Voici comment le changement climatique a mis l'ouragan Florence sous stéroïdes

Observatoire de la Terre de la NASA / Via earthobservatory.nasa.gov

Mercredi, l'ouragan Florence a balayé l'océan Atlantique.



Dans une grande partie des Carolines, les personnes qui n'ont pas encore fui se préparent à des précipitations massives de l'ouragan Florence, de plus de 40 pouces à certains endroits. Ils peuvent blâmer le changement climatique pour une grande partie de cette misère, selon une nouvelle étude qui estime à quel point le changement climatique a suralimenté l'ouragan.

Florence, désormais une tempête de catégorie 2, devrait toucher terre tôt vendredi matin, mais les Carolines pourraient commencer à en ressentir les impacts jeudi.



L'étude, dirigée par des chercheurs de l'Université Stony Brook à New York et du Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie, est une nouvelle étape audacieuse pour la science de l'attribution climatique, qui évalue les empreintes digitales du réchauffement climatique sur les événements météorologiques extrêmes.



Chaque fois qu'une catastrophe météorologique survient, les gens veulent savoir si et comment le changement climatique est impliqué. Les scientifiques se sont précipités pour obtenir des réponses de plus en plus vite. Maintenant, ils en ont fourni un avant même qu'une tempête n'ait frappé la terre.

Les chercheurs ont effectué des simulations informatiques de l'ouragan dans deux ensembles de circonstances. Ils ont d'abord utilisé les conditions prédites par les prévisions météorologiques actuelles, puis ils ont soustrait l'effet du changement climatique sur les températures et la quantité d'humidité dans l'atmosphère.

Il y avait une grande différence entre les simulations. Nous constatons que les précipitations augmenteront considérablement de plus de 50% dans les parties les plus précipitantes de la tempête, ont déclaré les chercheurs, dans un résumé de leurs recherches publié mercredi.



Ils estiment également que Florence, mesurant actuellement environ 500 milles de diamètre, sera environ 50 milles plus large lorsqu'elle touchera terre que dans un monde où les activités humaines n'auraient pas réchauffé la planète.

Les climatologues contactés par BuzzFeed News ont averti qu'il existe une grande incertitude quant à l'ampleur du réchauffement climatique qui a accru la menace de Florence. Mais ils sont impressionnés que les chercheurs soient parvenus à une estimation initiale si rapidement.

C'est en effet la vitesse de l'éclair, a déclaré à BuzzFeed News par e-mail Katharine Hayhoe, climatologue à la Texas Tech University de Lubbock, au Texas. Bien sûr, pour être concluants, nous devrons voir plusieurs études utilisant différentes méthodes et approches, mais cette première estimation est très impressionnante.



Vous devez être prudent quant aux conclusions quantitatives, a déclaré à BuzzFeed News par e-mail Gavin Schmidt, climatologue au Goddard Institute for Space Studies de la NASA à New York. Mais, oui, que les gens fassent cela de manière crédible est nouveau et très intéressant.

Carlo Allegri / Reuters

Des panneaux peints à la bombe sur un bâtiment barricadé avant que l'ouragan Florence ne débarque à Oak Island, en Caroline du Nord.

Cela vous donne une idée de ce à quoi pourrait ressembler l'attribution, mais je ne mettrais pas autant sur les chiffres réels, a déclaré à BuzzFeed News Friederike Otto, directrice par intérim de l'Environmental Change Institute de l'Université d'Oxford. Étant donné que cette analyse n'est basée que sur un modèle, a déclaré Otto, vous ne pouvez pas très bien évaluer la confiance dans le résultat.

À la fin de l'année dernière, Mark Risser et Michael Wehner du Lawrence Berkeley National Laboratory ont utilisé des méthodes similaires pour estimer l'ampleur du changement climatique augmentation de la pluie de L'ouragan Harvey , qui a entraîné des niveaux historiques d'inondations dans et autour de Houston. Dans les zones les plus touchées, ils ont estimé que le changement climatique a probablement augmenté les précipitations d'environ 37%.

D'autres chercheurs ont montez avec résultats similaires . Nous sommes tous dans les limites de l'incertitude les uns des autres, a déclaré Wehner.

Cette fois-ci, Wehner et ses collègues ont décidé de travailler à partir de données prévisionnelles plutôt que d'attendre les mesures météorologiques réelles après l'arrivée de l'ouragan. Les simulations ont été réalisées par Alyssa Stansfield, doctorante à Stony Brook.

Centre des opérations aériennes de la NOAA @NOAA_HurrHunter

Vidéo accélérée d'un vol #NOAA WP-3D Hurricane Hunter (#NOAA42) dans l'ouragan #Florence le 10 septembre 2018. Obtenez les dernières nouvelles sur la tempête sur https://t.co/MlZk25kG0d. Crédit : Nick Underwood/NOAA https://t.co/FQ3RJMKVUU

14:29 - 11 sept. 2018 Répondre Retweet Favori

Il n'est pas surprenant que le réchauffement climatique entraîne de plus gros ouragans capables de déverser plus de pluie. Les tempêtes se forment et se renforcent dans les eaux chaudes, et une atmosphère plus chaude est capable de retenir plus d'humidité, ce qui entraîne des pluies plus abondantes. ( Le niveau de la mer monte liée au changement climatique entraîne également des ondes de tempête plus dommageables.)

Mais ces facteurs ne peuvent à eux seuls expliquer l'augmentation des précipitations estimée par Wehner et ses collègues. La structure de la tempête doit changer, a déclaré Wehner. Cela motivera encore plus d'analyses de la structure à petite échelle des cyclones tropicaux et de son évolution dans un monde plus chaud.

Wehner a admis que lui et ses collègues se donnent la peine de faire une estimation de l'effet du changement climatique avant que la tempête n'atteigne terre. Mais il a dit qu'il est important de fournir des réponses lorsqu'un ouragan fait l'actualité, pas des mois plus tard lorsque la plupart des gens pensent à d'autres problèmes.

Ce type d'étude fait vraiment ressortir le fait que le changement climatique dangereux est là maintenant, a déclaré Wehner.

Risques d'inondations à l'intérieur des terres dues à l'ouragan Florence

Peter Aldhous pour BuzzFeed News / Via ncep.noaa.gov

L'ombrage bleu montre les zones à risque d'inondations soudaines dues à des pluies excessives le 14 septembre. Les cercles colorés montrent les inondations prévues pour les rivières aux emplacements des jauges mesurant la hauteur de l'eau ce n'est qu'une indication partielle des crues probables des rivières.