Jon Huntsman n'arrête pas de parler du parti républicain

Macey Foronda pour BuzzFeed

Jon Huntsman s'entretient avec le personnel de BuzzFeed lundi.



Dans une interview accordée lundi aux bureaux de BuzzFeed à New York, l'ancien gouverneur de l'Utah, ambassadeur et candidat à la présidence Jon Huntsman a agressé ses compatriotes républicains pour leur lenteur à accepter la science dominante, a appelé son parti à revoir ses positions sur les principaux problèmes sociaux et a timidement fait allusion à ses propres ambitions présidentielles futures.

C'était, en d'autres termes, l'interview par excellence de Huntsman.



Lors de sa dernière tournée médiatique, le républicain modéré a prêché un sermon qu'il a déjà prêché à plusieurs reprises, d'abord en tant que nouveau venu ambitieux sur la scène nationale, puis en tant que candidat présidentiel débutant, et maintenant en tant que coprésident du groupe de défense bipartite Non Étiquettes. Les mots peuvent changer (légèrement), mais le message est toujours le même :Maintenantest le moment pour le GOP de se débarrasser de ses vieux dogmes démodés et de se réinventer pour l'avenir.



'Nous allons avoir beaucoup de discussions douloureuses', a-t-il déclaré lundi. «L'autopsie se poursuivra et tout cela devrait être acceptable. Nous avons de la reconstruction à faire. Nous ne devrions pas être sensibles. Nous ne devrions pas hésiter à signaler nos lacunes.

Quand il s'agit de souligner les lacunes de son parti, Huntsman n'a jamais été timide. En fait, son ascension vers la notoriété nationale a été alimentée et alimentée par des attaques régulières qui ont fait la une des journaux contre le GOP – une habitude qui a fait de lui le républicain préféré de tous les démocrates et le sac de boxe préféré de tous les républicains.

Tout a commencé en 2009, lorsque Huntsman, alors gouverneur populaire de l'Utah, a déclaréPolitiqueque son parti s'était 'un peu éloigné de l'honnêteté intellectuelle' et que la victoire écrasante du président Obama devrait inciter le GOP à repenser ses positions sur les droits des homosexuels, le changement climatique et l'immigration. Après avoir été ambassadeur d'Obama en Chine, il est retourné aux États-Unis en 2011 pour rejoindre les primaires républicaines, avertissant les téléspectateurs d'ABCCette semaine, 'La minute où le Parti républicain devient le... parti anti-science, nous avons un énorme problème.' Lorsqu'il a finalement abandonné la course, Huntsman s'est plaint dans une interview au 92nd Street Y à Manhattan de l'intransigeance conservatrice à laquelle il a été confronté lors de la campagne électorale: 'C'est ce qu'ils font en Chine en matière de parti, ils vous punissent si vous parlez hors scénario.' Et ces dernières semaines, il a donné des interviews au Huffington Post,Le New York Times Magazine, Le Daily Telegraph [de Londres], Le Forum Ripon,et une foule d'émissions d'information sur le câble, au cours desquelles il a déclaré que son parti était « dénué d'âme » et a affirmé que les républicains considéraient le compromis comme « analogue à la trahison ».



Rappelant certaines de ses critiques les plus acerbes lundi, Huntsman a reproché aux médias obsédés par les extraits sonores d'avoir rendu ses commentaires plus négatifs que prévu.

'En règle générale, vous obtiendrez un titre d'une interview qui parlera aux plus salaces – pas à la phrase, mais à la clause, et ils ignoreront les 99 autres choses merveilleuses et édifiantes que vous avez dites sur les républicains', a-t-il déploré. « Donc, dans une certaine mesure, le dialogue souffre d’un abrutissement. Tout ce qui déplacera le contenu, car les entreprises médiatiques gagnent de l'argent en déplaçant le contenu.'

Mais il n'a reculé aucune de ses attaques non plus, et il a continué à réitérer bon nombre des mêmes points qu'il a fait pendant des années - que les républicains doivent devenir des 'résolveurs de problèmes conservateurs' pragmatiques (un terme qu'il a souvent utilisé au cours de la campagne), que le parti doit se préparer à un «changement démographique» et que les conservateurs ont «une formidable opportunité avec les jeunes» si seulement ils abandonnent leur rhétorique plus aliénante.



Une question à laquelle il n'a pas répondu : pourquoi continuer à prêcher ce même message après des années d'échec à convertir son parti ?

Les prescriptions de Huntsman étaient considérées comme sérieuses et même plausibles en 2009, lorsque les républicains étaient engagés dans leur dernière phase d'introspection, et qu'un virage à l'échelle du parti au milieu semblait être un résultat envisageable, mais aujourd'hui, les conservateurs considèrent en grande partie ses conférences comme opportunistes au mieux. , et au pire méprisant. Pendant la campagne, le chroniqueur conservateur Charles Krauthammer a semblé capturer la sagesse conventionnelle à droite lorsqu'il a qualifié Huntsman d'« idée libérale de ce qu'un républicain devrait être ».

Sans crédibilité auprès des faiseurs d'opinion républicains, que pense-t-il pouvoir accomplir ?

Il a fermement rejeté l'idée, évoquée par nombre de ses critiques, qu'il est simplement là pour le face à face télévisé.

«Je n'ai demandé à personne une seule interview. Je ne fais pas ça », a-t-il déclaré, ajoutant : « Je dirais que nous prenons environ 2% des demandes des médias qui nous parviennent. Vraiment.

Il n'a pas non plus abandonné l'espoir que son parti finira par adopter sa marque de républicanisme, s'appuyant entre-temps sur des discussions régulières avec des politiciens indépendants – ainsi que sur la magie d'Hollywood – pour garder la foi vivante.

'Il ne s'agit pas seulement de flatter un groupe ou un autre, il s'agit de transformer courageusement notre contenu', a-t-il déclaré à propos de sa vision du parti. « Vous n'avez pas à oublier vos origines. Vous vous souvenez d'Abraham Lincoln. je suis sorti deLincoln, pensant : « Allez les républicains ! Tous ces républicains faisaient ce qu'il fallait pour leur pays, et je dis, nous avons ici un film sur la gouvernance républicaine et nous ne réfléchissons même pas à ce moment de fierté de l'histoire.

Malgré les soupçons de ses critiques conservateurs, il a promis que ses motivations étaient pures et qu'il était reconnaissant pour tout siège à la table qu'il pourrait obtenir.

'Je suis juste honoré d'avoir même une voix qui compte un peu', a-t-il déclaré. 'Beaucoup de gens rêvent de faire partie du policy mix.'

Mais alors qu'il terminait sa visite à BuzzFeed, Huntsman a refait surface tout au long de sa mission de quatre ans de modération : son ambition omniprésente.

En 2010, après avoir passé l'année précédente à parler fréquemment de la direction que son parti devait prendre, il a laissé entendreSemaine d'actualitésqu'il pourrait essayer de prendre les rênes. 'Je pense qu'il nous reste peut-être une dernière manche dans nos os', a-t-il déclaré, un clin d'œil qui a lancé un millier de colonnes et de segments d'actualités par câble sur la question de savoir si le GOP était prêt pour Jon Huntsman.

Cette fois, il a donné une version mise à jour de ce clin d'œil lorsqu'on lui a demandé s'il envisagerait de se présenter à nouveau en 2016 : « Il y a beaucoup de sérendipité dans la politique, et si vous voulez devenir fonctionnaire, vous devez vivre dans un certain degré de sérendipité. Et c'est l'expérience et l'opportunité qui se heurtent.