L'arriéré du tribunal de l'immigration pourrait poser des problèmes aux plans d'exécution de Trump

Charles Reed/États-Unis Immigration et application des douanes / AP

ARLINGTON, Virginie – Dans une petite salle d'audience sans fenêtre au deuxième étage d'un immeuble de bureaux, le juge Rodger Harris a entendu mardi matin une série de demandes de caution d'immigrants détenus en prison alors qu'ils risquaient d'être expulsés.



Les détenus sont apparus par vidéo depuis des centres de détention ailleurs dans l'État. Harris, juge de l'immigration depuis 2007, a utilisé une télécommande pour déplacer la caméra dans sa salle d'audience afin que les détenus puissent voir leurs avocats comparaître en personne devant le juge, s'ils en avaient un. Les avocats ont parlé des liens familiaux de leurs clients, de leurs antécédents professionnels et des demandes d'asile à venir, et ont minimisé tout casier judiciaire antérieur.

Dans les cas où Harris acceptait de fixer une caution – les montants variaient de 8 000 $ à 20 000 $ – il avait le même message pour les détenus : s'ils payaient une caution et étaient libérés jusqu'à leur prochaine date d'audience, cela signifierait un retard dans leur affaire. Les audiences prévues pour mars ou avril seraient repoussées jusqu'à au moins l'été, a-t-il déclaré.



Mais quelques mois ne sont rien comparés aux délais dans lesquels certains cas d'immigration sont actuellement. Les juges et les avocats interrogés par BuzzFeed News ont décrit des audiences prévues dans quatre, cinq ou même six ans. Déjà confrontés à une charge de travail écrasante, les juges de l'immigration se préparent à plus de pression alors que l'administration Trump poursuit une accélération agressive de l'application de l'immigration sans aucun engagement public jusqu'à présent pour aider les tribunaux en retard.



Les tribunaux de l'immigration, malgré leur nom, sont en fait une branche du ministère américain de la Justice. Le sceau du DOJ – avec la devise latine qui pro domina justitia sequitur, qui se traduit approximativement par, qui poursuit au nom de la justice – était accroché au mur derrière Harris dans sa salle d'audience en Virginie. Les avocats du département américain de la Sécurité intérieure poursuivent les affaires. Les décisions peuvent faire l'objet d'un appel auprès du Conseil d'appel de l'immigration, qui fait également partie du ministère de la Justice, puis auprès d'une cour d'appel fédérale.

Fin janvier, plus de 540 000 affaires étaient pendantes devant les tribunaux de l'immigration. Le président Trump a signé fin janvier des décrets qui ont élargi les priorités en matière d'application de la loi en matière d'immigration et appelé à des milliers d'agents d'application de la loi et de patrouilleurs frontaliers supplémentaires. Mais les ordonnances sont en grande partie muettes sur les tribunaux de l'immigration, où il y a des dizaines de postes de juge vacants. Et au-delà de combler les postes vacants, le syndicat des juges de l'immigration affirme que davantage de juges sont nécessaires pour gérer la charge de travail, ainsi que plus d'espace, de mises à niveau technologiques et d'autres ressources.

Le secrétaire à la Sécurité intérieure, John Kelly, a reconnu l'arriéré du tribunal de l'immigration dans un mémorandum publié cette semaine qui a fourni de nouveaux détails sur la façon dont le département exécuterait les ordres de Trump. Kelly a déploré le retard inacceptable dans les affaires judiciaires de l'immigration qui ont permis aux personnes qui sont entrées illégalement aux États-Unis de rester ici pendant des années.



L'administration n'a pas annoncé son intention d'augmenter le nombre de juges de l'immigration ou de fournir plus de financement et de ressources. Il n'est pas encore clair non plus si les juges de l'immigration et le personnel des tribunaux sont exemptés d'une gel de l'embauche à l'échelle du gouvernement que Trump a signé peu de temps après son entrée en fonction. Il y a 73 postes vacants dans les tribunaux de l'immigration, sur 374 postes de juge autorisés par le Congrès.

Tout le monde est assez stressé, a déclaré Paul Schmidt, qui a pris sa retraite en tant que juge de l'immigration en juin. Comment allez-vous jeter plus d'affaires devant un tribunal avec 530 000 affaires pendantes ? Cela ne va pas fonctionner.

Marcio José Sanchez / AP

Le juge Dana Leigh Marks



La juge Dana Leigh Marks, juge de l'immigration à San Francisco et présidente de la National Association of Immigration Judges, a déclaré que les juges n'avaient pas été officiellement informés de la question de savoir si le gel des embauches s'appliquait aux tribunaux de l'immigration. Kathryn Mattingly, porte-parole du Bureau exécutif pour l'examen de l'immigration – le bureau du ministère de la Justice qui gère les tribunaux de l'immigration – a déclaré dans un e-mail que le bureau travaillait avec les responsables du MJ pour proposer des orientations pouvant concerner des postes spécifiques. Selon Mattingly, il y a plus de 50 candidats juges de l'immigration à différentes étapes du processus d'embauche.

En fixant les priorités d'application de l'immigration, l'administration Obama s'est concentrée sur les individus impliqués dans des activités de gangs et reconnus coupables de crime et de délits graves. L'administration Trump jette un filet plus large, en donnant la priorité à l'expulsion de tout immigrant illégalement aux États-Unis qui est accusé ou reconnu coupable d'un crime. Les décrets de Trump appellent à la construction de plus de centres de détention près de la frontière sud et à l'embauche de 10 000 agents d'immigration supplémentaires et de 5 000 agents de patrouille frontaliers supplémentaires.

La seule référence explicite aux tribunaux de l'immigration dans ces ordonnances incite le procureur général des États-Unis à assigner des juges aux centres de détention. Cela pourrait signifier envoyer des juges vers des États frontaliers comptant un grand nombre de détenus, s'il y a de la place pour les accueillir, ou tenir des audiences par vidéo, ce qui, selon les avocats, peut désavantager les personnes menacées d'expulsion, surtout si elles n'ont pas d'avocat.

'En fait, nous entendons dire à la fois par les immigrants et les personnes qui souhaitent des politiques d'application strictes que la durée pendant laquelle ces affaires sont en instance est beaucoup trop longue et doit être traitée.'

Toutes ces considérations logistiques sont intimidantes, a déclaré Marks. Sans plus de juges pour augmenter ce que Marks a décrit comme un corps de juges anémique, d'autant plus que la sécurité intérieure embauche des milliers d'agents chargés de l'application des lois en matière d'immigration, plus de cas signifie plus de retards, a-t-elle déclaré.

Selon Mattingly, le bureau d'examen de l'immigration évalue les décrets et discute avec le ministère de la Justice de leur mise en œuvre. Les demandes d'interview du directeur du bureau Juan Osuna ou de la juge en chef de l'immigration MaryBeth Keller ont été refusées.

Le bureau d'examen de l'immigration « reconnaît que pour réduire la charge de travail en instance et les temps d'attente pour les personnes en instance, l'agence doit poursuivre son initiative de recrutement pour augmenter la taille de son corps de juges de l'immigration et doit augmenter le personnel de soutien, sur le terrain et au siège, en conséquence ', a déclaré Mattingly.

En proie à des retards

Il existe des tribunaux d'immigration dans 27 États, plus Porto Rico et les îles Mariannes du Nord. L'Association nationale des juges de l'immigration plaide depuis longtemps pour que les tribunaux de l'immigration deviennent indépendants du ministère de la Justice, sous une structure similaire à la Cour fiscale américaine. Le président peut révoquer les juges de la Cour de l'impôt, mais sinon, il fonctionne comme une entité indépendante au sein du pouvoir exécutif.

Le syndicat affirme que ce type de structure donnerait aux tribunaux plus de contrôle sur les rôles et le personnel, et renforcerait la confiance du public. Le Government Accountability Office des États-Unis étudie les options proposées pour restructurer les tribunaux de l'immigration en réponse à une demande 2015 du représentant républicain Trey Gowdy et de la représentante démocrate Zoe Lofgren; le bureau espère terminer l'étude d'ici l'été, selon un porte-parole du GAO.

Pour l'instant, le procureur général Jeff Sessions a le contrôle. Le procureur général approuve toutes les nominations des juges de l'immigration. Sessions a également le pouvoir d'annuler les décisions de la Commission des appels en matière d'immigration.

Greg Chen, directeur du plaidoyer pour l'American Immigration Lawyers Association, a déclaré que le groupe surveillait si Sessions – un partisan des politiques d'immigration intransigeantes – décidait de faire appel à des juges qui s'alignent sur ses points de vue.

Le filtrage politique est une question sensible pour les tribunaux de l'immigration. L'inspecteur général du ministère de la Justice a conclu dans un Rapport 2008 que les fonctionnaires du ministère ont adopté à tort un test politique pour les juges de l'immigration au cours de la deuxième administration Bush.

Nous espérons que ce genre d'idéologie n'infectera pas le processus, a déclaré Chen.

Kevin Lamarque / Reuters

Le procureur général américain Jeff Sessions

Même si Sessions se déplace maintenant pour pourvoir les postes vacants actuels, il pourrait s'écouler des années avant que les tribunaux ne soient au complet. L'embauche d'un nouveau juge de l'immigration peut prendre jusqu'à trois ans, selon des juges et des avocats familiers avec le processus. La catégorie la plus récente de juges de l'immigration a été embauchée au début de janvier.

Et même si Sessions remplit tous les postes de juge existants, Schmidt a déclaré que ce ne serait toujours pas suffisant pour s'attaquer à l'arriéré. Tout au plus, un juge expérimenté pourrait traiter environ 750 affaires par an sans précipiter les procédures et sans empiéter sur les droits de chacun à une procédure régulière, a-t-il déclaré. Avec 374 juges, cela représente environ 280 000 affaires par an, bien en deçà du nombre actuel d'affaires pendantes.

Les détenus ont la priorité dans les tribunaux de l'immigration. À la fin du mois de janvier, il y avait 20 856 affaires en détention pendantes, selon les dernières statistiques disponibles du ministère de la Justice, sur plus de 540 000 affaires pendantes. Les décrets de Trump et les notes d'orientation de Kelly soulignent que la priorité sera accordée à la détention des personnes menacées d'expulsion plutôt qu'à leur libération, de sorte que ces cas figureraient en tête de liste.

Kelly a critiqué les retards du tribunal de l'immigration parce qu'ils signifiaient que les immigrants qui étaient illégalement aux États-Unis pouvaient rester plus longtemps. Les immigrés titulaires d'une autorisation de travail avant d'entamer une procédure d'expulsion devant les tribunaux (les détenteurs d'une carte verte, par exemple) conservent ce statut pendant que leur dossier est en instance, et les demandeurs d'asile peuvent être éligibles à une autorisation de travail dans des circonstances limitées. En règle générale, les immigrants sans papiers font face aux mêmes perspectives d'emploi qu'avant d'être pris en charge par les agents d'immigration - travailler de manière informelle ou être un travail indépendant.

Pendant les longues périodes entre les audiences, Marks a déclaré que des problèmes supplémentaires peuvent survenir : les preuves peuvent devenir périmées et les témoins peuvent s'éloigner ou mourir.

En fait, nous entendons dire à la fois par les immigrants et les personnes qui souhaitent des politiques d'application strictes que la durée pendant laquelle ces affaires sont en instance est beaucoup trop longue et doit être traitée, a-t-il déclaré.

Réduire l'arriéré

La juge en chef de l'immigration, MaryBeth Keller, a pris des mesures en janvier pour tenter d'alléger une partie de la tension. Elle a émis un mémorandum qui a révisé les types de cas considérés comme prioritaires. La priorité absolue est accordée aux personnes détenues par le Department of Homeland Security. Elle a annulé des notes de service antérieures qui donnaient la priorité aux classes d'enfants non accompagnés qui n'étaient pas pris en charge par les agences fédérales et aux familles qui n'étaient pas détenues.

'Si vous allez déplacer ces nombreux cas, vous allez devoir faire quelque chose avec les cas qui sont là maintenant.'

Il n'était pas clair d'après la note de service, datée du 31 janvier, s'il avait été rédigé en réponse aux nouvelles priorités d'application de l'administration Trump – Trump a signé les deux décrets exécutifs sur l'application de la loi en matière d'immigration le 25 janvier – ou s'il était déjà en cours. quand Trump a pris ses fonctions. Une porte-parole du Bureau exécutif pour l'examen de l'immigration a déclaré que les priorités décrites dans la note du 31 janvier reflètent l'état actuel du système d'immigration et les efforts de l'EOIR pour s'adapter à l'évolution du paysage de l'immigration.

Eliza Klein, une avocate en droit de l'immigration qui a pris sa retraite en tant que juge de l'immigration en 2015, a déclaré que la note de Keller avait soulagé les juges. Mais compte tenu de l'application élargie attendue sous l'administration Trump, a-t-elle déclaré, le sentiment est que cela pourrait être temporaire.

Kelly a abordé l'arriéré du tribunal de l'immigration dans sa note d'orientation cette semaine, écrivant que la vague d'immigration illégale à la frontière sud a submergé les agences et les ressources fédérales. Il a déclaré que le département élargirait la catégorie d'immigrants qui peuvent être immédiatement expulsés des États-Unis sans passer d'abord devant un juge de l'immigration.

Pablo Martinez Monsivais / AP

Le président Trump avec le secrétaire à la Sécurité intérieure John Kelly

Dans le passé, ce processus de renvoi accéléré était appliqué aux immigrants illégalement aux États-Unis capturés à moins de 100 milles de la frontière et deux semaines après l'entrée. Il s'appliquera désormais à l'échelle nationale aux immigrants qui ne peuvent pas prouver qu'ils sont aux États-Unis depuis au moins deux ans.

Cependant, ces cas pourraient toujours se retrouver devant les tribunaux si un immigrant demande l'asile ou exprime une crainte de persécution s'il est renvoyé dans son pays d'origine. Il existe également des exceptions pour les enfants traversant seuls la frontière et les personnes qui prétendent avoir le droit légal d'être aux États-Unis.

Schmidt a déclaré que l'élargissement du retrait accéléré ne suffira pas à combler l'arriéré.

Si vous allez déplacer ces nombreux cas, vous allez devoir faire quelque chose avec les cas qui sont là maintenant, a-t-il déclaré. Accordez-leur une sorte de statut temporaire et faites de la place pour de nouveaux cas. Mais vous ne pouvez pas ajouter de nouveaux cas à ce que vous aviez.

Compte tenu de l'approche intransigeante de l'administration Trump en matière d'immigration jusqu'à présent, toute nouvelle proposition allant au-delà des programmes existants pour accorder aux immigrants menacés d'expulsion un statut juridique temporaire pour rester aux États-Unis semble peu susceptible d'aller loin. À l'exception de deux programmes d'expulsion différés existants, Kelly a écrit dans l'une de ses notes d'orientation cette semaine que le ministère n'exempterait plus les classes ou catégories d'étrangers amovibles de l'application potentielle.

Arrière

D'autres points de vue sur cette histoire

  • 1 1/3 est-ce la raison pour laquelle Sessions a annulé l'EO d'Obama restreignant les prisons privées ? Avoir 2 garder tous ces ppl quelque part. @LynnRoseberry
  • 2 2/3 Les « juges d'immigration sont des nominations faites par le procureur général des États-Unis. Je ne prévois pas de problème pour augmenter les juges. @FelineNut
  • 3 3/3 Répondre à l'affirmation selon laquelle l'élargissement de l'application entraînera un arriéré accru : pas si chaque expulsion est accélérée ! utilisateur/vicaire0

Outside Your Bubble est un effort de BuzzFeed News pour vous apporter une diversité de pensées et d'opinions sur Internet. Si vous ne voyez pas votre point de vue représenté, contactez le conservateur à bubble@buzzfeed.com. Cliquez ici pour en savoir plus sur Outside Your Bubble.