Comment la campagne Made-for-TV de Marco Rubio est tombée à plat

Joe Raedle / Getty Images

MIAMI – Les critiques du dernier débat présidentiel républicain sont arrivées et Marco Rubio a été un succès.



« En équilibre, confiant et bien informé ! » délire leWashington Post.

« Un coup de circuit dans son pays d'origine ! » proclame HotAir.



'Intelligent! ... Snappy!' jaillit RedState.



C'était le genre de nuit que le candidat télégénique et ses conseillers pensaient autrefois pouvoir le propulser à l'investiture républicaine. Avec des millions de téléspectateurs aux heures de grande écoute, il a livré une performance raffinée marquée par des répliques mémorables et des arguments politiques pointus – et à la fin, les experts déclaraient (pour la 10e fois cette saison primaire) que cela avait été un « bon nuit' pour Rubio. Mais lorsque les caméras se sont éteintes dans la salle de débat de CNN jeudi soir, il s'est retrouvé face à une sombre réalité : en seulement cinq jours, sa carrière politique pourrait être terminée.

Rubio, qui a choisi de ne pas se présenter à la réélection du Sénat afin de se concentrer sur sa candidature à la présidence, se démène maintenant à travers son État d'origine dans un ultime effort pour sauver sa candidature. Mais à moins d'un bouleversement miraculeux, il semble se diriger vers la défaite mardi aux mains du favori Donald Trump – une perte humiliante qui pourrait entraver son avenir dans la politique en Floride.

Dans la liste des post-mortems de campagne récemment publiés, de nombreux journalistes et commentateurs ont imputé la spirale de la mort de Rubio à son bref flirt avec les injures trumpiennes et les insinuations anatomiques. Ils soutiennent que Rubio – désespéré de se positionner comme une alternative claire à The Donald – a eu recours à des railleries rebutantes et hors de la marque qui n'ont servi qu'à ternir son image saine et à saper son message optimiste. Au bout de deux semaines, le candidat a abandonné les attaques personnelles contre Trump et a regretté de s'être laissé entraîner dans la boue.



'En fin de compte, ce n'est pas quelque chose dont je suis entièrement fier', a déclaré Rubio à MSNBC cette semaine, ajoutant: 'Mes enfants étaient gênés par cela, et si je devais le refaire, je ne le ferais pas.'

Mais l'expérience ratée de Rubio contre Trump était symptomatique d'une erreur de calcul stratégique beaucoup plus profonde – et plus dommageable – qui est au cœur de la campagne.

Alors qu'ils se préparaient à lancer sa candidature présidentielle l'année dernière, Rubio et ses conseillers ont développé une stratégie unique axée sur les médias qui, selon eux, tirerait parti des talents tant vantés du candidat en tant que communicateur. Au lieu de s'enfermer dans les premiers restaurants de l'État et les Pizza Ranches pendant des mois, essayant de séduire les électeurs une poignée de main à la fois, il apparaissait dans des émissions d'information câblées très appréciées et sur des radios de conversation conservatrices, où il pouvait faire son plaidoyer auprès d'un large public national. La théorie était que Rubio utiliserait ces interviews très médiatisées, ainsi que les débats, pour convertir les téléspectateurs en électeurs et surfer sur une vague de charisme à la caméra jusqu'à Cleveland.



Lorsque Rubio a officiellement déclaré sa candidature au printemps dernier à la Miami Freedom Tower, le directeur de campagne Terry Sullivan s'est étroitement coordonné avec les producteurs de Fox News pour s'assurer que l'événement bénéficie d'une couverture en direct maximale sur le journal télévisé populaire de la chaîne.Rapport spécial W avec Bret Baier.Comme je le rapporte dans mon livreLa nature sauvage, la longueur du discours de Rubio a été soigneusement adaptée pour s'adapter entre les pauses publicitaires, et le candidat n'est pas monté sur scène jusqu'à ce qu'un producteur de Fox donne le feu vert à Sullivan par téléphone. Le rallye était un événement parfait pour la télévision.

Alors que ses principaux adversaires martelaient le trottoir, certains dans l'Iowa et le New Hampshire ont finalement commencé à prendre note de l'absence relative de Rubio de la campagne électorale. Pourtant, ses conseillers sont restés fermes sur leur stratégie de campagne télévisée.

« Tout lieu que nous pouvons créer pour que Marco communique son message est un gagnant pour nous. Plus de gens dans l'Iowa voient Marco surRenard et ses amisque de voir Marco quand il est dans l'Iowa », a déclaré Sullivan auNew York Timesen décembre. 'Bien sûr, cela ne veut pas dire que vous n'allez pas dans l'Iowa.

Alors que le camp Rubio s'est publiquement opposé à toute comparaison avec Barack Obama, il s'est inspiré en privé d'éléments de sa campagne de 2008. En tant que jeune sénateur dynamique de première année, Obama a été énormément aidé dans sa candidature présidentielle par son statut de chouchou des médias et de garçon de couverture de magazine. Rubio avait déjà montré une capacité similaire à captiver la presse - deTMZàPolitique- avec son histoire biographique inspirante et ses réflexions sur le hip-hop.

Mais toute chance que Rubio avait de captiver le pays avec une couverture médiatique gratuite s'est évaporée au moment où Trump est entré dans la course. Le showman le plus talentueux de l'histoire politique moderne, Trump a instantanément éclipsé le reste du champ républicain et a envoyé certains des candidats se précipiter à la recherche de cascades qui les rendraient pertinents. Rand Paul, par exemple, a posté une vidéo de lui-même en train de porter un chalumeau au code fédéral des impôts.

Pendant un certain temps, Rubio s'est contenté de jouer le long jeu – en faisant des hits souriants et discrets sur Fox News, en donnant des interviews bancales à Hugh Hewitt et en restant généralement au-dessus de la mêlée lors des débats primaires bondés.

Mais une fois que le champ a commencé à se rétrécir le mois dernier, exerçant une plus grande pression sur Rubio pour commencer à gagner des concours, son équipe a décidé qu'il était temps de faire un pas. La question était de savoir comment pointer les caméras de télévision du pays sur leur gars maintenant que les réseaux d'information câblés diffusaient régulièrement en direct l'intégralité des rassemblements de la campagne Trump.

Leur solution, pour le meilleur ou pour le pire, était que Rubio fasse sa meilleure impression de la routine comique d'insultes de Trump. Pendant deux semaines, le sénateur s'est moqué du spray tan du milliardaire (« Il devrait poursuivre celui qui lui a fait ça au visage ») et a fait des blagues à peine voilées sur sa virilité (« Tu sais ce qu'on dit sur les hommes aux petites mains ? »).

La cascade a fonctionné, comme Rubio l'a reconnu avec une certaine consternation dans une interview cette semaine avec Fox News.

'Tous les médias américains intervenaient en direct pour mes événements parce qu'ils espéraient que je dirais quelque chose [à propos de Trump]', a déclaré Rubio à Megyn Kelly. « C'est à quel point les choses sont devenues tristes. »

Mais malgré tous les experts qui rattachent le soutien de Rubio à son discours anti-Trump, il n'est pas clair si l'approche l'a réellement blessé dans les urnes. Cela a peut-être scandalisé ses donateurs et embarrassé ses enfants, mais commeCinqTrenteHuitNate Silver note, il n'y a pas beaucoup de preuves pour suggérer que cela a réellement fait fuir les électeurs.

Nate Argent @NateSilver538

Il n'y a pas vraiment beaucoup de preuves que la moquerie de Rubio envers Trump l'ait blessé. Rubio a légèrement battu ses sondages le Super Tuesday après de 'petites mains'.

15:10 - 10 mars 2016 Répondre Retweet Favori

La conséquence à long terme la plus coûteuse de la dépendance stratégique de la campagne Rubio vis-à-vis des médias nationaux pourrait être la façon dont elle a dépriorisé la construction d'un jeu de terrain efficace en dehors des premiers États. Alors que Rubio l'a emporté sur Ted Cruz en Caroline du Sud et au Nevada, la campagne du Texan a depuis constamment devancé son rival pour amener les électeurs aux urnes – en particulier dans les caucus, où l'organisation populaire est cruciale.

Le porte-parole de Rubio, Alex Conant, a rejeté l'hypothèse selon laquelle leur campagne mettait l'accent sur la courtisation des médias plutôt que sur l'organisation sur le terrain. Mais même ici en Floride, il y a des signes du contraire.

À la veille du débat de jeudi, Rubio a organisé un rassemblement au coucher du soleil à Hialeah, une ville fortement cubaine de Miami-Dade bordée de casitas aux couleurs vives, d'allées en béton et de petites entreprises avec des panneaux bilingues aux fenêtres.

'Nous devons gagner ici en Floride', a déclaré Rubio à la foule de supporters de sa ville natale. « Je vous demande de sortir et de voter en grand nombre. »

Il a également répété le message en espagnol et a exhorté les participants à profiter du lieu de vote anticipé à seulement un pâté de maisons, ajoutant que la campagne avait sélectionné 17 heures plus tôt que d'habitude. l'heure de début de l'événement afin que tout le monde ait le temps de voter par la suite.

Puis, après avoir terminé son discours, Rubio a accueilli Megyn Kelly sur scène, a informé la foule qu'il enregistrerait une interview avec Fox News et les a tous invités à rester. Quelques personnes se sont détachées du public, mais sont restées consciencieusement dans les parages. Ils ont écouté les instructions d'un producteur de Fox News (évidemment applaudir à certains moments que le sénateur fait que vous aimez) et ont fourni une toile de fond bruyante pour l'intégralité de l'entretien de leur candidat.

À la fin du scrutin, le bureau de vote voisin était fermé pour la nuit.