Comment la droite a célébré la défaite d'Eric Cantor

(MANDEL NGAN/AFP/Getty Images)

Un petit contingent d'élites de droite s'est réuni pour un dîner intime à Great Falls, en Virginie, domicile du président de ForAmerica, Brent Bozell, lorsque les retours ont commencé à affluer de la course principale du représentant Eric Cantor. Ils n'étaient pas là pour regarder la couverture électorale, mais la présidente des Tea Party Patriots, Jenny Beth Martin, n'a pas pu s'empêcher de vérifier son téléphone pour les premiers numéros. Avec les rapports des deux premières circonscriptions, a-t-elle déclaré au groupe, Cantor suivait son obscur adversaire, un professeur d'économie nommé David Brat.



« Cantor devrait prononcer son discours de concession maintenant ! » Bozell a plaisanté.

Tout le monde a ri, mais il n'a pas fallu longtemps avant que leurs téléphones ne commencent à bourdonner avec la nouvelle surprenante: le chef de la majorité à la Chambre était sur le point de perdre sa primaire face à un insurgé de la base – bouleversant la sagesse commune à Washington selon laquelle le tea party était mort et notifiant à la vieille garde que la base n'en avait pas fini avec la guerre civile républicaine.



Les invités au dîner – qui comprenaient Andy Roth du Club for Growth, Tony Perkins du Family Research Council, Mike Needham de Heritage Action, David Bossie de Citizens United et l'éminent collecteur de fonds conservateur Richard Norman – ont commencé à appeler à la hâte des militants sur le terrain. , et en analysant leurs téléphones pour les mises à jour. Quelqu'un a allumé Fox News puis, quandLe facteur O'Reillyne fournissait pas de couverture en direct, ils ont changé la chaîne en CNN.



« Pouvez-vous penser à un plus grand bouleversement politique dans votre vie ? Je ne peux pas en penser un », a déclaré Bozell au téléphone, alors que ses invités bavardaient avec enthousiasme en arrière-plan. 'C'est époustouflant. C'est le mouvement conservateur en feu.

Bozell a décrit l'humeur du groupe comme « exubérante », et il est facile de comprendre pourquoi. Pendant des mois, les militants conservateurs ont vu leurs tentatives d'évincer les républicains de l'establishment avec une insurrection de type 2010 s'effondrer. Le discours médiatique dominant tout au long de la mi-mandat s'est concentré sur l'apprivoisement du Tea Party, la classe des donateurs et les chefs de parti à Washington déclarant la victoire sur la base et les organisations militantes qui les soutiennent.

Mais avec la défaite de Cantor, les dirigeants à la table du dîner de Bozell avaient la preuve que le mouvement était toujours bien vivant - un fait qui méritait une certaine jubilation.



'Est-ce que l'establishment va recevoir des questions pour la semaine et demie prochaine demandant s'ils sont morts?' Martin a demandé sarcastiquement. « Le fait est que la liberté est vivante.

Alors qu'ils dînaient sur des lasagnes aux légumes, les invités ont planifié leurs prochaines actions – de battre Thad Cochran lors du second tour du Sénat du Mississippi à la mobilisation d'une armée d'activistes qui garantiraient que le GOP nomme un vrai conservateur à la présidence en 2016.

'C'est bon pour tous ceux qui ont un lien avec la base', a déclaré Bozell. 'C'est bon pour [Ted] Cruz, c'est bon pour Rand Paul.'



Bozell a ajouté, cependant, que Paul ferait bien de tenir compte des leçons de la nuit et de résister à la tentation de dériver vers la gauche sur la politique d'immigration, un problème clé dans la course de Cantor. Paul doit participer mercredi à une téléconférence avec Grover Norquist, un militant conservateur qui soutient la réforme de l'immigration.

« Le bruit que vous venez d'entendre sonne le glas de la réforme de l'immigration au sein de l'establishment du Parti républicain. C'est de la kryptonite », a déclaré Bozell, en guise d'avertissement à Paul. 'Écoutez, il existe un moyen constructif d'avoir une discussion sur l'immigration, mais lorsque vous envoyez des signaux indiquant que vous êtes prêt à accepter l'amnistie, le public est catégorique dans sa réponse et il vous renverra de vos fonctions.'

Il a ajouté: 'Il est temps pour Grover Norquist et la Chambre de commerce de penser au plan B, car leur programme est mort.'

(Atteint pour sa réponse, Norquist a qualifié la perte de Cantor de référendum national sur la réforme de l'immigration, et a cité la coalition conservatrice qui soutient la politique : ' Si le Parti républicain Reagan moderne n'est pas composé d'hommes et de femmes qui créent des entreprises, et exploitent des fermes et sont dans des communautés de foi, qu'est-ce que c'est ?')

Au fur et à mesure que la soirée avançait, le ton de la conversation du dîner est passé de jubilatoire à justifié.

'Une fois le choc passé, c'était 'Bon sang, nous avons gagné. Bon sang, le mouvement est toujours vivant », a déclaré Bozell.

Alors que ses invités se réjouissaient de la victoire, l'hôte s'est brièvement retiré de la célébration avec son consultant en relations publiques, Greg Mueller, pour rédiger une déclaration selon laquelle ils allaient bientôt exploser aux journalistes. Le résultat a été totalement triomphant : « La défaite d'Eric Cantor ce soir est un moment apocalyptique pour l'establishment du GOP. La base est en révolte et marche.

Lorsqu'il revint au dîner, Bozell fut frappé par le poids de l'instant.

'Si vous regardez autour de cette table et que vous regardez les organisations représentées, il s'agit de pratiquement tous les grands groupes conservateurs d'Amérique', a-t-il déclaré. 'Il y avait un vrai muscle dans cette pièce, et un vrai sentiment que quelque chose d'historique s'est passé ce soir.'