Un mémo qui n'était pas censé être public offre de nouveaux détails sur le programme de lobbying présumé de Paul Manafort

Brian Snyder / Reuters

Un document déposé publiquement mercredi dans l'affaire pénale contre l'ancien président de campagne de Trump, Paul Manafort, jette un nouvel éclairage sur le prétendu programme de lobbying illégal selon les procureurs de Manafort organisé au nom du gouvernement ukrainien.



Le document - une copie non expurgée d'une note datée du 10 juin 2012, qui a été rapidement remplacée par une version expurgée, mais pas avant d'avoir été téléchargée par BuzzFeed News - fournissait les noms des responsables européens qu'un associé de Manafort avait l'intention de recruter pour aider faire pression au nom de l'Ukraine. La note identifiait l'ancien chancelier autrichien Alfred Gusenbauer comme étant impliqué dans le programme de lobbying présumé, et nommait d'autres responsables qui, selon la note, n'avaient pas encore été contactés pour rejoindre le groupe.

Dans le cadre du plan de Manafort, selon le bureau du conseiller spécial Robert Mueller, les responsables, connus sous le nom de groupe des Habsbourg, offriraient des avis favorables sur les actions de l'Ukraine comme s'ils étaient des observateurs indépendants, alors qu'en fait ils étaient payés pour le faire.



Selon l'acte d'accusation, Manafort a utilisé au moins quatre comptes offshore pour virer plus de 2 millions d'euros (environ 2,5 millions de dollars américains à l'époque) pour payer les politiciens.



Manafort fait face à des accusations devant le tribunal de district américain du district de Columbia concernant son travail précédent pour l'ancien président ukrainien Viktor Ianoukovitch, notamment pour ne pas s'être enregistré en tant qu'agent d'une entité étrangère et faire de fausses déclarations. Il fait également face à une série d'accusations financières devant le tribunal de district américain du district oriental de Virginie. Il a plaidé non coupable dans les deux cas.

Le mémo de 2012 a été rédigé pour Manafort par Alan Friedman, un ancien associé de Manafort qui n'était auparavant mentionné que dans les documents judiciaires sous le nom de D1 ; le New York Times d'abord identifié Friedman la semaine dernière. La note décrivait le groupe des Habsbourg comme un petit chœur de tiers endosseurs européens de haut niveau et d'amis politiquement crédibles qui peuvent agir de manière informelle et sans relation gouvernementale formelle d'ici la fin de l'année.

Dans la note non expurgée, Friedman a écrit qu'il avait parlé avec Gusenbauer, et l'ancien responsable autrichien était prêt à être discret et à comprendre complètement et a embrassé l'idée de ce qu'il a appelé des 'commentaires souterrains'. Gusenbauer a précédemment nié être impliqué dans le travail de Manafort dans un déclaration à la BBC .



'Je n'étais pas au courant du fait que M. Manafort finançait cette activité et, bien sûr, je n'étais pas non plus lié à ses activités en Ukraine', a déclaré Gusenbauer à la BBC en février.

Gusenbauer n'a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire mercredi.

La note comprenait une liste de fonctionnaires qui, selon Friedman, représentaient le bassin de talents initial auquel lui et Gusenbauer n'avaient pas encore parlé mais qu'ils voulaient solliciter, si Manafort l'approuvait.



Dirigés par l'ancien chancelier Alfred Gusenbauer d'Autriche, les autres anciens dirigeants d'Allemagne, d'Espagne, d'Italie et de France auraient une relation avec le secteur privé ou une ONG, même déboursée via le chancelier lui-même pour nous afin d'être assez indirect, proposait la note non rédigée.

Bien qu'il ne soit pas confirmé qui le groupe a recruté pour ses efforts, trois personnes dans le vivier de talents du mémo ont été identifiées dans les dossiers fédéraux comme ayant participé aux efforts dirigés par Manafort: Gusenbauer, l'ancien président polonais Aleksander Kwaśniewski et l'ancien Premier ministre italien Romano Prodi .

Gusenbauer avait l'intention de rencontrer Kwaśniewski, a écrit Friedman dans la note de 2012, mais il a noté que Kwaśniewski avait été nommé par le Parlement européen pour surveiller le procès de l'ancienne première ministre ukrainienne Ioulia Timochenko – une rivale politique de Ianoukovitch – ce qui l'empêcherait de participer à toute activité formelle. Gusenbauer prévoyait de demander à Kwaśniewski s'il serait à l'aise entre-temps avec quelques apparitions à des conférences et/ou un éditorial conjoint avec le chancelier Gusenbauer dans les prochains mois, a écrit Friedman.

Demandé précédemment par le New York Times à propos de ses liens avec Manafort, Kwaśniewski a déclaré en février qu'il avait rencontré Manafort deux ou trois fois lorsque Manafort était conseiller de Ianoukovitch.

La dernière fois que j'ai vu Manafort, c'était probablement vers l'automne 2013. Il ne nous a jamais payés. Je n'ai jamais eu de relation financière avec lui, et je n'ai jamais entendu parler du groupe des Habsbourg, a déclaré Kwaśniewski au Times.

Dans une déclaration à BuzzFeed News après la publication du mémo non rédigé, Kwaśniewski a déclaré qu'il avait rencontré Manafort pour la première fois en décembre 2012 à Kiev et qu'il avait parlé avec Manafort 'plusieurs fois' en 2013, notamment lors de conférences à Rome et à Bruxelles sur l'Ukraine. Leurs entretiens se sont concentrés sur l'Ukraine et la suppression de 'l'obstacle fondamental' à un accord d'association Ukraine-Union européenne, qui était la libération des prisonniers politiques, dont Timochenko.

Kwaśniewski a déclaré qu'ils 'espéraient que M. Manafort utiliserait sa relation étroite avec M. le président Ianoukovitch pour nous aider à résoudre ce problème'. Il a déclaré avoir parlé pour la dernière fois à Manafort à la mi-octobre 2013 et n'avoir eu aucun contact avec lui depuis lors.

Prodi, pour sa part, a déclaré au New York Times plus tôt cette année qu'il avait travaillé avec et été payé par Gusenbauer, mais n'était pas au courant de cet argent provenant de Manafort.

Dans un dossier de 2017 en vertu de la loi sur l'enregistrement des agents étrangers, ou FARA, Mercury Public Affairs - l'un des groupes de pression américains recrutés par le Centre européen pour une Ukraine moderne dirigé par Manafort - a déclaré que l'un de ses travaux pour le centre en 2012 consistait à engager des élus américains à événements éducatifs qui comprenaient Gusenbauer, Kwaśniewski et Prodi comme conférenciers.

Parmi les autres responsables mentionnés dans la note de Friedman comme faisant partie du vivier de talents qu'ils souhaiteraient rechercher si Manafort approuvait, figuraient le juge belge Jean-Paul Moerman, l'ancien responsable allemand Bodo Hombach et Javier Solana, un responsable espagnol qui a occupé des postes de direction au sein de l'OTAN et l'Union européenne. De plus, Friedman a écrit dans la note que Gusenbauer attendait de voir le résultat des élections législatives françaises afin de pouvoir vérifier qui est en politique et qui est en dehors de la politique avant de décider qui chercher là-bas.

Hombach a fait une déclaration à BuzzFeed News en allemand, qui a été traduite par Google Translate comme : ' Je n'ai jamais travaillé pour ce groupe, il n'y a aucune relation entre moi et ce groupe, et le nom de mon nom dans ce contexte est inexplicable pour moi .'

Solana a refusé une demande d'interview, par l'intermédiaire d'un porte-parole. Prodi et Moerman n'ont pas immédiatement renvoyé les demandes de commentaires.

Plus tôt mercredi, la juge de district américaine Amy Berman Jackson avait accédé à une demande du bureau de Mueller visant à desceller partiellement les documents déposés le 25 mai, qui comprenaient la note de 2012 en tant que pièce. Les procureurs avaient demandé à être autorisés à caviarder certaines informations dans les pièces à conviction pour protéger l'identité des témoins fournissant des informations au gouvernement, pour protéger les informations d'identification personnelle, pour protéger la confidentialité d'une enquête en cours et pour protéger les personnes non inculpées de l'opprobre public.

Le dossier de mercredi comprenait également une pièce non expurgée qui nommait Friedman et un autre ancien associé de Manafort qui avait été désigné dans les documents judiciaires sous le nom de D2, Eckart Sager; cette pièce a également été remplacée par une version expurgée.

Les procureurs ont accusé Manafort et son associé de longue date Konstantin Kilimnik d'avoir tenté de contacter Friedman et Eckart en février 'dans le but d'obtenir un faux témoignage matériel'. Les procureurs ont cité un SMS de Manafort à Friedman, qui disait : Nous devrions parler. J'ai précisé qu'ils travaillaient en Europe. Selon le bureau de Mueller, Friedman a déclaré à un enquêteur fédéral qu'il pensait que Manafort essayait de « suborner un parjure » parce que Friedman savait que le groupe des Habsbourg travaillait aux États-Unis.

Manafort et Kilimnik étaient inculpé dans un acte d'accusation remplaçant rendu par le grand jury fédéral à Washington le 8 juin.

Un représentant du tribunal a déclaré à BuzzFeed News que les pièces non caviardées avaient été déposées au registre public 'en raison d'une erreur matérielle' et que cela 'n'était de la responsabilité d'aucune des parties'. Un porte-parole du bureau de l'avocat spécial Mueller n'a pas immédiatement renvoyé les demandes de commentaires.

METTRE À JOUR

14 juin 2018, à 20:40

Mis à jour avec le commentaire de Bodo Hombach.

METTRE À JOUR

14 juin 2018, à 13:05 PM

Mis à jour avec le commentaire d'Aleksander Kwaśniewski.