Un juge vient de décider que Mick Mulvaney peut continuer à diriger le Bureau de la protection financière des consommateurs

Joshua Roberts / Reuters

Mick Mulvaney



Un juge fédéral a statué tard mercredi que le directeur du Bureau de la gestion et du budget, Mick Mulvaney, puisse conserver son deuxième emploi en tant que directeur par intérim du Bureau de la protection financière des consommateurs pour le moment.

Le juge de district américain Timothy Kelly a estimé que la responsable du CFPB, Leandra English, qui prétend être la directrice par intérim légitime, avait peu de chances de réussir dans son procès contestant la décision du président Trump de nommer Mulvaney directeur par intérim après la démission de l'ancien directeur Richard Cordray en novembre.



Kelly a rejeté la demande d'English d'une injonction préliminaire qui annulerait la nomination de Mulvaney et empêcherait Trump de nommer quelqu'un d'autre. La décision ouvre la voie à un appel prévu par les avocats d'English.



Kelly a écrit que l'autorité de Trump pour pourvoir les postes vacants dans les agences fédérales pourrait ' outrepasser ' un ordre de succession à la direction prévu dans la loi fédérale qui a créé le bureau, la loi Dodd-Frank.

Selon la lecture anglaise, le directeur du CFPB a le pouvoir incontrôlé de décider qui héritera des puissants pouvoirs de réglementation et d'application de ce bureau, ainsi que le privilège d'être isolé du contrôle présidentiel direct, en cas de démission. Une telle autorité semble manquer de précédent, même parmi d'autres agences indépendantes », a écrit Kelly.

Kelly a également rejeté l'argument d'English selon lequel la nomination par Trump d'un responsable de l'exécutif en tant que chef par intérim du bureau a sapé son indépendance. D'autres caractéristiques structurelles destinées à protéger cette indépendance - telles que le fait que le CFPB reçoit des fonds de la Réserve fédérale au lieu du Congrès, et les limites de la capacité du président à révoquer le directeur - sont restées en place, a écrit le juge, et la nomination de Mulvaney a été par définition temporaire. Il a également écrit qu'il n'y avait rien dans Dodd-Frank qui interdisait au chef de l'OMB d'exercer également les fonctions de directeur par intérim du CFPB.



Le juge a convenu avec English qu'il y avait un intérêt public à clarifier qui est en charge du bureau en ce moment – ​​Mulvaney et English se présentent tous deux comme le directeur par intérim depuis fin novembre. Mais le juge a conclu que l'émission de l'injonction souhaitée par English ne résoudrait pas le problème.

«Le président a nommé Mulvaney directeur par intérim du CFPB, le CFPB l'a reconnu en tant que directeur par intérim, et il opère avec lui en tant que directeur par intérim. Accorder à l'anglais une injonction n'apporterait pas plus de clarté ; cela ne servirait qu'à brouiller les pistes », a écrit Kelly.

Cordray a annoncé le 24 novembre qu'il se retirerait à compter de minuit; il a depuis annoncé qu'il est candidat au poste de gouverneur de l'Ohio. Il a nommé English, qui était son chef de cabinet, au poste de directeur adjoint du bureau. En vertu d'un ordre de succession dans la loi Dodd-Frank, English deviendrait directeur par intérim une fois la démission de Cordray effective.



Mais le jour même où Cordray a annoncé son départ, la Maison Blanche a annoncé que Trump avait nommé Mulvaney au poste de directeur par intérim en vertu de la Federal Vacancies Reform Act, qui donne au président le pouvoir de pourvoir les sièges vacants dans les agences fédérales.

Trump a été soutenu par le bureau du conseiller juridique du ministère de la Justice et l'avocat général du CFPB, qui ont tous deux publié des notes le 25 novembre concluant que le président avait le pouvoir de pourvoir le poste de directeur par intérim en vertu de la loi sur la réforme des postes vacants.

Le 26 novembre, English a déposé une plainte contre la nomination de Mulvaney devant le tribunal de district américain du district de Columbia. Le 28 novembre, Kelly refusé sa demande pour une ordonnance d'interdiction temporaire immédiate empêchant Trump de nommer Mulvaney pendant que le procès avançait. English a ensuite déposé la requête en injonction préliminaire pour bloquer la nomination de Mulvaney, et Kelly a entendu les arguments le 22 décembre.

L'avocat d'English, Deepak Gupta, avait précédemment indiqué devant le tribunal qu'ils feraient appel s'ils perdaient devant le tribunal de district. Il a déclaré dans une déclaration à BuzzFeed News qu'ils étaient déçus de la décision de Kelly. Il n'a pas dit si ou quand ils feraient appel.

« La loi est claire : le président Trump ne peut pas contourner le processus de confirmation du Sénat en installant son directeur du budget de la Maison Blanche pour diriger le CFPB à temps partiel. La nomination de M. Mulvaney porte atteinte à l'indépendance du Bureau et menace sa mission de protéger les consommateurs américains », a déclaré Gupta.

La porte-parole du ministère de la Justice, Lauren Ehrsam, a déclaré dans un communiqué: 'Nous sommes ravis que le tribunal ait confirmé l'autorité du président de nommer Mick Mulvaney au poste de directeur par intérim du CFPB, estimant que Mme English n'avait pas montré de probabilité substantielle de succès sur le fond, et est peu probable subir un préjudice irréparable.

METTRE À JOUR

11 janvier 2018, à 00h46

Mis à jour avec les commentaires d'une porte-parole du ministère de la Justice.