Les propriétaires harcelant sexuellement les locataires et les locataires aident à la pandémie de coronavirus

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Lorsque le propriétaire de Gail Savage lui a envoyé un message pour lui demander si elle resterait toute la nuit avec lui, elle a supposé qu'il avait envoyé le mauvais numéro par SMS.

J'étais comme,Il voulait probablement envoyer ça à sa petite amie, Savage, 29 ans, a déclaré à BuzzFeed News.



Mère célibataire d'un fils de 2 ans, Salem, Savage a perdu son emploi de barman dans un bar à cocktails populaire d'Indianapolis et ses concerts en tant qu'artiste burlesque lorsque l'État l'arrêt a eu lieu le 16 mars . Elle avait informé son propriétaire et ils lui avaient expliqué comment elle attendait l'arrivée du chèque de relance fédéral pour payer son loyer d'avril, lorsqu'il lui a soudainement demandé si elle pouvait faire un tour et rester toute la nuit avec lui.



Je ne sais pas si tu voulais me l'envoyer, répondit-elle.

Je l'ai fait, a-t-il répondu, dans des messages texte vus par BuzzFeed News.

À trois reprises, elle a répondu qu'elle ne comprenait pas.



Me demandez-vous d'une manière sexuelle? elle a envoyé un texto.

Oui, a répondu son propriétaire.

La seconde où j'ai compris que cela se produisait, c'était la chose la plus folle: j'ai mis Salem dans son siège auto et je suis sorti par la porte, a déclaré Savage. J'étais comme,Je ne sais pas où je vais, mais je ne peux pas rester. J'étais effrayé.

Des messages entre Gail Savage et son propriétaire le montrent lui demandant de passer la nuit. Avec l'aimable autorisation de Gail Savage



Les propriétaires ont toujours harcelé certains locataires à des fins sexuelles, généralement des femmes vivant dans des communautés vulnérables à faible revenu, telles que les immigrées sans papiers ou les femmes trans. Mais avec 33 millions de personnes qui ont déposé une demande de chômage depuis le début de la pandémie de coronavirus – et 20% des locataires ne payant pas de loyer Mai avant le 6 – les défenseurs disent que plus de locataires sont vulnérables et à risque de harcèlement que jamais auparavant.

Si vous pensez à #MeToo et à l'attention portée au harcèlement sexuel et à l'emploi, qui ont affecté les femmes de toutes les classes économiques, Sandra Park, avocate principale au projet des droits des femmes de l'ACLU, a déclaré à BuzzFeed News. Ce problème a toujours ciblé les femmes à faible revenu en particulier, mais compte tenu de la pandémie et des pertes d'emplois généralisées, je me demande si nous verrons plus de harcèlement sexuel persuasif dans le logement que nous n'en avons vu auparavant ... car il pourrait bien finir par cibler les femmes de différentes classes économiques.

La National Fair Housing Alliance a interrogé ses 80 groupes de logement équitable à travers le pays et a constaté que 13% constataient une augmentation des plaintes de harcèlement sexuel.

Le ministère de la Justice a déclaré qu'il examinait les informations faisant état de fournisseurs de logements essayant d'exploiter la crise du COVID-19 pour harceler sexuellement les locataires, ce qui est un crime en vertu de la loi fédérale sur le logement équitable.

Il est toujours méprisable d'exploiter les vulnérabilités en harcelant sexuellement ceux qui ont besoin d'un logement, a déclaré la procureure américaine du Vermont Christina Nolan, l'une des responsables de la réponse du DOJ, dans un communiqué. Le faire pendant une pandémie mondiale, alors que tant de personnes luttent pour joindre les deux bouts, est particulièrement odieux.

Cette conduite ne sera pas tolérée, a déclaré Nolan, et ils seront tenus responsables.


Après avoir signalé pour la première fois en avril que certains défenseurs constataient une augmentation des plaintes des propriétaires faisant pression sur les locataires pour des relations sexuelles alors qu'ils ne pouvaient pas payer le loyer en raison de la pandémie de coronavirus, BuzzFeed News a été contacté par plusieurs lecteurs avec leurs propres histoires d'intimidation.

L'un était Jerry Miles, un étudiant de 20 ans à Indianapolis qui cherchait désespérément un endroit où vivre lorsqu'il a trouvé une chambre en février dans une maison partagée. Avant cela, Miles avait temporairement séjourné chez un ami de la famille après l'emprisonnement de son père.

Mais le 26 mars, alors que la pandémie de coronavirus provoquait des fermetures progressives du gouvernement, son patron l'a informé que ses heures de travail en tant que valet passeraient probablement de 35 par semaine à zéro. Miles a contacté son nouveau propriétaire pour l'informer de la situation. Ils ont convenu que lorsque son chèque de relance de 1 200 $ viendrait du gouvernement, il donnerait 1 000 $ à son propriétaire pour couvrir deux mois de loyer d'avance.

Le 10 avril, le propriétaire s'est arrêté devant le domicile de Miles, juste au moment où Miles partait faire des livraisons pour Postmates. Le propriétaire a demandé où était l'argent du loyer. Miles a répondu qu'il ne l'avait pas encore et qu'il attendait toujours le contrôle de relance. C'est à ce moment-là, selon Miles, que le propriétaire a dit qu'il devait payer le loyer parce que Miles ne voulait sûrement pas que le propriétaire vienne le violer.

Sous le choc, Miles a répondu non, a-t-il dit. Son propriétaire a alors déclaré qu'il ne pourrait tenir que cinq minutes, il devrait donc amener des amis, insinuant qu'ils le violeraient en groupe. Selon Miles, son propriétaire lui a dit que lui et ses amis devraient le faire tous les jours jusqu'à ce que la dette soit payée, et que Miles devrait envisager de se prostituer. Miles a dit qu'il avait ri maladroitement et a dit au propriétaire que la conversation le mettait mal à l'aise. Le propriétaire a finalement pris la fuite.

C'était vraiment dégoûtant. J'étais plus que choqué, a déclaré Miles. Je n'ai jamais entendu un propriétaire parler à quelqu'un comme ça de ma vie.

Immédiatement, Miles a envoyé un texto à sa meilleure amie Mariah Nuñez, 18 ans, lui demandant s'il pouvait emménager avec elle et son petit ami. Des messages entre eux montrent Miles décrivant la conversation exacte avec elle quelques instants après que cela s'est produit, et Nuñez a confirmé leur authenticité à BuzzFeed News. Miles a dormi dans la tanière de Nuñez pendant plus d'une semaine, avant de trouver un nouvel appartement.

Contacté par BuzzFeed News, le propriétaire, qui possède plusieurs propriétés dans la région, a nié avoir menacé Miles. C'est la chose la plus ridicule. Je suis un peu insulté, a déclaré le propriétaire, que BuzzFeed News ne nomme pas car il n'a pas été inculpé d'un crime. Il a dit que la conversation était qu'il demandait juste à Miles, comment va ton loyer ? Quand pouvez-vous vous attendre à voir de l'argent?

Miles a choisi de ne pas contacter les autorités, mais John Floreancig, avocat général à l'aide juridique d'Indianapolis, a encouragé les locataires victimes de harcèlement à contacter leur aide juridique locale ou un organisme de logement équitable pour obtenir de l'aide.

Au cours des cinq dernières semaines, son organisation a reçu 3 700 appels de personnes, pour la plupart des locataires concernés par une expulsion. Légalement, il n'y a vraiment rien qu'un propriétaire puisse faire pour le moment en termes de problèmes d'expulsion, a déclaré Floreancig, soulignant les moratoires sur les expulsions dans tout le pays.

Mais les moratoires sur les expulsions peuvent aussi expliquer en partie la montée du harcèlement sexuel par les propriétaires, selon les défenseurs.

Je pense que nous avons constaté une nette augmentation du harcèlement pour deux raisons, a déclaré David Mitchell de Detroit Eviction Defense, un groupe de défense des droits des locataires du Michigan. Premièrement, ils ne reçoivent pas leur argent, et deuxièmement, ils ne peuvent légalement rien y faire.

C'est une relation de pouvoir, et ils ont généralement le pouvoir de faire ce qu'ils veulent, a déclaré Mitchell. Parce que cela a été limité, ils veulent de plus en plus être en position de pouvoir, du moins dans certains domaines.

Lorsque Miles a rencontré pour la première fois le propriétaire qui l'a harcelé, il a été honnête au sujet de ses antécédents familiaux et a expliqué à quel point sa situation de logement était vulnérable à l'époque. J'ai expliqué que mon père était en prison et que si je devais perdre mon logement, je n'aurais vraiment nulle part où aller, a-t-il déclaré. C'est peut-être une raison pour laquelle il a dit ça.

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À New York, une employée du marketing de 29 ans a déclaré que son propriétaire l'avait proposée dimanche dans son appartement, lui proposant de troquer un arrangement sexuel pour réduire son loyer.

La femme, qui a demandé à rester anonyme car elle a l'intention de rester chez elle, vit depuis huit ans dans l'appartement de trois chambres d'une maison à Astoria, dans le Queens. Mais lorsque ses colocataires, qui l'ont sous-louée, ont commencé à suggérer qu'elles pourraient déménager, elle a décidé de parler avec son propriétaire de longue date de l'utilisation de la caution de 2 000 $ versée lors de son emménagement pour la première fois pour aider à compenser le loyer de cet été.

C'est à ce moment-là, a-t-elle dit, que son propriétaire lui a dit de ne pas se fâcher avant de lui demander si elle avait un petit ami. Elle pensait que la question était étrange, mais elle a répondu que non. Il a ensuite commencé à parler d'un système de troc qu'ils pourraient organiser, lui disant qu'il était mauvais en négociation, a-t-elle déclaré. Il a alors dit que s'il lui rendait service, ne pensait-elle pas qu'elle lui devait aussi une faveur ?

Il faisait clairement référence à des faveurs sexuelles, a-t-elle déclaré à BuzzFeed News.

La femme a répondu qu'elle n'était pas à l'aise avec cette idée et qu'elle déposerait simplement le chèque de loyer complet comme d'habitude dans sa boîte aux lettres.

Elle estime que son propriétaire a au moins 30 ans de plus qu'elle. L'année dernière, sa femme est décédée et elle a assisté à la veillée. Elle doit se retourner dans sa tombe parce qu'elle était si gentille et qu'est-ce qu'il fout ? dit le locataire.

Avant qu'il ne quitte son domicile dimanche, elle a déclaré que le propriétaire n'arrêtait pas de lui dire de réfléchir à sa demande de faveur.

J'étais paniqué, a dit le locataire. J'ai mis des poids devant ma porte pour m'assurer qu'il ne revienne pas.

Elle a immédiatement envoyé un texto à deux de ses meilleurs amis à ce sujet. C'était agressivement mon moment [#MeToo], a-t-elle écrit. Je pleure. Je suis comme si effrayé.

L'un des amis, qui connaît le locataire depuis 13 ans et qui vivait dans le même appartement, a confirmé qu'ils s'étaient immédiatement mis sur FaceTime pour parler de l'incident. Elle pleurait de façon hystérique, a déclaré l'amie à BuzzFeed News.

Mais le locataire ne veut pas quitter le grand appartement bon marché. Une pandémie mondiale est en cours et elle a passé huit ans à construire sa maison là-bas, même à y installer de nouveaux équipements : je ne veux pas perdre cet appartement, mais maintenant je me dis,Bon sang, pourquoi as-tu dû rendre ça bizarre ?

Elle ne veut pas non plus contacter la police ou d'autres autorités car elle craint qu'il n'y ait pas assez de preuves.

Jennie Stephens-Romero, avocate surveillante de l'équipe du logement de Make the Road NYC, un groupe de défense des immigrés et des communautés de travail, a déclaré que les gens devraient toujours signaler les propriétaires même si le harcèlement était verbal et n'était pas vu par d'autres.

C'est un peu différent maintenant parce que le tribunal du logement est en grande partie fermé, mais généralement, vous pouvez avoir une audience, et il s'agit de crédibilité – les gens peuvent témoigner et généralement un juge déciderait quel témoin est le plus crédible, a déclaré Stephens-Romero. Même dans un « il a dit, elle a dit », il n'y a rien que vous puissiez faire.

Parmi ses autres conseils : essayez de documenter toute forme de harcèlement, si possible, comme prendre une vidéo ou enregistrer une conversation ; enregistrez des copies de tous les textes ou e-mails et faites-en plusieurs copies à partager avec un avocat ou un ami ; et conservez toutes les lettres d'un propriétaire ou prenez-en des photos.

Les tribunaux du logement tiennent également toujours des audiences d'urgence. À l'heure actuelle, il est important de savoir que personne ne peut être expulsé, et il y a encore des choses que les locataires peuvent faire s'ils sont harcelés, a déclaré Stephens-Romero.

Park de l'ACLU a déclaré que la plupart des fournisseurs de logements, tels que les sociétés de gestion ou les associations de logement public, n'avaient pas de procédures ni de politiques en place pour traiter les plaintes de harcèlement sexuel. Dans le domaine du logement, nous avons plusieurs décennies de retard sur le lieu de travail pour comprendre comment le harcèlement se produit et comment y remédier efficacement, a déclaré Park.

Les experts disent également que les propriétaires qui harcèlent sexuellement leurs locataires sont souvent des délinquants en série. Habituellement, ce n'est pas un incident isolé, a déclaré Stephens-Romero de Make the Road NYC.

Savage, le barman d'Indianapolis, espère intenter une action en justice contre son propriétaire qui possède plusieurs propriétés. Rien n'a été déposé à ce jour, mais nous l'aidons à comprendre quels sont ses droits en vertu de la loi, a déclaré à BuzzFeed News Amy Nelson, directrice exécutive du Fair Housing Center of Central Indiana.

Gail Savage pose avec et son fils, Salem. Avec l'aimable autorisation de Gail Savage

Gail Savage et son fils Salem.

Mais d'abord, Savage a dû rester dans la maison pendant près d'un mois après que son propriétaire l'ait harcelée. Comment suis-je censé déménager, sans argent ? elle a demandé. C'est pourquoi il m'a choisi pour faire ça.

Il sait que je n'ai pas de travail. Il sait que je n'ai nulle part où aller - il s'en prend à moi, a déclaré Savage.

Le propriétaire a déclaré à BuzzFeed News que les messages étaient une blague et un malentendu. Il a dit qu'il envoyait des SMS à son ex-femme en même temps et qu'il avait l'intention de lui envoyer les messages. Quelque chose s'est embrouillé, c'est tout, dit-il.

Savage a finalement pu trouver un salut. Immédiatement, un ami agent immobilier a trouvé un appartement de deux chambres avec une cour arrière qui coûte 300 $ de plus, mais qui correspond à son loyer précédent. Un ami avocat l'a mise en contact avec Fair Housing. Son bar a déposé des courses et des fournitures.

Socialement et culturellement, elle n'est pas aussi vulnérable que son propriétaire aurait pu le croire.

Il a choisi la mauvaise personne parce que je suis équipé pour cela, a déclaré Savage. Je ne vais pas lui permettre de faire ça à moi ou à quelqu'un d'autre.

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