Un homme inculpé dans l'affaire de la ferme des trolls russes de Mueller a été condamné à six mois de prison

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Le procureur général adjoint Rod Rosenstein annonce l'inculpation de 13 ressortissants russes et de trois organisations russes pour ingérence dans l'élection présidentielle de 2016, le 16 février 2018.



WASHINGTON – Un Californien qui a plaidé coupable d'avoir vendu des numéros de compte bancaire frauduleux – des informations qui, selon le bureau de l'avocat spécial Robert Mueller, ont été utilisées pour financer les efforts d'ingérence dans les élections russes – a été condamné mercredi à six mois de prison suivis de six mois de détention à domicile.

Richard Pinedo, 28 ans, n'a pas été accusé d'avoir sciemment aidé des entreprises et des individus russes accusés d'avoir orchestré des campagnes pour influencer l'élection présidentielle de 2016. Mais son stratagème de fraude l'a néanmoins amené au milieu de l'enquête du conseil spécial.



Pinedo n'avait demandé aucune peine de prison, mais le juge de district américain Dabney Friedrich à Washington, DC, a constaté qu'étant donné l'ampleur et l'ampleur de la fraude d'identité, qui s'est déroulée sur trois ans et a impliqué la vente d'environ 200 numéros de compte bancaire, l'emprisonnement a été approprié. Cependant, Friedrich, qui l'a qualifié d'affaire très, très difficile, a choisi une peine au plus bas de la fourchette recommandée, affirmant qu'elle tenait compte de l'acceptation immédiate de la responsabilité de Pinedo, de l'absence d'antécédents criminels et de la coopération avec le gouvernement.



Friedrich a demandé si Pinedo avait été lésé en étant poursuivi par le bureau de Mueller. Le procureur Rush Atkinson a déclaré au juge mercredi qu'ils n'avaient pas fait de demande formelle de peine inférieure pour une coopération substantielle parce que certaines informations fournies par Pinedo – des informations sur des personnes de niveau supérieur qu'Atkinson a déclaré qu'un bureau d'avocat américain poursuivrait probablement dans des circonstances normales – ne relevaient pas de Mueller. mandat. Atkinson a contesté le terme préjudice, mais a reconnu que la situation était inhabituelle.

Atkinson a refusé de dire si son bureau avait transmis les informations fournies par Pinedo à d'autres procureurs fédéraux, mais a noté qu'ils l'avaient fait dans d'autres cas. L'avocat de Pinedo, Jeremy Lessem, a déclaré aux journalistes devant le palais de justice que Pinedo n'avait été contacté par aucun bureau d'avocat américain à ce jour.

Pinedo a déclaré à Friedrich qu'il assumait l'entière responsabilité de ce qu'il avait fait et a décrit le harcèlement auquel lui et sa famille avaient été confrontés au cours de l'année écoulée en raison de la nature très médiatisée de l'affaire. Lessem a déclaré que Pinedo avait été menacé de toutes parts – des personnes qui l'accusaient de travailler avec les Russes et des personnes qui l'avaient averti que les Russes tenteraient de lui faire du mal en raison de sa coopération avec le gouvernement.



Chaque coup sur la poignée de porte est accompagné d'anxiété, a déclaré Pinedo.

Pinedo sera autorisé à se rendre volontairement pour sa peine de prison. Après ses six mois d'incarcération et six mois de détention à domicile, il passera 24 mois en liberté surveillée. Friedrich lui a également ordonné d'installer un logiciel de surveillance informatique, à ses frais. Pinedo sera autorisé à se rendre à une date ultérieure et a quitté le palais de justice avec son avocat. Il n'a pas parlé aux journalistes, mais Lessem l'a fait, disant que la peine n'était pas le résultat que nous espérions.

Évidemment, c'est une journée difficile pour M. Pinedo. Ce n'est pas le résultat que nous espérions, mais nous apprécions que le juge Friedrich ait pris en considération la coopération fournie par M. Pinedo. Nous avons pensé qu'il s'agissait d'une coopération précieuse qui aurait probablement dû recevoir un peu plus d'attention qu'elle ne l'a fait. Je pensais que le, peut-être que le gouvernement aurait pu faire un peu plus pour reconnaître la coopération que M. Pinedo a apportée à l'enquête sur la Russie, a déclaré Lessem.



Pinedo est la troisième personne condamnée dans le cadre de l'enquête de Mueller.

Pinedo a été accusé d'avoir acheté et vendu des numéros de compte bancaire créés à l'aide d'identités volées de personnes réelles afin d'aider ses clients à contourner les fonctionnalités de sécurité de PayPal ; il enregistrerait également des comptes bancaires sous son propre nom et les vendrait également. Ses clients utiliseraient les comptes pour créer des comptes PayPal vérifiés sans avoir à fournir leurs propres informations financières personnelles.

L'affaire Pinedo a été dévoilée le 16 février, le jour même où le sous-procureur général Rod Rosenstein a annoncé un acte d'accusation déposé par le bureau de Mueller contre l'Internet Research Agency – une ferme de trolls russe – et plus d'une douzaine d'autres entités et individus russes accusés d'ingérence électorale. Les accusés russes auraient utilisé des comptes bancaires et des cartes de crédit au nom d'autres personnes pour ouvrir des comptes PayPal qu'ils utilisaient pour payer leurs efforts d'ingérence électorale.

Pinedo a accepté de coopérer avec le bureau du conseil spécial dans le cadre de son accord de plaidoyer. Lessem a écrit dans un 26 septembre note de détermination de la peine que Pinedo avait reçu des menaces de mort et craignait pour la sécurité de sa famille. La fourchette estimée des lignes directrices en matière de peine pour Pinedo était de 12 à 18 mois de prison. Lessem a demandé au juge aucune peine de prison.

Au-delà du simple fait qu'il est maintenant un criminel reconnu coupable, M. Pinedo a souffert, et continuera de souffrir, bien au-delà de ce à quoi toute autre personne reconnue coupable d'une infraction similaire pourrait s'attendre - et subit ces conséquences en aidant ce pays réparer le tort que sa conduite criminelle involontaire et stupide a facilité, a écrit Lessem. En fin de compte, M. Pinedo aime son pays, regrette profondément ce qu'il a fait, et demande seulement que cette Cour considère qu'il a déjà assez souffert.

Les procureurs n'ont pas plaidé pour une peine spécifique dans leur note de détermination de la peine . Ils ont écrit que Pinedo avait imprudemment permis d'autres activités criminelles, mais aussi qu'il avait admis ce qu'il avait fait et fourni une aide importante, économisant du temps et des ressources au gouvernement.

Selon les documents déposés par le tribunal, il n'y avait aucune preuve que les personnes dont les noms figuraient sur les centaines de comptes bancaires que Pinedo a vendus ont perdu de l'argent - Pinedo fournirait les numéros de compte, mais pas les noms, les dates ou les numéros de sécurité sociale des personnes associées à eux. La seule perte calculée dans l'affaire était de 40 000 $, le montant d'argent que Pinedo a collecté grâce à ses activités illicites. Dans certains cas, plusieurs comptes bancaires ont été ouverts sous le nom d'une seule personne ; le gouvernement a déclaré dans un dossier du 9 octobre qu'il n'était pas clair combien il y avait de victimes individuelles.

Lessem a écrit dans la note de détermination de la peine que Pinedo ne s'était jamais considéré comme un voleur et que ce n'était pas son intention de voler. Pinedo pensait qu'il aidait seulement les gens à contourner les règles obscures et souvent incompréhensibles d'entreprises telles que PayPal, mais a reconnu qu'il avait également intentionnellement évité d'apprendre comment les informations de compte étaient utilisées.

Cependant, jamais dans ses rêves les plus fous n'aurait-il pu prévoir que fournir
Les informations de compte bancaire pour créer des comptes Pay Pal pourraient être utilisées pour interférer avec une élection présidentielle, a écrit Lessem. M. Pinedo comprend maintenant que, de manière directe et significative, son comportement illégal a aidé ceux qui cherchaient à saper la démocratie américaine – un fait que M. Pinedo regrette profondément et sera forcé de vivre avec le reste de sa vie.

Jusqu'à présent, une seule des entités russes inculpées dans l'affaire de la ferme à trolls, Concord Management and Consulting, a participé au tribunal. En août, un juge fédéral a rejeté la requête de Concord de rejeter l'acte d'accusation sur la base d'arguments selon lesquels la nomination de Mueller était illégale. D'autres contestations de l'acte d'accusation soulevées par Concord sont pendantes.