Comment les scientifiques du tremblement de terre au Missouri sont tombés sur des explosions militaires en Irak

David Furst / AFP / Getty Images / Via France.com

Une frappe aérienne de 2008 en Irak



Les moniteurs de tremblement de terre irakiens érigés pour détecter les essais de bombes nucléaires en Iran détectent à la place des frappes aériennes, des voitures piégées et des explosions de munitions, ont rapporté mardi des sismologues. Les données inattendues montrent une décennie de conflit dans les lignes irrégulières des mesures du sismomètre.

L'Irak est ceint d'un réseau de 10 stations de surveillance sismique qui ont été mises en place en 2005 à la suite de l'invasion américaine, liées à une installation centrale à Bagdad érigée pour la première fois dans les années 1970. Les universités irakiennes - utilisant des fonds militaires américains - ont établi ces moniteurs sismiques pour cartographier les petits tremblements de terre et surveiller tout signe d'essais nucléaires à côté de l'Iran.



Mais une équipe de scientifiques américains rapporte que les données sismiques comprennent également un trésor de signatures d'explosions dans la région déchirée par les conflits. Le scientifique principal Ghassan Aleqabi de l'Université de Washington à St. Louis, qui a aidé à établir le réseau irakien à un certain péril pendant l'insurrection, est tombé sur les données après les avoir corrélées à des comptes rendus de voitures piégées et de grandes explosions.



Aleqabi et ses collègues ne savent pas si l'armée américaine utilise les données sismologiques à des fins non scientifiques, mais il dit que c'est probable. L'étude a été en partie financée par le Laboratoire de recherche de l'US Air Force.

Aleqabi et ses collègues ne savent pas si l'armée américaine utilise les données sismologiques à des fins non scientifiques, mais il dit que c'est probable.

Le nouveau rapport recrée, par exemple, un incendie massif de 2006 déclenché par un mortier d'insurgés à la base d'opérations avancée américaine Falcon, à huit kilomètres au sud de l'observatoire de Bagdad dans la capitale irakienne. Il rapporte également des détails sur les voitures piégées, les vols d'hélicoptères et les drones, tandis qu'une analyse connexe présenté la semaine dernière, lors d'une réunion de géophysique, a décrit une frappe aérienne américaine en juin contre une usine de voitures piégées de l'Etat islamique.

À une époque de guerre urbaine et de bombardements clandestins, la sismologie se transforme en une technologie de champ de bataille, selon le rapport.



Si vous pouvez l'entendre et le ressentir, nous pouvons le décrire, a déclaré à BuzzFeed News le co-auteur de l'étude Michael Wysession de l'Université de Washington à St. Louis. Ce qui était autrefois clandestin et confus dans la guerre, la sismologie peut commencer à le localiser.

Lors de l'explosion d'un dépôt de munitions le 10 octobre 2006, diffusée en direct sur CNN et largement vu dans vidéos . Les explosions y ont varié de 3 à 13 tonnes de TNT, selon l'analyse. L'incendie de nuit n'a fait aucun blessé, mais a fait griller un dépôt de munitions de la taille d'un parc à roulottes. Une explosion en forme de champignon était si importante que les reportages locaux à l'époque parlaient d'une bombe nucléaire tactique explosant juste à l'extérieur de Bagdad.

Nous pouvons témoigner que ce n'était pas si grand, a déclaré Wysession. Les données confirment qu'une explosion de mortier d'insurgés vers 21 heures, heure locale, a déclenché de petites explosions au dépôt de munitions, culminant en quatre très grosses une heure et quarante minutes plus tard. De petites explosions ont éclaté le lendemain. Les moniteurs étaient suffisamment sensibles pour capter le passage des hélicoptères volant au-dessus et mesurer leur vitesse, de 100 à 130 milles à l'heure, pendant l'enfer.



Ce qui était surprenant, c'est à quel point les explosions de mortier qui ont déclenché les choses étaient petites, a déclaré Wysession, équivalant à quelques livres de TNT. Les insurgés tiraient régulièrement des mortiers sur Bagdad et la base à l'époque, l'apogée de l'insurrection irakienne. L'analyse du dépôt de munitions est si précise, a déclaré Wysession, car elle était proche du centre de sismologie de Bagdad.

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L'étude a également discerné les signaux dans les données des engins explosifs improvisés (mieux connus sous le nom d'EEI) à Bagdad, comme celui du 20 décembre 2006 qui ne mesurait que 32 livres de TNT. Wysession a déclaré qu'il soupçonnait l'armée américaine d'utiliser de telles données sismiques pour surveiller les champs de bataille aujourd'hui, mais n'a aucune connaissance directe de leur utilisation. Un porte-parole de la Defense Threat Reduction Agency (DTRA), Dan Gaffney, a confirmé à BuzzFeed News que l'agence et les laboratoires nationaux avaient enquêté sur la sismologie des petites explosions.

Les moniteurs de Bagdad, qui comprennent des microphones capables d'entendre des bruits dans l'air qui parcourent de grandes distances à des fréquences trop basses pour être entendues par l'oreille humaine, ont également capté des signaux de drones et d'avions de chasse.

Ces moniteurs de son améliorés ajoutés au réseau irakien détectent également des frappes aériennes américaines plus récentes sur des cibles de l'Etat islamique, comme le 3 juin 2015 attaque sur une usine de voitures piégées au sud de Kirkouk. Des capteurs à 55 miles de là ont enregistré l'explosion matinale sur un dépôt rempli de Humvees, de chars et d'explosifs, une explosion d'environ 50 tonnes de TNT, selon Aleqabi.

Je ne suis pas surpris qu'un sismomètre à Bagdad ait capté des signaux liés à la guerre et à la violence, a déclaré à BuzzFeed News le sismologue Goran Ekstrom de l'Observatoire de la Terre Lamont Doherty de l'Université de Columbia. Ces instruments sont très sensibles à tout ce qui a un impact sur la terre et détectent des choses comme des avions qui s'écrasent, des météorites, [et] des bâtiments qui s'effondrent, comme l'effondrement des tours jumelles le 11 septembre 2001.

G. Aleqabi / BSSA

Carte de Bagdad montrant la station sismique (BHD) et la base d'opérations avancée Falcon (FOB)

Conçus à l'origine pour tester les tremblements de terre, les détecteurs sismologiques sont passés à la sphère militaire pendant la guerre froide, lorsque leur fiabilité croissante a rendu possibles les traités d'interdiction des essais nucléaires, car la tricherie serait instantanément révélée. Maintenant, a déclaré Wysession, les sismomètres détectent des explosifs conventionnels moins importants à l'ère du terrorisme, ainsi que des secousses plus petites provenant d'explosions minières et même de glissements de terrain.

Côté militaire, la DTRA a mené une étude sismique test l'année dernière qui a analysé une petite explosion à 80 pieds sous terre dans l'Idaho. Et en mai, des scientifiques du Lawrence Livermore National Laboratory ont utilisé les données de capteurs sismiques en Turquie pour estimation de la taille d'une explosion dans un tunnel par des rebelles syriens sous une base aérienne (il s'agissait d'environ 40 tonnes de TNT, ont-ils découvert).

Les données sismiques devraient devenir encore plus omniprésentes avec les téléphones portables modernes équipés d'accéléromètres sensibles, a déclaré Wysession. Déjà des réseaux de téléphones équipés à la fois d'un système de positionnement global et d'accéléromètres peuvent localiser l'origine de tremblements de terre modérés . Il ne s'agira pas seulement de caméras partout, mais aussi de données sismiques.