L'histoire intérieure de la fissuration d'une start-up alimentaire

Mark Stambler venait de mettre un lot de pain au four quand il a appris la nouvelle. C'était en août et De bons œufs – la startup qui livrait ses pains bio primés dans tout Los Angeles depuis plus de deux ans – fermait le service dans la région, à compter du jour de livraison suivant, l'informa l'e-mail. Il se retirerait également de Brooklyn et de la Nouvelle-Orléans et licencierait près de 140 employés, sur un effectif qui était autrefois plus de 300. Il avait grandi trop vite, a admis l'entreprise, et faisait des erreurs.

Stephen Zeigler



Marc Stambler

Opération de Stambler, Pagnol Boulanger , est juste lui et un assistant à temps partiel travaillant dans la maison de Stambler à Los Feliz. Il moud même lui-même la farine de ses levains français traditionnels. Il est, en d'autres termes, exactement le genre de producteur que la startup de livraison voulait sur sa liste : fait maison, de haute qualité, authentique, petit. Et Good Eggs, a déclaré le boulanger de 62 ans, semblait franchement être une aubaine. Je n'aurais jamais pu distribuer mon pain à tous les habitants de la grande région de Los Angeles. Les clients pouvaient aller en ligne et commander des produits d'épicerie auprès d'un certain nombre de producteurs locaux, et quatre fois par semaine, Stambler déposait ses pains signature, encore chauds, à l'entrepôt de Good Eggs le matin, pour être livrés par les employés de l'entreprise ce jour-là. Plus maintenant.



Good Eggs a été fondée en juillet 2011 à San Francisco. Les deux développeurs de logiciels à l'origine voulaient créer un moyen efficace pour les petits agriculteurs et producteurs d'atteindre les consommateurs qui étaient intéressés par des ingrédients frais et beaux mais n'avaient pas nécessairement le temps de les traquer sur un marché de producteurs ou une épicerie (ce qui ne les porterait probablement pas pour commencer). C'était une idée prometteuse, bien placée au centre du diagramme de Venn chauffé à blanc de certains des plus grands thèmes de la technologie en ce moment : livraison à la demande basée sur la technologie, nourriture, rondes de financement époustouflantes. Good Eggs a commencé à opérer sur une base limitée dans la région de la baie en 2012, et à la fin de l'année suivante, il s'y était étendu pour offrir un service complet, ouvert trois hubs supplémentaires à travers le pays et était sur le point d'embaucher des centaines d'employés. . À ce jour, elle a levé près de 53 millions de dollars en capital de risque.

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Mais de l'aveu même de Good Eggs – et comme l'indique le courrier électronique soudain de Stambler – la création de l'entreprise était extrêmement difficile, de manière inattendue. La livraison à la demande, les stocks périssables, les réglementations strictes, les prix fluctuants et les bizarreries spécifiques à la ville se sont ajoutés à une multitude de défis logistiques qui ne peuvent pas toujours être correctement prédits ou résolus par un logiciel. Dans le même temps, Good Eggs est confronté à une multitude de rivaux : des startups de livraison d'ingrédients et d'épicerie comme Tablier bleu , Plaqué , Instacart , BonjourFrais , Glouglou , et FraisDirect ; services de repas précuits tels que Sans couture , Caviar , et Brin ; et des mastodontes comme Amazone , Google , et Uber , qui se lancent dans la livraison de nourriture avec une longueur d'avance sur les infrastructures. En d'autres termes, l'entreprise cherchait à entrer dans une énorme industrie avec une chaîne d'approvisionnement particulièrement compliquée et une histoire littéralement aussi ancienne que l'agriculture elle-même - et elle espérait le faire rapidement, face à une forte concurrence.

L'entreprise de perturber la nourriture est difficile. Il est difficile de perturber quoi que ce soit.

Good Eggs, pour sa part, dit qu'il est déterminé à rester et éventuellement à se développer à nouveau, après avoir récemment introduit des recettes originales et une livraison plus rapide. Ce mois-ci, elle a remplacé son co-fondateur et PDG, Rob Spiro, par Salle Bentley , qui travaille dans l'industrie alimentaire depuis une dizaine d'années. L'entreprise pourrait bien survivre.

Mais son trébuchement d'août est illustratif, non seulement pour les tabliers bleus et AmazonFreshes du monde, mais pour toute entreprise qui espère apporter de grands changements dans le monde physique. L'affaire de perturber la nourriture, comme Spiro, Stambler et Hall le savent sûrement maintenant, est difficile-mais la vérité est que l'affaire de perturbern'importe quoiest difficile. L'utopie technologique et les réussites de la Silicon Valley comme celles d'Uber et d'Airbnb ont appris à une génération d'entrepreneurs potentiels qu'il est aussi simple de renverser une industrie bien établie que de combiner une idée intelligente, de bonnes intentions, des capitaux d'amorçage, des études de marché et huile de coude. Mais Uber et Airbnb sont les exceptions plutôt que la règle, et l'histoire tumultueuse de Good Eggs à ce jour est une leçon de choses pour l'ensemble de l'économie technologique à la demande, un rappel de ce qui peut mal tourner lorsqu'une startup essaie de devenir trop grande, aussi vite. Déplacez-vous vite et cassez les choses est un mantra aussi bon qu'un autre pour une entreprise de logiciels, mais peut-être pas quand aller vite signifie bouleverser un système vieux de plusieurs siècles presque du jour au lendemain, et quand ces choses cassables ne sont pas des zéros et des uns mais des pommes de terre et des œufs.



Avant que les bons œufs n'existent, Spiro a passé un an après l'université de Yale à récolter des tomates anciennes et des œufs de poulets au pâturage dans la ferme d'un ami de la famille dans la basse vallée de l'Hudson. Il parle encore de l'expérience dans le langage de dévotion d'un converti.

Quand vous voyez cela de première main dans une ferme, vous réalisez très viscéralement à quel point c'est transformateur pour votre santé, pour la terre, pour les gens qui la mangent, pour la communauté qui se construit autour d'elle, m'a dit Spiro début novembre, alors qu'il était encore le PDG. Nous étions au dernier étage de l'entrepôt de 56 000 pieds carrés de Good Eggs, qui fait physiquement partie, bien que non affilié, d'un centre de distribution de produits dans le quartier des cols bleus de Bayview à San Francisco. Au-dessous de nous se trouvaient des glacières pleines de chou-fleur et de courge, des étagères de pâtes et de craquelins, et des employés partant avec les dernières livraisons de la journée, emballés dans des sacs d'épicerie marron emblématiques de Good Eggs.

C'est juste, tout simplement, meilleur pour tout le monde, meilleur pour le monde, et la nourriture a bien meilleur goût, a ajouté Spiro. Une fois que vous réalisez cela et que vous avez ce moment aha pour savoir d'où vient la bonne nourriture et comment elle est cultivée et fabriquée, il est très difficile de revenir en arrière. Et si vous voulez manger de cette façon et que vous vivez dans la Bay Area, c'est relativement plus facile que dans d'autres endroits, mais vous devez toujours vous dépêcher pour obtenir le meilleur type de nourriture.



Quelques années s'écouleront avant que Spiro ne retourne à l'agriculture. En 2007, il a cofondé Aardvark, un site de recherche sociale qui a été acquis par Google pour un montant de 50 millions de dollars en 2010. Spiro a travaillé comme chef de produit sur Google+ pendant un an avant de partir pour lancer Good Eggs avec Alon Salant, qui avait aidé à fonder la société de développement Web et mobile. Carbone Cinq .

L'alimentation est une industrie massive, qui a généré 643 milliards de dollars des ventes aux États-Unis seulement en 2013 ; cette estimation n'inclut pas les restaurants et les bars, qui ont contribué 543 milliards de dollars supplémentaires. Salant et Spiro ont senti que les clients voulaient des moyens plus pratiques de se les procurer. Bien que le commerce électronique ait traditionnellement constitué une petite partie des ventes d'épicerie, un récent sondage Nielsen sur 30 000 personnes dans le monde ont constaté qu'un quart faisaient leurs courses en ligne et que plus de la moitié étaient disposées à le faire. Le duo a également constaté que les consommateurs devenaient de plus en plus soucieux de leur santé et accordaient plus de valeur aux aliments non transformés. Entre 2004 et 2014, le nombre de marchés de producteurs à l'échelle nationale est passé de 3 700 à 8 300, selon le Département américain de l'Agriculture .

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Good Eggs est au cœur de ces tendances, un produit clair de la culture alimentaire et de l'éthique technologique de la Bay Area. Ce qui le distingue encore plus, c'est l'accent mis sur le choix du client. Au lieu de visiter physiquement un seul marché de producteurs ou d'accepter tout ce qui se trouve dans une boîte d'agriculture soutenue par la communauté (ASC), les acheteurs de Good Eggs choisissent parmi une corne d'abondance de produits provenant d'une variété de producteurs : pain sans gluten, aliments nourris à l'herbe du bœuf, du lait cru, des pétoncles sauvages, des tartes, des canneberges biologiques et du chou frisé, tous présentés dans des photos séduisantes sur le site Web de Good Eggs. Notre intention est de remplacer votre voyage au supermarché, a déclaré Spiro.

Après des mois de recherche, Spiro et Salant ont tenu leur soirée de lancement pilote en juillet 2012, dans les rues d'un marché de producteurs en plein air dans le Mission District de San Francisco. Elle a étendu la livraison à toute la Bay Area en février 2013, puis a ouvert une boutique à la Nouvelle-Orléans et à Los Angeles en juin, et à Brooklyn en novembre. Rien qu'en 2014, les producteurs de l'entreprise ont triplé, passant de 300 à près de 1 000.

Good Eggs a conçu son entreprise pour alléger le fardeau de la facturation, de la livraison et de la commercialisation pour les producteurs. Son logiciel compile les commandes et les informations sur les clients pour les fabricants d'aliments, et, en interne, la société utilise des algorithmes basés sur les données pour prédire la quantité d'un produit qui sera nécessaire un jour donné. (Jusqu'à récemment, Good Eggs livrait les commandes deux jours après leur passage.)

Spiro a déclaré que ce système est 10 fois plus efficace en termes de capital que celui d'un épicier typique, principalement parce qu'il réduit considérablement le problème de la démarque inconnue, le terme industriel désignant les produits livrés aux supermarchés mais qui ne sont finalement pas vendus. Une étude estime que 12 milliards de livres de fruits et légumes frais sont gaspillés chaque année de cette façon aux États-Unis.

L'un des premiers producteurs de L.A. de Good Eggs était Stambler, qui fait du pain chez lui dans le sud de la Californie depuis 1977. Au début de 2013, avant même que le hub de L.A. ne soit opérationnel, le directeur général l'a invité à apporter des pains chez elle. Alors qu'ils discutaient du concept sur des bouchées de levain moelleux, il a été vendu. Quand ils m'ont dit… qu'ils allaient commercialiser mon pain, le distribuer aux clients, percevoir leur paiement et le déposer sur mon compte bancaire sans effort de ma part, j'étais juste au paradis, a-t-il dit.

Les éloges sont venus presque aussi vite que la croissance. LesNew York Times'Jenna Wortham déliré , Il n'y a qu'un seul mot pour désigner la nourriture de Good Eggs qui a réussi à faire son entrée dans ma cuisine : phénoménal !Filaire déclaré que Good Eggs est là pour fournir le support technique et logiciel indispensable au mouvement alimentaire local, et à la célèbre chef de la région de la baie et pionnière du mouvement slow food Alice Waters l'a approuvé . Forbes a mis Spiro sur sa liste 30 Under 30 dans la gastronomie et le vin en 2014. États-Unis aujourd'hui nominé l'entreprise pour l'entrepreneur de l'année.

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À maintes reprises, les dirigeants de Good Eggs l'ont présenté comme un agent dans un mouvement plus large. La consommation, disaient-ils, n'était pas seulement financière et physique, mais émotionnelle - politique, même, en ce sens qu'elle en disait long sur vos valeurs. J'adore ça, le concept d'être responsabilisé par ce que vous consommez, Max Kanter, un gestionnaire de communauté qui a aidé à lancer le hub de L.A., Raconté le magazine culinaireVie & Thym. Il est très facile d'entrer dans une épicerie et d'être bombardé par le marketing pour se sentir responsabilisé, mais les produits que vous achetez proviennent de tout le pays. Avec Good Eggs, vous pouvez venir à des événements et rencontrer des gens, vous pouvez envoyer des e-mails aux agriculteurs. Nous fournissons une connexion que vous n'obtenez pas lorsque vous allez à l'épicerie.

En cours de route, Good Eggs a vendu des investisseurs comme Index Ventures, Baseline Ventures et Sequoia Capital sur sa vision et a levé 52,5 millions de dollars, selon la société. Et Stambler était satisfait de l'entreprise, qui générait un pourcentage constant et croissant de son revenu mensuel – 20 % à la fin, soit environ 240 $ pour 60 pains. Il aimait tellement passer du temps avec le personnel en croissance rapide qu'il leur préparait régulièrement un pain supplémentaire. Il déchargerait ses livraisons dans une installation de 9 000 pieds carrés dans une ancienne boulangerie Hostess près de la rivière L.A.; aussi grand soit-il, le personnel prévoyait d'emménager dans un espace de plus de deux fois cette taille - 20 000 pieds carrés - dans le même bâtiment. Dans une pièce qui produisait autrefois des bonbons transformés, il y avait maintenant des jeunes se prélassant sur des bureaux et des canapés, travaillant sur leur MacBook à la lumière d'une lampe et discutant de la nourriture locale toute la journée, se souvient Stambler. C'était un groupe qui aimait ce qu'ils faisaient.

À L.A., les ennuis ont commencé, comme c'est si souvent le cas, avec le trafic. Les autoroutes perpétuellement obstruées de la ville ne sont un secret pour personne, y compris pour Meg Glasser, qui au printemps 2013 a été la première employée du hub et, finalement, sa directrice générale. Pourtant, elle n'a pas compris à quel point la congestion était grave, ni ce que cela signifierait pour des décisions simples comme le jour où effectuer les livraisons initiales de Good Eggs une fois par semaine: mercredi.

C'était le jour du populaire marché fermier de Santa Monica. Good Eggs prenait les commandes en ligne le dimanche et le lundi, ramassait les produits au marché mercredi matin et les apportait aux clients ce jour-là, afin qu'ils soient aussi frais que possible.

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Il s'avère que les mercredis matins sont parmi les pires moments pour conduire à Los Angeles (bien que vendredi soit techniquement le pire général), selon une analyse de la société de données de trafic INRIX. L'équipe de Glasser a rapidement découvert à quel point il était difficile de traverser la région tentaculaire pour faire une fenêtre de livraison de quelques heures. Good Eggs a finalement cessé de ramasser de la nourriture sur le marché de Santa Monica, mais même deux ans plus tard, le mercredi était toujours notre plus grand jour car nos clients d'origine sont venus mercredi, a déclaré Glasser. Cela a créé pour nous des défis futurs que nous n'aurions jamais pu anticiper.

Pourquoi quelqu'un au siège n'a-t-il pas mieux étudié les modèles de trafic avant que L.A. ne saute le pas ? Glasser apprécie qu'elle et son personnel aient eu la liberté d'expérimenter de nouvelles idées, comme livrer au centre-ville à vélo. Mais il aurait probablement dû y avoir plus de conseils dès le début, a-t-elle reconnu. Le modèle devrait probablement être affiné – je ne dirais pas perfectionné, mais affiné – avant de vous étendre à d'autres villes.

D'autres hubs avaient leurs propres défis spécifiques à la région, comme le climat. La Californie peut cultiver de la laitue plus ou moins toute l'année ; leur climat est beaucoup plus doux, a déclaré John Bartlett de Ferme Bartlett , une ferme de fleurs, de produits et d'œufs au nord de la Nouvelle-Orléans. Mais les températures plus extrêmes du Sud signifient que les agriculteurs ont des fenêtres relativement courtes pour produire beaucoup de nourriture de qualité.

Les conditions météorologiques imprévisibles au jour le jour compliquent également la vie des producteurs comme le Lancaster Farm Fresh Coopérative , dont les produits étaient sur Good Eggs avant de sortir des champs. À partir du moment où ils le commandent jusqu'à ce qu'il soit récolté, il pourrait y avoir une tempête de pluie, a déclaré Nick Tyrrell, l'ancien représentant des ventes de New York pour le collectif de Pennsylvanie. Même un pouce de pluie peut vraiment affecter la récolte du lendemain. Lorsque les agriculteurs ne pouvaient pas fournir les marchandises promises, Good Eggs devait rapidement rechercher des substituts ou rembourser les clients. Chaque fois que des entreprises se lancent dans ce type de modèle et n'ont pas encore d'expérience, a déclaré Tyrrell, elles ne saisissent pas vraiment à quelle fréquence de telles choses peuvent se produire. (Le porte-parole de Good Eggs, Ally Khantzis, a déclaré que lorsqu'il est devenu clair que tous les aliments ne pouvaient pas être produits localement toute l'année à New York et en Louisiane, ces opérations utiliseraient des produits d'autres centres pendant la saison morte.)

Et puis il y a l'autre question, plus grande et plus existentielle à propos de Good Eggs : dans un endroit comme Brooklyn, y a-t-il un réel besoin ? Il y a déjà une culture culinaire là-bas et il y a tellement d'autres points de vente pour acheter des trucs dans les quartiers des gens », a déclaré Tyrrell. « Il n'y a aucune raison de le faire livrer chez vous. »

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Là encore, la Nouvelle-Orléans a peut-être lutté avec le problème inverse. Si vous marchez dans la rue et demandez aux gens d'où ils obtiennent leur nourriture et comment ils le veulent, beaucoup de gens ici s'en moquent, a déclaré Bartlett. Certaines personnes, a-t-il ajouté, ne peuvent pas non plus se permettre de s'en soucier. Le revenu annuel moyen des ménages à la Nouvelle-Orléans est de 37 150 $ , contre 75 600 $ à San Francisco.

Spiro a déclaré que les prix de Good Eggs étaient comparables à ceux de Whole Foods. Les offres actuelles comprennent des pommes Fuji à 2,99 $ la livre, une douzaine de gros œufs élevés au pâturage à 8,29 $ et un gallon de 7,89 $ de lait à 1 %, tous biologiques.

Et si des forces aussi fortes que la météo et l'économie n'étaient pas déjà en mesure de frapper Good Eggs, la réglementation l'était. Pam Warner - qui vend des pâtes, des pâtés au poulet et d'autres plats copieux en tant qu'exploitante de Tessier Gourmand , près de la Nouvelle-Orléans - n'a pas réalisé au début qu'en vertu de la loi fédérale, elle devait être autorisée à vendre quoi que ce soit avec plus de 2% de viande cuite . Mais le personnel de Good Eggs non plus, a-t-elle dit, jusqu'à ce que les régulateurs voient ses tamales et ses lasagnes en ligne et lui disent de les retirer. (Khantzis a déclaré que la Louisiane a son propre service d'inspection de la viande avec sa propre interprétation des lois fédérales, ce qui a conduit à des informations contradictoires. Comme toujours, nous avons agi en toute transparence et avons fourni à nos producteurs de Louisiane les informations dont ils avaient besoin auprès des organismes de réglementation locaux dès que possible. que possible, a-t-elle écrit dans un e-mail à BuzzFeed News.)

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Ce printemps, l'opération de L.A. a découvert que ses permis de construire n'étaient pas à jour et a fermé pendant environ deux mois pour effectuer des mises à niveau, comme marquer toutes les sorties et ajouter des têtes de drainage et d'arrosage, selon Glasser. Ce n'était pas que nous essayions d'enfreindre les règles, a-t-elle déclaré. Nous étions tous nouveaux dans ce domaine et ne savions peut-être pas les bonnes questions à poser.

Khantzis a déclaré que les hubs de L.A., Brooklyn et La Nouvelle-Orléans étaient en fin de compte destinés à être des expériences, moins une croissance rapide qu'ils ne visaient à tester notre modèle sur différents marchés, chacun avec son propre ensemble de complexités. Cette philosophie de test a également conduit Good Eggs à reconsidérer l'offre d'une combinaison de produits fabriqués ou récoltés sur commande, commandés à l'avance ou achetés en vrac, en fonction de leur niveau de périssabilité. Au fil du temps, a déclaré Khantzis, l'entreprise s'est davantage tournée vers l'achat de quantités fixes de produits à l'avance pour mieux s'adapter aux horaires des agriculteurs.

Nous étions tous nouveaux dans ce domaine et ne savions peut-être pas les bonnes questions à poser.

Dès le départ, Good Eggs était censé être une fusion transparente de la technologie et de la nourriture, et ses opérations de bureau reflètent une certaine philosophie de la Silicon Valley : pendant son heure de déjeuner quotidienne, par exemple, les employés de la technologie (logiciels, marketing, conception) et des opérations (gestion, emballage, livraison) sont encouragés à déguster un repas cuisiné sur place avec des ingrédients de fournisseurs.

En février, Good Eggs a annoncé qu'il avait été certifié en tant que société d'avantages sociaux : une entreprise à but lucratif vouée à avoir un impact positif sur la société et l'environnement et à bien traiter les travailleurs. Nous nous sommes toujours engagés à fournir des emplois alimentaires de qualité – en particulier dans une industrie réputée pour ses pratiques de travail flagrantes – et notre certification B Corp. en témoigne, a écrit Khantzis. Cela signifie d'excellents salaires d'entrée de gamme, une assurance maladie et des congés payés pour tous les employés, y compris les personnes qui travaillent dans les opérations et effectuent les livraisons.

Mais réunir des cols blancs et des cols bleus peut être difficile, et certains anciens travailleurs ont déclaré que les deux mondes étaient en fait profondément divisés.

A déclaré une ancienne employée de Good Eggs qui travaillait du côté technique à San Francisco, j'avais l'impression d'être très déconnectée de leur monde et de la façon dont les choses fonctionnaient pour elles. Je n'ai pas l'impression d'avoir autant de perspicacité dans les endroits où les choses ne fonctionnaient pas ou ce qu'elles traitaient jour après jour.

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Danielle Mitchell, ancienne chef de meute et pilote de Good Eggs à San Francisco, a déclaré que les deux parties étaient assises séparément et interagissaient rarement. Elle a décrit les opérations comme chaotiques et l'environnement de l'entreprise comme un environnement dans lequel son équipe ne se sentait pas valorisée de la même manière et a vu ses rôles restructurés sans explication. Tous les employés devaient occasionnellement aider à emballer et à livrer afin d'apprendre comment ce processus fonctionnait, mais, a-t-elle déclaré, le personnel des opérations n'était pas invité à suivre les ingénieurs en retour. (Khantzis a déclaré que l'équipe des opérations fournissait une contribution essentielle à ces processus afin que nous puissions itérer rapidement et exécuter la technologie.) Mitchell a déclaré que son application lui attribuait souvent des itinéraires de livraison qui faisaient marche arrière dans toute la région, ou sous-estimait considérablement le temps qu'il fallait pour garer, trouver la maison d'un client et reprendre la route. C'était un sérieux manque d'appréciation pour le travailleur physique. (Khantzis a déclaré qu'un logiciel externe génère les itinéraires de livraison, que les responsables de la livraison de Good Eggs vérifient et ajustent ensuite.)

En novembre 2014, Good Eggs a levé 21 millions de dollars dans le cadre d'un cycle de financement de série C. Un mois plus tard, il a signé des plans pour déménager de son deuxième bureau. Venez janvier, 15 % des employés ont été licenciés dans le cadre d'une restructuration du côté des opérations. Au cours des mois d'avril et de mai, le personnel a emménagé dans le plus grand entrepôt de 56 000 pieds carrés où il se trouve actuellement. Et le 5 août, les 140 mises à pied sont survenues. Un effectif qui avait culminé à environ 350 était maintenant de 125.

Lors de la création d'une entreprise de logiciels, des leçons difficiles sont apprises dans le code et rapidement corrigées, Spiro a écrit en annonçant les changements. Lors de la création d'une entreprise alimentaire et logistique, les leçons difficiles impliquent des personnes et des partenaires, et sont très difficiles à corriger.

Le métier à la demandela nourriture n'est pas nouvelle. Les restaurants proposent depuis longtemps des plats chinois et des pizzas prêts-à-manger à votre porte. Plus récemment, Seamless, Caviar, Sprig, GrubHub, etc. ont réinventé le concept avec des interfaces attrayantes et un gloss Web 3.0. Et en même temps, une nouvelle génération de startups alimentaires livre des ingrédients pré-dosés, parfois même pré-marinés, aux portes des cuisiniers avec des recettes faciles à suivre. Le service végétalien Carotte violette promet un repas en moins de 45 minutes; Tablier bleu, 35 ; Plaqué et HelloFresh, 30 ; Gobble, un maigre 10. Même Muncherie , qui a commencé par livrer des plats cuisinés, a récemment introduit un option kit repas (15 minutes).

Les bons œufs sont différents. Tous les services susmentionnés, à l'exception de Munchery, exigent que les utilisateurs souscrivent à des livraisons hebdomadaires, ce qui permet aux entreprises de planifier plus à l'avance. Bien que les clients de Good Eggs puissent se faire livrer certains articles un jour fixe chaque semaine, ce n'est pas l'objectif de l'entreprise. Le PDG de Blue Apron, Matt Salzberg, a déclaré: Nous connaissons la demande à l'avance, ce qui nous permet de ne pas conserver de stocks périssables d'une autre manière que Good Eggs ou Whole Foods. La régularité permet également aux entreprises d'expédier dans tout le pays via un service comme FedEx, au lieu de compter sur les employés pour vivre au même endroit qu'ils conduisent et livrent.

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Un autre défi pour Good Eggs était que la livraison en deux jours commençait à sembler lente par rapport à des concurrents comme Instacart, qui garantit des courses dans l'heure. Good Eggs a toujours misé sur la promesse que la qualité de sa nourriture vaut la peine d'attendre, mais la commodité est également attrayante. Glasser, l'ex-L.A. directeur, a ensuite aidé à lancer un autre service de livraison sur le marché des agriculteurs financé par le capital-risque, GrubMarket . Début novembre, elle était optimiste sur le fait que cela ne répéterait pas les faux pas de Good Eggs et qu'à la place, il espacerait les livraisons, stockerait des choses en plus de l'épicerie, maintiendrait les prix relativement bas et augmenterait lentement.

Peu de temps après, Glasser a quitté GrubMarket pour des raisons qu'elle a refusé de discuter. Je pense qu'il y a clairement un marché pour la livraison de nourriture, a-t-elle déclaré. Mais les marges sont si minces et il y a juste un tas de défis logistiques à relever qui rendent vraiment très difficile la réussite. Ils ne sont pas du tout uniques à Good Eggs.

Good Eggs reconnaîtqu'il doit s'accélérer pour donner aux clients ce qu'ils veulent. Depuis août, il est introduit livraison le lendemain et une application iOS pour accélérer la commande. Il a également développé des recettes pour des plats comme les rosti de pommes de terre et carottes à l'érable avec ricotta au four . Il embauche toujours des ingénieurs logiciels et des employés d'exploitation. L'objectif est désormais de devenir plus efficace et, par exemple, d'obtenir une livraison le jour suivant du premier coup. C'était une décision vraiment brutale de dire : 'Nous allons aller beaucoup plus vite et finalement avoir plus de succès, avec un modèle plus innovant, si nous nous concentrons uniquement sur une ville et que nous nous développons plus tard', a déclaré Spiro. Nous ne voulions pas attendre d'être si lents et à court d'argent.

Spiro a annoncé ce mois-ci qu'il quittait son poste de PDG tout en restant président du conseil d'administration. Son remplaçant est Bentley Hall, qui a précédemment passé sept ans en tant que cadre chez Plum Organics, un fabricant d'aliments biologiques pour bébés et enfants, et qui travaillait également au Clif Bar. Hall n'était pas disponible pour commenter cette histoire.

Good Eggs pense qu'il existe toujours une demande généralisée des consommateurs pour son service, sur la base des commentaires déçus qui ont afflué lors de la fermeture de ses hubs. Et la société compte encore plusieurs centaines de producteurs dans et autour de la Bay Area. Mark Kline, directeur de programme et de compte chez The Pasta Shop, une chaîne de deux magasins d'épiceries fines à East Bay, a déclaré que les ventes de Good Eggs avaient presque triplé en volume depuis son adhésion il y a deux ans. Cela permet aux clients d'obtenir nos produits beaucoup plus facilement. Jack Rudolph, directeur de Stepladder Ranch, vend des avocats à 5 $ la livre et dit qu'il gagne 3,50 $ sur Good Eggs, contre 1,30 $ sur le marché de gros. Le site représente désormais un quart des revenus mensuels de la ferme. C'est bien de prendre les trucs super primo et de gagner plus d'argent, a-t-il déclaré.

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Alors que l'industrie de la distribution alimentaire évolue par à-coups, les anciens producteurs de Good Eggs font de leur mieux pour se passer des affaires supplémentaires que l'entreprise leur a apportées. Les revenus supplémentaires ont permis au chef et fabricant de pâtes de la Nouvelle-Orléans Daniel ces d'embaucher un employé à temps plein, mais Esses a déclaré qu'il était difficile de le garder lorsque l'argent s'est tari. Nate Siemens, un cultivateur d'amandes dans la vallée de San Joaquin, a déclaré que la fermeture l'avait en partie inspiré à réduire son propre personnel de 75% et leur nombre de marchés de producteurs de 20 à 3. S'ils ne peuvent pas le faire fonctionner, nous devons faire très attention à agir comme si nous pouvons également le faire fonctionner facilement, a-t-il déclaré. Il y a beaucoup d'argent sur le terrain et d'intérêt pour cela, mais cela n'équivaut pas nécessairement à un modèle commercial ou à des opérations solides.

Good Eggs est devenu Luisa Alberto, propriétaire de Jus de truie à San Francisco, baissier sur l'économie de la gratification instantanée. Elle s'est retirée avant le début de la livraison le lendemain, sachant qu'elle et ses deux employés ne pouvaient pas gérer les commandes à 22 heures. et préparer des jus de fruits frais avant 4 heures du matin. Il est vraiment encore très difficile de fournir aux gens des aliments de très haute qualité de manière pratique et à la demande, et peut-être que ce n'est pas grave, a-t-elle déclaré. Peut-être que cette nourriture reste spéciale et que les gens doivent se défouler et aller quelque part.

Stambler, pour sa part, s'est depuis associé à deux plus petits services de livraison de produits locaux, Collectif Hors de la Boîte et FarmBox . La publicité et la distribution restent ses plus grandes difficultés, il reste donc prudemment optimiste quant à l'avenir de la livraison de nourriture. Même en tant que chef professionnel, il dit qu'il paierait volontiers quelqu'un pour qu'il se présente avec le dîner à la fin d'une longue journée.

Mais Good Eggs a fourni un aperçu déconcertant d'un monde en plein essor où une entreprise avec des intentions honorables et plus de ressources qu'un seul magasin pourrait jamais rêver, peut périr du jour au lendemain. S'ils ne savaient pas comment le faire fonctionner pour 50 millions de dollars, Stambler s'est arrêté, s'est rattrapé, a recommencé.

Je pensais qu'on pouvait faire marcher n'importe quelle entreprise pour 50 millions de dollars.

Stéphanie M. Lee / Actualités BuzzFeed