Le juge dans l'affaire Paul Manafort réfléchit à des conditions de libération vraiment difficiles

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Le juge présidant l'affaire pénale contre l'ancien directeur de campagne du président Trump, Paul Manafort, et son associé de longue date, Rick Gates, ont déclaré lundi qu'elle était encline à garder les deux hommes sous surveillance GPS s'ils étaient libérés dans l'attente du procès – une condition stricte que les procureurs ne soient même pas poussant.



La juge de district américaine Amy Berman Jackson n'a pas statué sur les demandes de Manafort et Gates de lever le confinement à domicile qu'ils subissent depuis leur première comparution devant le tribunal le 30 octobre, lorsqu'ils ont plaidé non coupable à un acte d'accusation de 12 chefs d'accusation déposé dans le cadre de l'enquête de grande envergure sur l'ingérence russe dans les élections de l'année dernière. Les avocats de Manafort et Gates travaillent toujours avec l'équipe de l'avocat spécial Robert Mueller pour régler les éléments financiers d'un ensemble proposé de conditions de libération à présenter au juge pour examen.

Mais Jackson a décrit les conditions qu'elle envisageait, affirmant qu'elle était prête à libérer Manafort et Gates de l'assignation à résidence mais à imposer un couvre-feu et diverses restrictions de voyage. Elle a déclaré qu'elle avait prévu de garder les deux hommes sous surveillance GPS pour suivre leur conformité, mais qu'elle 'garderait l'esprit ouvert' car les procureurs ne le demandaient pas.



Jackson a demandé à l'un des avocats de l'équipe de Mueller, Greg Andres, d'expliquer comment le fait que le gouvernement ne demandait pas de surveillance GPS correspondait aux arguments avancés par les procureurs sur le risque de vol sérieux que représentaient Manafort et Gates.



Andres a déclaré que parce que Manafort et Gates avaient rendu leurs passeports, le gouvernement ne pensait pas que la surveillance GPS était nécessaire, tant que des conditions financières importantes étaient imposées.

Manafort et Gates resteront confinés à domicile jusqu'à ce que le juge en décide autrement. Jackson n'a pas fixé de date limite pour que les avocats soumettent plus d'informations sur un paquet de cautionnement proposé, mais a déclaré que les avocats devraient le faire dès qu'ils seront prêts. Le juge n'a pas encore fixé de date de procès. Les parties doivent revenir devant le tribunal le 11 décembre pour discuter du calendrier de l'affaire.

Au cours du week-end, les procureurs et les avocats de Manafort se sont disputés dans les documents judiciaires la demande de Manafort d'être libre pendant que son affaire est en instance. Après avoir manqué une date limite ordonnée par le tribunal pour soumettre les conditions de libération proposées la semaine dernière, les avocats de Manafort papiers déposés samedi, arguant que les affirmations selon lesquelles il posait un risque de vol sérieux étaient exagérées.



«Ce serait étrange, en effet, s'il ne voyageait pas fréquemment, tant au pays qu'à l'étranger, compte tenu de sa clientèle et de la nature de son entreprise. En termes simples, le statut de grand voyageur ne doit pas être surestimé pour montrer un risque potentiel de vol lorsque le travail d'une personne nécessite de longs déplacements », ont écrit les avocats de Manafort.

Manafort a proposé de mettre en gage quatre ensembles d'actifs – trois propriétés et une combinaison de ses polices d'assurance-vie et de celle de sa femme – d'une valeur d'environ 12,5 millions de dollars pour assurer le tribunal qu'il ne s'enfuirait pas. Les avocats de Manafort ont également déclaré qu'il limiterait ses déplacements à Washington, DC, en Floride, en Virginie et à New York, et se présenterait à la Pretrial Services Agency une fois par semaine par téléphone.

L'équipe de Mueller a argumenté que Manafort et Gates présentent des risques de fuite en raison de la gravité des charges contre eux , leur richesse et leurs liens à l'étranger. Dans les papiers du tribunal déposé dimanche , les procureurs ont déclaré que Manafort n'avait pas fourni suffisamment d'informations pour prouver la valeur de ses propriétés et sa valeur nette totale pour donner au gouvernement la 'confiance' sur les conditions financières qui garantiraient que Manafort reste dans le pays.



Manafort a remis au gouvernement une feuille de calcul détaillant les actifs totaux évalués à 28 millions de dollars, mais les procureurs ont déclaré que certaines des informations répertoriées ne correspondaient pas aux informations que le gouvernement avait ou ne pouvaient pas être corroborées.

Les avocats de Manafort ont contesté le fait que le fait que Manafort ait trois passeports – quelque chose que les procureurs ont noté dans les dossiers judiciaires la semaine dernière – et ait enregistré un téléphone au nom de son frère qu'il a utilisé lors de son voyage était la preuve de quelque chose de néfaste. Manafort avait un deuxième passeport qu'il pouvait présenter avec les demandes de visa pour voyager à l'étranger, et n'avait qu'un troisième passeport parce qu'il pensait avoir perdu son premier, ont écrit ses avocats. Il a mis le téléphone sous un alias pour protéger ses communications contre le piratage ou la confiscation, ont-ils déclaré.

'Bien que certains rapports aient décrit cela comme si M. Manafort s'apparentait à un personnage de' Jason Bourne 'de 68 ans, les faits sont beaucoup plus banals', ont écrit les avocats de Manafort.