Le juge du procès de Paul Manafort a révélé qu'il avait été menacé et qu'il bénéficiait d'une sécurité spéciale

Jacquelyn Martin / AP

Paul Manafort arrive au tribunal fédéral en juin.



Alors que la troisième semaine du procès pénal de Paul Manafort touchait à sa fin vendredi, le juge a révélé qu'il avait été menacé et bénéficiait d'une protection de sécurité spéciale.

Le juge de district américain T.S. Ellis III a déclaré qu'il avait reçu des critiques et des menaces au cours du procès et qu'il était surveillé par le US Marshals Service. La révélation est venue alors qu'Ellis a nié une demande d'une coalition des groupes de médias (y compris BuzzFeed News) de publier les noms et adresses des jurés – des informations qui sont normalement publiques, mais que les juges peuvent garder secrètes s'ils s'inquiètent pour la sécurité des jurés.



Ellis a déclaré qu'il craignait que les jurés soient soumis aux mêmes problèmes auxquels il était confronté si leur identité devenait publique. Il a également déclaré que si les jurés potentiels dans ce genre d'affaires très médiatisées savaient dès le départ que leurs informations personnelles seraient publiques, il y aurait plus de demandes de retrait du service de jury en premier lieu.



Je ne me sens pas bien si je publie leurs noms, a-t-il déclaré.

Les juges fédéraux n'ont normalement pas de détails de sécurité personnels, mais le US Marshals Service, qui s'occupe de la sécurité du système judiciaire, fournira des marshals si un juge fait face à une menace particulière. Il y a plus de dix ans, le Congrès a approuvé une augmentation du financement de la sécurité des juges, y compris l'installation de systèmes de sécurité à domicile, après que le mari et la mère d'un juge fédéral de Chicago ont été tués au domicile du juge en 2005 par un homme qui avait déjà comparu devant un tribunal avant elle.

Le procès pénal de Manafort devant le tribunal de district américain du district oriental de Virginie a suscité une intense couverture médiatique, et Ellis a été au centre de certaines d'entre elles pour sa personnalité colorée et critique au tribunal des procureurs . Vendredi, Ellis a déclaré qu'il n'avait pas anticipé le niveau élevé d'intérêt et n'avait aucune idée que cette affaire exciterait ces émotions.



En réponse à la demande des médias de desceller les transcriptions des conférences entre le juge et les avocats pendant le procès, Ellis a déclaré qu'il libérerait la plupart d'entre eux après le verdict. Un ensemble d'informations resterait scellé jusqu'à une date ultérieure indéfinie, a-t-il déclaré, citant sa préoccupation d'interférer avec une enquête en cours ; il n'a pas fourni d'autres détails à ce sujet.

Ellis a déclaré que, généralement, il préférait rendre autant d'informations publiques que possible et n'avait pas de ressentiment envers la presse pour avoir fait les demandes.

Une presse assoiffée est essentielle à un pays libre, a-t-il déclaré.



Le jury a suspendu pour le week-end sans parvenir à un verdict; Vendredi était leur deuxième jour de délibérations. Le premier jour, ils ont soumis quatre questions liées aux preuves et à la loi, mais leur seule communication au tribunal vendredi était une note demandant à être libérée à 17 heures. — normalement le juge a suspendu à 17h30. — parce qu'un juré avait un événement dans la soirée. Le juge a accepté.

Ils reprendront les délibérations lundi matin.