'accord Sam en avait montré assez pour justifier une place quelque part dans la ligue.

'Je suis très confiant que je jouerai sur une liste de la NFL cet automne', a déclaré Sam au St. Louis Post-Dispatch. 'Je sais que je peux jouer dans cette ligue.'

À l'Université du Missouri, Sam a révélé son orientation sexuelle à ses coéquipiers et amis de l'université bien avant de décider d'en parler aux médias nationaux. Il a ensuite terminé sa carrière universitaire en tant que l'un des joueurs les plus décorés de l'histoire de l'école.

Sam a terminé sa saison senior en tant que co-joueur défensif de l'année de la SEC et a fait un certain nombre d'équipes All-American. De nombreux analystes de la ligue avaient prédit que Sam serait repêché quelque part au cours des quatre premiers tours.

Au lieu de cela, Sam a duré jusqu'au 249e choix du repêchage – seuls sept joueurs ont été sélectionnés après lui. Les explications de sa chute précipitée sont passées de la taille – à 6 pieds 2 pouces et 260 livres, Sam était trop lent pour le secondeur et trop petit pour la ligne – à la réticence des équipes de la NFL face à l'examen minutieux par les médias d'un joueur ouvertement gay.

À part un rapport d'ESPN détaillant les habitudes de douche de Sam (pour lesquelles ESPN s'est excusé plus tard), il y avait peu de nouvelles hors du terrain sur Sam pendant le camp d'entraînement avec les Rams. Sur le terrain, Sam a bien performé au camp d'entraînement et en pré-saison. Il a totalisé 11 plaqués et trois sacs, un chiffre qui l'a laissé à égalité au quatrième rang de la ligue. Lors de la finale de pré-saison de jeudi soir contre Miami, Sam a terminé avec six plaqués, un record pour l'équipe.

'Mike a la capacité de jouer quelque part', a déclaré Fisher aux journalistes samedi. « Ce doit être le bon endroit et un bon ajustement. »

Pour l'instant, au moins, ce n'est pas Saint-Louis.