Dans la controverse hyperlocale, les inquiétudes concernant le rôle politique de l'Église mormone

Une illustration du bâtiment de neuf étages proposé au centre de formation missionnaire de l'église mormone.



Alors que la candidature de Mitt Romney alimente une discussion en cours sur la façon dont la foi du républicain l'influencera s'il atteint la Maison Blanche, une controverse mineure au cœur du pays mormon a déclenché une bataille locale passionnée sur le rôle de l'Église de Jésus-Christ de ce dernier. Saints du jour dans la politique laïque.

Le problème est un combat classique qui n'est pas dans mon jardin : certains résidents de Provo, dans l'Utah, craignent qu'un bâtiment de neuf étages que l'église mormone souhaite construire sur le campus de son centre de formation missionnaire ne leur bloque la vue sur les sommets enneigés. Montagnes Wasatch.



Lorsque le projet de construction a été annoncé pour la première fois en mars dernier, les résidents locaux ont fait pression pour que la communauté s'implique davantage dans la planification. Les habitants ont fait circuler une pétition, organisé des manifestations publiques et exprimé leur mécontentement lors d'une réunion à l'hôtel de ville en présence d'un représentant de l'église.



Pendant quatre mois, l'incident s'est déroulé comme n'importe quel autre conflit de zonage NIMBY – jusqu'à ce que l'église y fasse entrer Dieu.

Paul Evans, un habitant de Provo qui menait les efforts contre le bâtiment, a abandonné son opposition la semaine dernière à une lettre à la ville, citant son désir de faire preuve de déférence envers les autorités générales de l'église, qui, selon les mormons, sont inspirées par Dieu.

Evans a déclaré à BuzzFeed que son président de pieu, un chef ecclésiastique local, lui avait dit que l'apôtre mormon Russell M. Nelson – l'un des plus hauts responsables de l'église – l'invitait désormais, ainsi que d'autres militants, à abandonner leurs efforts. de foi.



Pour Evans, c'était suffisant.

'Je crois absolument qu'ils sont des serviteurs de Dieu et que je devrais les écouter', a-t-il déclaré à propos de Nelson et d'autres dirigeants d'église. 'J'ai très soigneusement examiné ce conseil et j'ai agi sur la base de mes convictions personnelles pour ne pas aller de l'avant.'

D'autres opposants locaux au bâtiment ont reçu la même « invitation » à s'en remettre aux autorités générales de l'église, et le dimanche suivant, le président de pieu a exhorté à l'obéissance fidèle depuis la chaire.



« La Première Présidence et le Collège des Douze ont fait de cela une question de jeûne et de prière dans le temple, et ils considèrent qu'il s'agit d'une décision ecclésiastique », a déclaré le président de pieu, selon un membre présent. 'Ils ont l'impression que c'était la bonne décision pour l'Église.'

Un porte-parole de l'église a refusé de commenter cette histoire.

Certains mormons locaux ont décidé de poursuivre la cause de toute façon, mais ils admettent que l'effort a fait long feu.

L'incident brouille les lignes tracées par l'Église mormone elle-même en ce qui concerne le moment où elle est prête à affirmer l'autorité religieuse dans les affaires laïques. L'église a longtemps tenu fermement à la neutralité politique et dit qu'elle ne fait que peser sur un problème qu'elle juge avoir des conséquences morales (comme le mariage homosexuel ou l'immigration). Alors que le lobbying de l'église pour obtenir l'approbation d'un projet de construction n'est pas surprenant, certains mormons locaux ont été surpris de voir leurs chefs religieux transformer un débat local en un test de foi religieuse.

'J'ai grandi en pensant que les questions ecclésiastiques étaient des problèmes de doctrine et non de zonage local', a déclaré Lorie Johnson, une mormone pratiquante qui a décliné l'invitation de l'église à abandonner son opposition, et a maintenant repris l'effort.

Johnson a déclaré que sa famille, qui vivait dans le même quartier, s'était opposée à la construction originale du centre de formation missionnaire il y a des décennies, et que les dirigeants de l'église à l'époque avaient explicitement menacé d'excommunication s'ils ne s'alignaient pas.

Elle a dit qu'elle n'était au courant d'aucune de ces menaces cette fois-ci, mais elle a ajouté : « Je pense que ces faits sont généralement connus dans le service. Ainsi, 'l'invitation' doit être considérée à la lumière de ce contexte.'

Les critiques qui craignent qu'un président Romney soit sensible à une telle pression ecclésiastique de ses chefs religieux verront sûrement cette controverse locale comme la preuve que la menace est réelle. Mais Romney a dit à plusieurs reprises que s'il était élu, il ne permettrait pas à son église d'influencer ses décisions de gouvernance, et il n'y a jamais eu de suggestion que les dirigeants de l'église avaient orienté son cours politique.

Evans a finalement déclaré que la décision lui appartenait et qu'il n'avait jamais été menacé de discipline de l'église. Il a également dit que sa situation diffère de celle de Romney.

'Lorsque vous avez été élu pour représenter des gens, je pense personnellement que cela vous donne la responsabilité d'agir en fonction de vos croyances personnelles, mais en fin de compte d'être responsable envers les personnes que vous vous avez élues', a déclaré Evans. 'Dans mon cas, cette capacité à agir en tant qu'individu est différente.'

MISE À JOUR : L'Église mormone a fait une déclaration au Salt Lake Tribune abordant la controverse. Dans ce document, l'Église dit que le président de pieu répondait simplement aux questions qui leur étaient posées par les mormons locaux, qui voulaient savoir ce que les plus hauts dirigeants pensaient de la question :

'Il a demandé du soutien mais a également exhorté les membres à être respectueux et civils envers ceux qui pourraient avoir des opinions divergentes sur le projet … Suggérer qu'il s'agissait d'une tentative des dirigeants de l'Église d'exercer une influence indue est sans fondement.'