Comment Ann Romney a appris à aimer les projecteurs

Amy Sly pour BuzzFeed



Ann Romney a juré que sa première campagne serait la dernière.

L'épouse du candidat a touché le fond dans les derniers jours de la candidature de son mari au Sénat en 1994, après s'être battue et tâtonnée à travers le slugfest du Massachusetts avec une maladresse et un malaise notables. Son seul moment sous les projecteurs avait produit une interview désastreuse, faisant d'elle un aimant à se moquer des experts de l'État. Plus tard, les assistants de Ted Kennedy se vanteraient joyeusement auprès du Boston Herald que c'était Ann – cette image de privilège inextricable et sujette aux gaffes – qui avait fait dérailler la campagne de son mari et obtenu la réélection de leur patron.



Se rendant à un rassemblement à Quincy, Mass. quelques jours avant le jour des élections – la course a presque été appelée et son mari endormi à côté d'elle – on a demandé à Mme Romney si elle prévoyait plus de politique dans leur avenir.



'Jamais', a-t-elle répondu, selon le Boston Globe. « Vous ne pourriez pas me payer pour recommencer. »

Dix-huit ans plus tard, Ann Romney ne fait pas que recommencer, elle est devenue une star incontestable de la campagne : une oratrice dynamique, une maman guerrière gracieuse et une figure sans cesse sympathique sur laquelle la campagne compte pour vendre la candidature présidentielle de son mari aux électrices. Son personnage d'aujourd'hui est si éloigné de la caricature qui a émergé en 1994 qu'il est facile d'oublier que son équilibre politique a été durement gagné.

Mais son évolution en tant qu'épouse politique a été difficile, ont déclaré un éventail de personnes proches des trois dernières campagnes de Romney – un voyage marqué à son début par des échappées de grande envergure, des amitiés ruinées et un «dédain» croissant pour la presse .



' Quelles que soient ses compétences en tant que militante, elles se sont développées au fil du temps, mais l'essentiel est qu'elle soit une mère, pas une personne politique ', a déclaré Eric Fehrnstrom, un conseiller de campagne principal qui a travaillé avec les Romney au cours de la dernière décennie. 'Elle est dévouée à son mari et à sa famille.'

Cette mentalité de famille d'abord a peut-être été ce qui l'a amenée à garder un profil bas pendant la majeure partie de la première campagne de son mari. Mitt Romney, un phénomène dans le monde insulaire du capital-investissement, avait gagné ses millions dans une relative obscurité alors qu'Ann élevait leurs cinq garçons dans la banlieue tony de Boston de Belmont. Lorsque Mitt a pris la décision de jeter son chapeau sur le ring, elle avait encore deux adolescents à la maison, et ceux qui connaissaient Mme Romney à l'époque ont déclaré que la parentalité restait sa priorité absolue.

Laura Raposa, chroniqueuse à potins pour le Boston Herald, a rappelé sa première rencontre avec les Romney au début des élections.



'Nous nous sommes rencontrés pour déjeuner au Four Seasons, ce que Mitt n'a certainement pas beaucoup aimé parce que c'était très cher, et nous nous sommes bien amusés', a-t-elle déclaré à BuzzFeed. '[Mme. Romney] était si attachante... Vous lui poseriez des questions sur ses enfants et son visage s'illuminait.

Elle est également devenue une figure maternelle pour le personnel et les bénévoles de la campagne.

« La nourriture était son grand truc », se souvient un conseiller de la campagne de 1994. «Elle avait des collations pour nous partout où nous allions … Elle a également joué un rôle très important dans l'organisation des bénévoles. Elle passait le mot à son réseau dans la région de Belmont... Beaucoup de mes stagiaires étaient des enfants BYU, des étudiants mormons, et ils étaient, comme, les meilleurs enfants.

Raposa, la chroniqueuse de potins, a eu le sentiment que Mme Romney plongeait toujours prudemment son orteil dans les eaux agitées de la vie publique, ne sachant pas si elle était prête à être submergée.

En se liant d'amitié avec Raposa et son collègue Herald, l'épouse du candidat s'est essayée aux indulgences des célébrités locales, offrant ses fils comme 'rendez-vous' aux chroniqueurs à emmener à un événement fastueux du Boston Magazine. Elle dira plus tard à une station de radio locale que le point culminant de la campagne pour elle était la lecture de ses « beaux garçons » – le mot du Herald, pas le sien – se pavanant dans les cercles médiatiques d'élite de Beantown.

Mais malgré tout son charme dans les coulisses et son flirt avec les projecteurs, Mme Romney est restée largement inconnue du public du Massachusetts – jusqu'en octobre. Avec des sondages montrant Romney dans une impasse avec Kennedy, elle a accepté une demande d'interview permanente de Jack Thomas du Boston Globe. La campagne a hésité à la pousser au front, a déclaré un conseiller principal, mais elle a insisté.

'J'étais juste très nerveux à ce sujet, surtout avec ce journaliste', a déclaré le conseiller. 'Je n'arrêtais pas de lui dire:' Tout est enregistré ici, il va essayer de vous séduire pour que vous disiez des choses. ' Et elle a juste dit : 'Ça me va.''

Les préoccupations de la campagne se sont avérées plus que justifiées.

Lorsque le long métrage de 4 000 mots a été publié dans le Globe sous le titre « Ann Romney's Sweetheart Deal », il était plein de munitions pour la machine Kennedy. L'article la montrait s'inquiétant de sa silhouette - 'Je suis mince, mais pas 117 livres, donc je ne suis pas aussi mince que je devrais l'être' - et se souvenant de 'vivre à la limite' en tant que couple d'étudiants mariés, se débrouillant rien que leur stock American Motors. Dans la révélation peut-être la plus dommageable, Ann a confié qu'en 25 ans de mariage, elle et Mitt ne s'étaient jamais disputés.

« N'est-ce pas étrange ? » demanda-t-elle innocemment au journaliste. 'C'est comme si les gens pouvaient penser que quelque chose ne va pas dans notre relation.'

Les experts ont bondi. Un chroniqueur a qualifié les Romney de « couple de cire », tandis que les animateurs de radio locale se sont moqués de leur mariage trop parfait. Comme c'est souvent le cas à Boston, le Globe a reçu la marchandise, mais le Herald a fait valoir son point de vue avec son titre brutal et mémorable : « La fille du privilège connaît peu le monde réel ».

La conseillère de la campagne de 1994 a déclaré à BuzzFeed que Mme Romney n'était pas entièrement à blâmer pour le désordre, affirmant qu'elle avait été dupée par un journaliste exceptionnellement manipulateur qui avait promis un profil de bouffée sympathique.

'Il pleurait avec elle quand elle a parlé de perdre ses deux parents à cause d'un cancer dans un an', se souvient le conseiller. « Oh, c'était pathétique... Mais vous pouvez faire passer n'importe qui pour un meurtrier avec ces interviews si vous le souhaitez. »

À ce jour, certains conservateurs du Massachusetts pensent que Thomas, l'auteur du profil dévastateur, était entraîné par sa femme stratège démocrate. (Thomas n'a pas répondu aux demandes de commentaires). Dans tous les cas, l'histoire a porté un coup dur à la campagne et a contribué à dessiner une caricature qui suivrait le mari d'Ann Romney pendant les deux prochaines décennies : celle de la poupée Ken déconnectée sans aucune compréhension de la vie en dehors du rêve Barbie. Loger.

La campagne avait été critiquée par le Boston Globe tout au long de la course, des révélations sur les années du candidat à Bain Capitol aux enquêtes sur son service en tant qu'évêque mormon local. Mais pour Mme Romney, selon des sources, cette trahison perçue a cimenté sa méfiance à l'égard du journal de Boston – une qui finirait par devenir un ressentiment profond pour les médias en général.

'Elle méprise les médias', a déclaré un agent républicain du Massachusetts qui a travaillé en étroite collaboration avec le couple. «Mais les Romney n'ont jamais été fans du Globe, en particulier. Vous savez, le Globe étant un journal libéral, les Romney en ont vraiment fait les frais en 1994. Depuis, ils ont toujours tout juste toléré les médias.

Du point de vue de Mme Romney, elle avait été personnellement trahie par le chroniqueur du Globe, à un coût énorme pour sa famille.

'Je pense qu'elle en a tiré une énorme leçon', a déclaré l'assistante de campagne de 1994. «Je pense que parfois c'est une pilule amère à avaler quand on apprend des choses comme ça. Mais elle est devenue une bien meilleure matière après cela parce qu'elle a appris à quel point c'est difficile.

Et les défis lancés à Ann Romney ne sont pas tous venus des démocrates et des journaux. Certaines des critiques les plus acerbes sont venues d'autres fidèles de la petite communauté des saints des derniers jours de Boston.

Plus particulièrement, un groupe libéral appelé Mormons Against Romney s'est formé pour s'opposer à leur chef laïc devenu candidat au Sénat, s'organisant agressivement contre sa campagne et divulguant des histoires peu flatteuses à la presse locale, a écrit l'auteur mormon Ron B. Scott dans sa récente biographie.Mitt Romney : Un regard intérieur sur l'homme et sa politique.

Selon Scott, Judith Dushku, une éminente féministe et leader du groupe anti-Romney, a publiquement confronté Mme Romney – qui fréquentait la même paroisse mormone qu'elle – et a crié : « Je te connais, Ann Romney. Qu'est-ce que tu caches ? Parle moi!'

Mener des attaques aussi dures de la part d'anciens amis était une expérience que Mme Romney n'oublierait pas de sitôt, selon Scott :

Le dimanche suivant [après la fin de la campagne], Judy Dushku s'est souvenue d'avoir approché Ann Romney à l'église, espérant faire la paix et passer à autre chose. Je ne peux pas pardonner ce que vous nous avez fait, lança Mme Romney d'un ton protecteur, rejetant la main de Judy. Ne me reparle plus jamais.

Le fossé était si profond, a écrit Scott, que lorsque les quartiers mormons ont été redessinés, les autorités locales ont veillé à séparer les familles, une opération connue sous le nom de « Dushku gerrymander ».

'Je pense qu'elle était juste épuisée à la fin', a déclaré un conseiller de campagne. « Vous mettez toute votre famille sur le ring et vous vous dites simplement : « Est-ce que je veux refaire ça ? »

En effet, alors même que la spéculation montait que Romney affronterait John Kerry en 1996, les plus proches de Mme Romney se demandaient si elle lui permettrait un jour de la soumettre à une autre campagne politique.

Tout cela a changé après les Jeux olympiques de Salt Lake City.

La presse politique de Boston avait été dure et, de l'avis de Romney, mesquine. À Salt Lake City, le couple a eu un avant-goût de l'autre extrémité du spectre médiatique : la couverture floue et exaltante d'un grand événement sportif et de l'homme qui l'a sauvé.

Dans peut-être le profil le plus expansif dans une ville où il y en avait beaucoup, le journal mormon largement diffusé, Church News, a résumé le service de Romney à l'Utah comme ceci :

Caractérisé par les médias comme la cavalerie venant à la rescousse, frère Romney a créé des Jeux olympiques financés, où la sécurité est préparée et où les Utahns se réchauffent rapidement à l'excitation des Jeux olympiques.

Ils sont retournés au Massachusetts en héros, et leur retour a été couvert par la presse locale comme le coup d'envoi officieux de la campagne 2002. Les supporters ont encouragé le couple alors qu'ils débarquaient d'un jet privé portant des vestes olympiques.

'Il y avait tout ce faste et ce glamour', se souvient David Guarino, qui a couvert l'événement pour le Boston Herald et est maintenant en relations publiques. Ils avaient juste ce regard dans les yeux du genre : « C'est parti.

Elle semblait différente, comme si elle était bien mieux préparée, bien mieux équipée pour y faire face. J'avais supposé que c'était l'expérience à Salt Lake où elle a vu les avantages d'être une personnalité publique », a-t-il déclaré.

Mme Romney a peut-être regagné sa confiance. Les maîtres de son mari, cependant, n'avaient guère confiance en elle. Malgré les impressions des journalistes dans le bavardage officieux qu'Ann était prête pour les heures de grande écoute, elle a gardé ses distances avec les médias, a déclaré Guarino.

'C'était en partie dû à sa réticence, ayant été brûlée lors de la course de 94', a-t-il déclaré. « Mais en partie, c'était l'équipe de Romney qui a élaboré une stratégie selon laquelle ils ne voulaient pas vraiment d'elle. »

En effet, un conseiller principal de la campagne des gouverneurs de 2002 a déclaré que de nombreux assistants se souvenaient encore de son entretien difficile avec le Globe. Ils ont essayé de la présenter au public dans un environnement plus contrôlé – une publicité de campagne intitulée « Ann » – mais le spot a été bombardé et a rapidement été retiré des ondes.

Voir cette vidéo sur YouTube

'Cela s'est avéré être un désastre car cela a rappelé aux gens leur impression initiale, que les Romneys sont trop parfaits, trop plastiques et trop riches, vraiment', a-t-il déclaré. 'Je pense que c'est ce qui est ressorti de l'annonce.'

Mais sa présence discrète sur la campagne électorale n'a pas fait beaucoup de différence. Rob Gray, un stratège qui a travaillé sur la campagne de gouverneur, a déclaré qu'il n'y avait pas de forte attente qu'elle s'oppose activement à son mari.

'Dans le Massachusetts, il n'y avait pas d'antécédents de premières dames fortes, ni de nombreuses campagnes de la part des conjoints', a déclaré Gray. « Donc, ce n'était pas aussi un problème à l'époque. »

Pourtant, dans la campagne qu'elle a menée, a déclaré Guarino, il y avait une ferveur notable qui avait été absente de ses efforts lors de la dernière campagne de Mitt – comme si elle était enfin engagée dans le combat.

'En 2002, j'ai eu l'impression qu'elle appréciait ça', a déclaré Guarino. 'Je ne pense pas qu'elle aimait certaines choses difficiles, mais c'était différent de 94.'

La différence, selon les observateurs, était que même si Mme Romney n'avait pas encore terminé sa transformation en superstar politique, il était clair qu'elle avait maintenant le désir de le faire. Et même si elle a passé une grande partie du poste de gouverneur de son mari sous le radar – avec des amis et des collègues spéculant qu'elle luttait contre des problèmes de santé au cours de ces années – elle a maintenant vu la valeur de se soumettre, elle et sa famille, à un examen public. Il y avait une fin de partie, celle qui les a emmenés à la Maison Blanche.

Au moment où 2008, Mitt n'entraînait plus sa femme dans la politique : Ann faisait maintenant la poussée.

'Elle est le catalyseur de toutes ces incursions dans toutes ces choses qui changent la vie', a déclaré le conseiller de campagne '94. 'Que ce soit les Jeux olympiques ou la course à la présidentielle, c'est Ann qui a dit:' Faisons-le. ' Elle est sa caisse de résonance numéro un, et il l'a toujours admirée de manière incroyable.

Lors de la première candidature présidentielle de Mitt, Mme Romney a fait preuve de compétences politiques notablement plus pointues – en se connectant avec les femmes en abordant avec sensibilité ses propres problèmes de santé et en s'attirant les louanges des experts pour son authenticité. Dans un récent rapport du Wall Street Journal, les compétences considérablement accrues ont été attribuées, en partie, à son amitié avec Elizabeth Edwards, une victime du cancer du sein qui était mariée au candidat démocrate John Edwards. La campagne Romney a nié que Mme Romney recevait un encadrement politique de Mme Edwards.

Mais ce n'est pas vraiment avant cette course - et, vraiment, la semaine dernière - que Mme Romney a pris le devant de la scène et a réussi à quitter le public d'experts et d'électeurs appelant à un rappel. Il y a toutes les preuves qu'ils en obtiendront un.

Même si la guerre des mamans s'estompe, les responsables de la campagne ont indiqué qu'ils continueraient de s'appuyer sur elle pour grossir les rangs des femmes partisanes.

'Non seulement Mme Romney se connecte avec les gens partout où elle va, mais l'une de ses plus grandes contributions est qu'elle est capable de montrer aux gens une autre facette du gouverneur Romney qu'ils ne verront peut-être pas sur la campagne électorale', a déclaré Amanda Hennenberg, une attaché de presse de campagne.

Mais tout le monde n'est pas convaincu par la renaissance de Mme Romney en tant que dynamo de campagne. Un stratège qui a travaillé sur la campagne de 2002 au poste de gouverneur craignait que l'équipe de Romney ne soit hypnotisée par sa séquence de victoires et oublie ses faiblesses.

'C'est une personne vraiment formidable', a déclaré le stratège. [Mais] alors qu'ils ont eu un bon étirement, le danger pour la campagne de Romney en utilisant beaucoup Ann est qu'elle ne se rapporte pas vraiment bien aux électeurs moyens. Elle a vécu une vie luxueuse pleine de belles voitures, de maisons de vacances et de sorties avec des gens qui vivent le même style de vie de la classe supérieure, et cela apparaît parfois dans les interviews. Cela pourrait être très dangereux à long terme.

Mme Romney a déjà commis quelques gaffes mineures sous l'éclat de la lumière klieg de la semaine dernière. Tout d'abord, un micro chaud l'a surprise en train de dire que le coup d'Hilary Rosen contre elle était un «cadeau» pour la campagne. Puis, interrogée par Diane Sawyer d'ABC sur l'histoire immortelle de son mari attachant le chien de la famille sur le toit, elle a affirmé qu'il 'aimait ça... il verrait cette caisse et, vous savez, il deviendrait fou parce qu'il allait avec nous en vacances.

Mais la popularité de Mme Romney et la peur des démocrates de paraître l'attaquer à nouveau l'ont protégée des critiques. Pendant ce temps, Mme Romney n'a montré aucun signe de baisser la garde contre son ennemi le plus persistant : la presse. S'exprimant lors d'un déjeuner de femmes plus tôt cette année, elle a déclaré qu'il devenait «de plus en plus difficile d'être de bonne humeur» et a plaisanté: «Je suis tellement en colère contre la presse [que] je pourrais simplement les étrangler! Et, vous savez, je pense que j'ai décidé qu'il y aura des personnes invitées dans le bus et que certaines personnes ne seront tout simplement pas invitées dans le bus.

En tant qu'ancien membre de la presse digne de l'étranglement couvrant Romney, Guarino a déclaré qu'il avait ri lorsqu'il a entendu ces commentaires pour la première fois. Et il les a pris comme un signe que Mme Romney embrasse son nouveau rôle public.

'Je n'ai pas été surpris du tout quand j'ai entendu cela', a-t-il déclaré. «On pouvait dire que c'était douloureux pour elle de ne pas défendre Mitt pendant un moment. Elle savoure vraiment cette chance de s'exprimer.