Des avocats descendent à Washington pour aider les manifestants

Bebeto Matthews / AP

Un observateur juridique de la National Lawyers Guild enregistre des informations sur les manifestants du mouvement Occupy Wall Street en 2011.



WASHINGTON – Plus de 250 avocats, étudiants en droit et autres bénévoles de tous les États-Unis prévoient de se déployer à travers Washington, DC, pendant le week-end d'investiture du président élu Donald Trump pour documenter les arrestations et les abus potentiels de manifestants – et aller en justice si besoin.

Après deux inaugurations relativement sans conflit au cours des années Obama, des dizaines de milliers de manifestants devraient descendre à Washington pour protester contre Trump. La National Lawyers Guild, une association progressiste du barreau, organise plus de 250 observateurs juridiques, et la guilde et d'autres avocats organisent des formations « connaissez vos droits » et répondent aux appels téléphoniques des manifestants sur les types d'activités qui seront ou non , conduire à l'arrestation.



Ann Wilcox, avocate à Washington et observatrice juridique chevronnée lors de manifestations de masse, a estimé qu'environ la moitié du nombre d'observateurs et de bénévoles de soutien juridique ont été déployés lors des investitures du président George W. Bush en 2001 et 2005.



Depuis les élections, il y a eu une vague d'intérêt de la part des avocats qui souhaitent s'impliquer, a déclaré Mark Goldstone, un avocat à Washington qui représente les manifestants et a travaillé en tant qu'observateur. Les volontaires de cette année comprennent des avocats qui n'ont jamais travaillé sur des affaires de protestation ou sur la loi du premier amendement mais souhaitent soutenir les manifestations, a-t-il déclaré.

'La communauté juridique sort d'une manière que je n'ai jamais vue', a déclaré Goldstone.

Les observateurs légaux n'interviennent pas dans les arrestations, ne fournissent pas de conseils juridiques ou ne participent pas aux manifestations. Leur travail consiste à prendre des notes et à enregistrer en vidéo ou en audio tout ce qui se passe sur le terrain. Cette documentation peut être utilisée devant les tribunaux si des manifestants sont arrêtés ou intentent des poursuites en matière de droits civils contre les forces de l'ordre, et des observateurs sont parfois appelés à témoigner en tant que témoins.



Les avocats seront prêts à répondre aux appels des manifestants en cas d'arrestation. Ils suivront les manifestants au fur et à mesure qu'ils sont traités par la police et fourniront une représentation gratuite devant le tribunal si les affaires vont aussi loin. Certains manifestants ont juré d'essayer d'empêcher les participants à l'inauguration d'entrer aux points de contrôle de sécurité, ou de perturber autrement les festivités de la journée, créant ainsi des affrontements potentiels avec la police.

'Nous allons essayer d'aider autant de personnes que nous avons les ressources pour le faire, mais il est difficile de prédire, en particulier cette année, à quoi cela va ressembler', a déclaré Jeffrey Light, un avocat à Washington travaillant avec le groupe de protestation anti-Trump DisruptJ20. Light passera le jour de l'inauguration dans son bureau, travaillant avec une vingtaine de bénévoles pour gérer les appels des manifestants par équipes.

Maggie Ellinger-Locke, avocate à Washington et coordinatrice de la National Lawyers Guild, a déclaré que la guilde enverrait des observateurs à la demande de certains groupes. Elle a refusé d'identifier les manifestants qui avaient demandé des observateurs légaux vendredi, mais a confirmé que les organisatrices de la Marche des femmes samedi les avaient demandés.



Les avocats s'attendent à ce que la Marche des femmes, qui est autorisée, soit plus calme en termes de rencontres avec les forces de l'ordre que certaines des manifestations prévues le jour de l'inauguration.

La National Lawyers Guild organise des observateurs juridiques lors de manifestations de masse depuis 1968. Les avocats et les bénévoles de la Guilde portent généralement des chapeaux vert citron, ce qui les rend reconnaissables dans la foule. Ellinger-Locke a déclaré que les volontaires lors de l'inauguration de Trump porteront des chapeaux, des brassards ou des t-shirts verts.

DisruptJ20 a été pour la plupart ouvert sur ses plans pour vendredi, qui incluent le blocage des points de contrôle et l'organisation de manifestations dans des endroits autour du centre-ville de Washington. Ils ont des permis pour certaines de leurs activités, mais pas toutes. Light a déclaré qu'il avait formé les manifestants de DisruptJ20 sur les problèmes juridiques liés à l'organisation d'une manifestation à Washington – ce qui se passe après une arrestation, qui sont les agences de poursuite locales et ce qui est légal et illégal lors d'une manifestation – mais il n'est pas impliqué dans leurs décisions de planification. Il ne dira pas à un groupe de protestation qu'il peut ou ne peut pas faire quelque chose.

'Il y a eu des cas dans tout le pays où des planificateurs, pas nécessairement des avocats, mais des planificateurs à divers titres ont été accusés de complot, et je veux rester loin de tout ce qui ressemble à ça', a déclaré Light.

Light a travaillé avec des manifestants lors des inaugurations de 2001 et 2005, et a déclaré qu'un élément différent maintenant est la crainte d'affrontements entre les manifestants anti-Trump et les partisans de Trump. Compte tenu de la teneur et des explosions de violence lors de certains des rassemblements de Trump pendant la campagne, Light a déclaré que lui et d'autres avocats étaient également prêts à fournir un soutien juridique sur ce front.

Il y a eu une vague d'activités juridiques au cours des deux dernières semaines alors que les manifestants protestaient lors des audiences de confirmation au Sénat américain pour les candidats au cabinet de Trump. Goldstone a déclaré qu'au moins 50 manifestants ont été arrêtés jusqu'à présent et doivent comparaître devant le tribunal pour une première comparution la semaine après l'inauguration. Goldstone l'a surnommé le « festival de la résistance ».

'Les gens sortent dans les rues en nombre sans précédent et s'organisent, s'assoient et se font arrêter', a déclaré Goldstone.