Comment Donald Trump a écrasé les haineux et les perdants du monde de l'édition

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Plus tôt cette année, alors que Donald Trump commençait à flirter bruyamment avec une candidature présidentielle de 2016, une vague d'idées de livres liées à Trump a commencé à circuler parmi les types d'édition de Manhattan. Il y avait l'écrivain qui voulait produire une collection ironique des citations les plus farfelues de Trump ; le journaliste conservateur promettant un accès sans précédent pour une hagiographie de campagne ; lesautrejournaliste conservateur prêt à précipiter une polémique anti-Trump rapide dans les presses.



Et, enfin, il y avait le propre manifeste politique de Trump – intitulé Trumpily,L'Amérique paralysée : comment rendre l'Amérique encore plus belle —qui a été publié cette semaine en grande pompe par Simon & Schuster.

Avec son célèbre auteur actuellement en tête des sondages de 2016 et générant une attention médiatique non-stop avec sa candidature vaudevillian à la Maison Blanche, le livre semble destiné au statut de best-seller. Mais malgré le potentiel d'une aubaine éditoriale,Amérique paralyséeest l'un des rares nouveaux titres centrés sur Trump à avoir été commercialisé jusqu'à présent cette année. Une raison? L'industrie du livre — comme la presse politique – a largement rejeté la campagne de Trump au début comme un coup publicitaire de courte durée qui serait terminé avant qu'ils n'aient le temps de tirer profit.



Maintenant que The Donald leur a prouvé qu'ils avaient tort, les ennemis et les perdants des lettrés professionnels sont laissés à eux-mêmes.



'Je pense que tout le monde dans l'édition politique a été brûlé trop de fois par [des auteurs] qui étaient à leur apogée lorsqu'ils ont vendu leurs livres et qui ont ensuite fait long feu au moment où les livres sont sortis', a déclaré un éditeur. 'Beaucoup de gens pensaient que c'était une situation de Michele Bachmann ou Herman Cain.'

En effet, le cimetière de l'industrie de l'édition est jonché de livres politiques à perte d'argent qui ont été submergés par un mauvais timing, comme les mémoires de 2012 qui ont rapporté à Marco Rubio une avance de 800 000 $ à un moment où les experts prédisaient qu'il serait le colistier de Mitt Romney - et puis a stagné dans les ventes une fois qu'il n'a pas été inscrit sur le billet. Étant donné le Donald's dossier bien documenté de jouer avec les candidatures présidentielles puis de les abandonner, les éditeurs de livres étaient particulièrement réticents à placer de gros paris sur le thème de 2016 Trump-lit.

Le premier des projets malheureux de Trump de cette année a été conçu lors d'une interview dans les coulisses avec le conservateurCourrier quotidienle journaliste David Martosko au Sommet de la liberté de l'Iowa en janvier. Les tentatives de Trump d'attiser le buzz de 2016 lors de la confab conservatrice ce jour-là avaient principalement suscité des regards indiscrets de la part des journalistes incrédules présents – mais Martosko pensait qu'il était sérieux cette fois. Repérant une opportunité d'investissement au rez-de-chaussée, le journaliste a proposé que Trump collabore avec lui sur un livre de campagne, selon deux sources proches de la conversation.



Trump a aimé l'idée, et Martosko - un ancien rédacteur en chef deL'appelant quotidienqui a refusé de commenter cette histoire – a passé les semaines suivantes à négocier avec les assistants du milliardaire et à présenter le projet aux éditeurs. Un concept était une collection d'interviews à indice d'octane élevé avec Trump sur divers sujets politiques; un autre était un compte interne autorisé de la première campagne de Trump, provisoirement intitulé,Trois semaines avec le Donald.

À première vue, enchérir sur la proposition aurait pu sembler une évidence pour les éditeurs. Comme l'a dit une source qui soutenait le projet, 'Donald Trump est un guichet automatique avec des yeux et une bouche'.

Mais l'accueil que Martosko a reçu de la part des éditeurs plus tôt cette année a souvent été mitigé et hésitant. Un éditeur a déclaré qu'il avait transmis le livre parce qu'il ne croyait pas que Trump se présenterait réellement. Une autre source a déclaré que le délai standard dans l'industrie de l'édition – même s'il était accéléré à une vitesse déformée – semblait peu susceptible de produire un livre d'actualité avant que Trump ne se retire inévitablement de la course.



'Regardez, nous sommes en février, et d'ici avril, tout sera terminé et nous serons obligés d'acheter un livre sous contrat avec une grande avance', a déclaré une source familière avec le projet de Martosko, résumant la réticence initiale des éditeurs.

Martosko, qui a mené près d'une douzaine d'entretiens avec Trump, a suscité un certain intérêt de la part des éditeurs, mais ils ont déclaré que tout contrat de livre serait subordonné à un engagement de coopération de The Donald – et cela ne s'est jamais concrétisé. Après beaucoup de va-et-vient, Trump a finalement informé Martosko qu'il avait décidé de ne pas faire de livre de campagne du tout, estimant qu'il avait déjà une renommée mondiale et qu'il n'avait pas besoin de s'en soucier.

Cependant, ce n'était qu'une question de semaines avant que Trump n'annule cette décision et, à l'été, il vendait son propre livre politique aux éditeurs. Même avec la montée en flèche de Trump dans les sondages nationaux à ce moment-là, la proposition a toujours suscité un certain scepticisme de la part du monde de l'édition.

Un éditeur a déclaré: ' N'importe quel éditeur aurait probablement accepté ce swing avec plaisir à un certain niveau – mais pas pour le montant [d'argent] demandé par l'agent de Trump. '

L'agent en question était Byrd Leavell, une figure unique de la scène littéraire new-yorkaise dont la liste de clients impeccablement modestes comprend le blogueur torride Tucker Max; les créateurs du site Internet Total Frat Move ; Cat Marnell, mémorialiste mondaine et 'pillhead'; et une jeune femme du Maryland qui est devenue virale après avoir envoyé un e-mail à un tirade de jurons à ses sœurs de sororité. Leavell ne fait généralement pas de trafic dans la politique présidentielle : il est surtout connu dans l'industrie pour sa tendance à naviguer sur le Web, puis à réutiliser avec succès le contenu le plus controversé en livres à succès. Il a eu quelques succès – l'adaptation du compte Twitter populaire « Shit My Dad Says » s'est vendue à plus d'un million d'exemplaires – et quelques ratés, comme un livre largement critiqué par l'auteur du compte Twitter Goldman Sachs Elevator. Mais l'anti-élitisme joyeux de Leavell en a fait un choix naturel pour Trump.

Dans un entretien de 2013 , Leavell a décrit la philosophie qui anime sa recherche de talent littéraire. 'Il y a un certain nombre de livres qui ont été publiés qui disent simplement, vous savez, j'ai bu trop de verres, je l'ai frappé, je l'ai jeté du lit et je suis allé travailler', a-t-il réfléchi. 'Comme, c'est là-bas, mais je pense qu'il y a de la place pour plus.'

Le nouveau livre de Trump est léger sur de telles histoires de débauche à la première personne, mais comparé aux mémoires lourdes et aseptisées de ses rivaux républicains,Amérique paralysée– avec son titre politiquement incorrect et sa photo de couverture élogieuse – est également défiant les conventions de genre. Et Leavell était l'agent parfait pour le faire vendre.

Leavell a refusé une demande d'entretien et n'a pas répondu aux questions sur le montant de l'avance de Trump (bien qu'il ait déclaré dans un e-mail que le candidat prévoyait de donner de l'argent). Une source proche de Trump a spéculé qu'il visait quelque chose dans le stade approximatif du contrat de 14 millions de dollars d'Hillary Clinton – afin qu'il puisse se vanter de la comparaison lors d'une confrontation aux élections générales. 'Il pense vraiment de cette façon', a déclaré la source. D'autres dans les cercles de l'édition ont déclaré que l'avance de Trump était probablement plus proche des sept chiffres bas de gamme.

Pendant ce temps, la ruée de l'industrie pour rattraper son retard et tirer profit de Trump-mania se poursuit. Les éditeurs ont décrit un certain nombre de livres à divers stades de réalisation, y compris une collection de nouveautés des déclarations les plus scandaleuses de Trump et de nouvelles éditions d'anciennes biographies et de livres sur The Donald. En septembre, une biographie de Trump intitulée Jamais assez sortit de.

Kevin Williamson — unExamen nationalcorrespondant dont le rapport vicieux sur le coup d'envoi de la campagne de Trump plus tôt cette année était intitulé « Witless Ape Rides Escalator » – a produit un court livre de poche en dix jours en septembre, qui sera publié par une petite empreinte conservatrice ce mois-ci sous le titre,L'affaire contre Trump.

Williamson a déclaré que lui et son éditeur avaient tous deux attendu pendant un certain temps avant de s'engager dans le livre, car ils supposaient – ​​et espéraient – ​​que Trump s'effacerait. Finalement, ils ont dû se réconcilier avec la réalité.

'Franchement, j'aurais préféré que Trump quitte la course rapidement et que je n'écrive pas le livre', a déclaré Williamson, ajoutant: 'Je pense qu'il vendra probablement quelques exemplaires de plus que moi.'