Les manifestants de l'inauguration ont été déclarés non coupables de tous les chefs d'accusation lors d'un procès devant jury

AP / Mark Tenally

La police poursuit des manifestants à Washington, DC, le 20 janvier 2017.



Jeudi, un jury a déclaré six accusés non coupables de tous les chefs d'accusation auxquels ils étaient confrontés dans le cadre des manifestations du jour de l'inauguration à Washington, DC.

Il s'agissait du premier procès des près de 200 accusés toujours inculpés dans le cadre des manifestations anti-Trump du 20 janvier qui sont devenues violentes.



Le verdict est une victoire non seulement pour les six accusés et leurs avocats, mais aussi pour d'autres avocats de la défense, des militants anti-Trump et des défenseurs de la liberté d'expression qui avaient critiqué les arrestations massives et les poursuites comme des exemples de dépassement du gouvernement et qui craignaient que l'affaire ne signale un nouvelle ère de criminalisation de la dissidence politique.



'Le jury a soigneusement distingué les droits du Premier amendement de la conduite criminelle', a déclaré Steven McCool, l'un des avocats de la défense, à BuzzFeed News dans un e-mail. «Ils ont défendu les droits constitutionnels de ces accusés et de nous tous.

Interrogé sur le verdict, l'un des accusés, Alexei Wood, a déclaré à BuzzFeed News dans un SMS : 'Fuk les si fort.'

D'autres procès pour d'autres accusés sont prévus tout au long de 2018. Une question à l'avenir sera de savoir si l'acquittement incite le gouvernement à abandonner toute affaire ou accusation ou si les procureurs vont de l'avant comme prévu. Dans un communiqué, cependant, le bureau du procureur américain a suggéré qu'il prévoyait d'aller de l'avant avec les autres accusations en instance contre d'autres accusés.



« Le bureau du procureur américain du district de Columbia estime que les preuves montrent qu'une émeute s'est produite le 20 janvier 2017, au cours de laquelle de nombreuses propriétés publiques et privées ont été endommagées ou détruites. Cette destruction a eu un impact sur de nombreuses personnes vivant et travaillant dans le district de Columbia et a créé un danger pour tous ceux qui se trouvaient à proximité », selon le communiqué. «Le processus de justice pénale garantit que chaque accusé est jugé sur la base de sa conduite et de ses intentions personnelles. Nous apprécions l'examen attentif par le jury de la conduite et de l'intention individuelles de chaque accusé au cours de ce procès et respectons son verdict. Dans les autres affaires pendantes, nous attendons avec impatience le même examen rigoureux pour chaque accusé.

Le prochain procès devrait commencer en mars.

La police a arrêté 234 personnes le 20 janvier, les accusant d'émeutes. Un grand jury a ensuite rendu un acte d'accusation qui comprenait des accusations d'émeutes et de destruction de biens.



Au cours des mois suivants, les procureurs ont abandonné les poursuites contre 20 personnes et ont conclu des accords de plaidoyer avec 20 autres. Une seule personne, Dane Powell, a plaidé coupable à une accusation de crime ; le reste avoué des délits. Powell est également la seule personne à ce jour à recevoir un peine de prison — il a été condamné à quatre mois.

Le premier procès — pour Jennifer Armento, de Philadelphie ; Michelle Macchio, d'Asheville, Caroline du Nord ; Oliver Harris, de Philadelphie ; Brittne Lawson, d'Aspinwall, Pennsylvanie ; Christina Simmons, de Cockeysville, Maryland; et Alexei Wood, de San Antonio, Texas – a commencé à la mi-novembre.

Le jury a commencé à délibérer le 15 décembre. Les six accusés ont fait face à sept chefs d'accusation : cinq chefs d'accusation de crime de destruction de biens, ainsi que deux chefs d'accusation de délit de participation à une émeute et de complot en vue d'une émeute. Les accusations de crime entraînent des peines maximales de 10 ans de prison et une amende de 25 000 $. Les délits sont passibles d'une peine maximale de 180 jours de prison et d'une amende de 1 000 $.

Les accusés ont d'abord fait face à une accusation de crime supplémentaire pour incitation à une émeute, mais la juge Lynn Leibovitz a rejeté ce chef d'accusation à la fin du procès. Leibovitz a cependant rejeté une requête de la défense visant à rejeter également le reste des accusations.

Les accusés sont jugés en petits groupes, mais le gouvernement devait encore prouver les charges retenues contre chaque accusé en tant qu'individu. Le premier groupe comprenait des personnes qui ont déclaré qu'elles travaillaient comme médecins et d'autres qui ont déclaré qu'elles participaient à des manifestations anti-Trump mais n'avaient pas participé ou soutenu la violence. Selon le gouvernement, la destruction de la propriété a été évaluée à plus de 100 000 $. Wood a déclaré qu'il était aux manifestations en tant que journaliste indépendant, et les défenseurs de la liberté de la presse ont a soulevé des inquiétudes sur ses poursuites.

Le Comité des journalistes pour la liberté de la presse envoyé une lettre Jeudi à DC, l'avocate américaine Jessie Liu s'est dite préoccupée par la manière dont l'un des procureurs a présenté au jury des informations sur la connaissance de la terminologie de Wood sur les stratégies de protestation et son manque de références officielles dans la presse en affirmant qu'il avait commis un crime.

' Bien que les journalistes ne soient bien sûr pas au-dessus des lois et n'aient pas le droit d'inciter à une émeute ou de se livrer à des actes d'agression ou de vandalisme, être à proximité d'un événement digne d'intérêt n'est un crime pour personne, journalistes inclus ', a écrit le directeur exécutif du comité, Bruce Brown.

Il n'y avait aucune preuve présentée lors du premier procès que l'un des six accusés était celui qui avait cassé des vitres le 20 janvier. La théorie de l'accusation était qu'ils étaient toujours pénalement responsables parce qu'ils étaient là pour soutenir les émeutiers. Les défense contrée qu'en vertu du premier amendement, les personnes exerçant leur droit à la liberté d'expression n'étaient pas obligées de quitter une manifestation simplement parce que quelqu'un près d'eux était violent ; ils ont fait valoir que le gouvernement n'avait pas prouvé que les accusés individuels étaient à la manifestation ce jour-là afin de soutenir les mauvais acteurs.

Les avocats de la défense, les militants anti-Trump et les défenseurs de la liberté d'expression avaient regardé le premier procès comme un test des stratégies de l'accusation et de la défense dans ces affaires – et dans toutes les affaires futures impliquant des arrestations de manifestants – à l'avenir.

Le verdict d'aujourd'hui réaffirme deux principes constitutionnels centraux de notre démocratie : premièrement, que la dissidence n'est pas un crime, et deuxièmement, que notre système judiciaire ne permet pas la culpabilité par association. Nous espérons que le verdict d'aujourd'hui commencera le travail important consistant à apprendre à la police et aux procureurs à respecter la frontière entre les infractions à la loi et les manifestations protégées par la Constitution », a déclaré Scott Michelman, avocat principal de l'ACLU du district de Columbia, dans un communiqué. 'Nous espérons que le bureau du procureur américain comprendra le message et agira rapidement pour abandonner tous les changements restants contre les manifestants pacifiques.'

Plus tôt cette année, l'ACLU a déposé une plainte civile contre le département de la police métropolitaine, alléguant qu'ils avaient utilisé une conduite excessive en répondant aux manifestations du 20 janvier et en procédant à des arrestations. Cette affaire est pendante.

METTRE À JOUR

21 décembre 2017 à 22:43

Mise à jour avec des informations sur une lettre envoyée par le Comité des journalistes pour la liberté de la presse.

METTRE À JOUR

21 décembre 2017 à 21:19

Mis à jour avec les commentaires de l'un des avocats de la défense et d'un accusé.

METTRE À JOUR

21 décembre 2017 à 20h18

Mis à jour avec des informations supplémentaires sur le verdict et d'autres litiges liés aux manifestations du 20 janvier.

CORRECTION

21 décembre 2017 à 19:57

Le prochain procès dans l'affaire des émeutes du 20 janvier devrait commencer en mars. Une version précédente de cette histoire incluait une date incorrecte.