Harper Lee, auteur de 'To Kill A Mockingbird', décède à 89 ans

Rob Carr / AP

Lee en 2007.



Harper Lee - l'auteur de l'Alabama dont le livreTuer un oiseau moqueur,explorant le racisme et les préjugés dans le Sud profond, est considéré comme l'un des plus grands romans jamais écrits – est décédé vendredi à l'âge de 89 ans.

Le bureau du maire de Monroeville, en Alabama, la ville natale de Lee, a confirmé sa mort à BuzzFeed News. Il a été signalé pour la première fois par AL.com .



Bien qu'elle n'ait pas publié d'autre livre pendant plus d'un demi-siècle aprèsOiseau moqueurest sorti en 1960, Lee était considéré comme l'un des géants de la littérature américaine.



«Elle a vécu sa vie comme elle le voulait – en privé – entourée de livres et des gens qui l'aimaient. Je chérirai toujours le temps que j'ai passé avec elle, a déclaré Michael Morrison, président et éditeur, U.S. General Books et Canada chez HarperCollins.

Vendredi, le président Obama a décrit Lee comme une « fille de la campagne qui voulait juste raconter une histoire honnête » :

«Mais ce que cette histoire a fait, plus puissamment que cent discours ne pourraient le faire, c'est de changer la façon dont nous nous voyions, puis la façon dont nous nous voyions. À travers les yeux non corrompus d'un enfant, elle nous a montré la belle complexité de notre humanité commune et l'importance de lutter pour la justice dans nos propres vies, nos communautés et notre pays. Mme Lee a changé l'Amérique pour le mieux.




Son agent, Andrew Nurnberg, a déclaré que lorsqu'il l'avait vue il y a six semaines, elle était 'pleine de vie' et son esprit et 'un esprit espiègle plus vif que jamais'.

'Elle citait Thomas More et me mettait directement sur l'histoire des Tudor', a-t-il déclaré. 'Nous avons perdu un grand écrivain, un grand ami et un phare d'intégrité.'

Le roman de Lee a été étudié par des élèves du monde entier et réimprimé des dizaines de millions de fois. Elle a remporté le prix Pulitzer de littérature en 1961 et a été honorée par le président George W. Bush en 2007 avec la Médaille présidentielle de la liberté et par Obama en 2010 avec la National Medal of Arts pour ses contributions à la littérature.



Après s'être retirée de la vie publique pendant des décennies, Lee a surpris le monde littéraire en publiant son deuxième roman,Allez définir un gardien, en 2015. L'énorme excitation autour de la sortie du livre, qui suivait les mêmes personnages bien-aimés deOiseau moqueurquelque deux décennies plus tard, était un témoignage de la place centrale occupée par le premier roman de Lee dans le canon littéraire américain – et dans le cœur des lecteurs.

'Cent livres de sermons sur la tolérance, ou une mesure égale d'invectives déplorant l'absence de celle-ci, pèseront beaucoup moins dans l'échelle de l'illumination que de simples 18 onces d'une nouvelle fiction portant le titreTuer un oiseau moqueur,' lis le Washington Post critique du roman à sa sortie.

Chip Somodevilla / Getty Images

Nelle Harper Lee est née le 28 avril 1926 à Monroeville, une petite ville qui allait s'avérer formatrice dans son écriture et qui a été, en 1997, officiellement proclamée par les législateurs de l'Alabama comme la capitale littéraire de l'État, ayant également joué à la maison d'un jeune Truman. Capote.

'Dans ma ville natale, un village reculé du début des années 1930, les jeunes n'avaient rien d'autre à faire que de lire', a écrit Lee dans une lettre à Oprah Winfrey pour le magazine de l'animateur de talk-show en 2006. « Un film ? Pas souvent - les films n'étaient pas pour les petits enfants. Un parc pour les jeux ? Pas un espoir. Nous parlons ici de rues non pavées et de la Dépression.

« Vous rappelez-vous quand vous avez appris à lire, ou comme moi, ne pouvez-vous même pas vous souvenir d'un moment où vous ne saviez pas comment ? » a-t-elle écrit, se souvenant qu'on lui lisait des histoires quotidiennes de sa mère, Frances Finch, tandis que son père, avocat, Amasa Coleman Lee, lui lisait des «quatre journaux qu'il parcourait chaque soir».

Lee en 1963.

Comme son père, elle poursuit des études de droit à l'Université de l'Alabama, mais part pour New York en 1949 avant d'obtenir son diplôme. Avec le rêve de poursuivre une carrière littéraire, elle a écrit pendant son temps libre tout en travaillant comme commis aux réservations de compagnies aériennes.

En 1957, elle livre un manuscrit pourGardienà son agent littéraire, qui le revendit à la maison d'édition J. B. Lippincott Company. Son éditeur, Thérèse de Hohoff Torrey , a immédiatement senti l'étoffe d'un talent rare, mais a travaillé avec Lee pour réimaginer le travail à travers une série de brouillons. J'étais un écrivain pour la première fois, alors j'ai fait ce qu'on m'a dit, a dit Lee plus tard. Frustré par ses propres tentatives pour remodeler le livre, Lee à un moment donné a été dit d'avoir jeté le manuscrit par la fenêtre en larmes, avant que son éditeur ne l'exhorte à le récupérer dans la rue enneigée.

Ce qui est ressorti étaitOiseau moqueur, un roman avec les mêmes personnages queGardienmais fixé des décennies plus tôt et radicalement révisé. Situé dans une ville fictive de l'Alabama pendant la Grande Dépression,Oiseau moqueura suivi les aventures d'enfance de Jean Louise 'Scout' Finch, de son frère Jem et de leur ami du quartier Dill Harris, un substitut de Capote. Alors que les enfants enquêtent sur leur mystérieux voisin, Boo Radley, le père au cœur de lion de Scout et Jem, Atticus défend noblement un homme noir faussement accusé d'avoir violé une femme blanche.

Plein de sages conseils pour sa jeune fille, Atticus est instantanément devenu un parangon littéraire emblématique de sagesse et de vertu. « Vous ne comprenez jamais vraiment une personne tant que vous n'avez pas considéré les choses de son point de vue », dit-il à Scout dans une section souvent citée, « jusqu'à ce que vous montiez dans sa peau et que vous vous promeniez dedans.

Quelque 80 semaines après sa publication, toujours un best-seller national et un incontournable des listes de lecture à travers le pays, le roman a remporté Lee le prix Pulitzer de la fiction en 1961. Une enquête de 1991 du Book of the Month Club a révéléOiseau moqueurclassé deuxième seulement après la Bible en termes de « faire une différence dans la vie des gens ».

«C'était un pur engourdissement. C'était comme être frappé à la tête et frappé à froid », Lee mentionné de l'énorme succès du roman. «J'espérais une mort rapide et miséricordieuse entre les mains des critiques, mais en même temps, j'espérais en quelque sorte que quelqu'un l'aimerait assez pour me donner des encouragements. Encouragements publics. J'espérais un peu, comme je l'ai dit, mais j'ai eu plutôt beaucoup, et à certains égards, c'était à peu près aussi effrayant que la mort rapide et miséricordieuse à laquelle je m'attendais.

Une version cinématographique de 1962 mettant en vedette Gregory Peck dans le rôle d'Atticus a encore renforcé la place du roman dans le canon – tout en méritant également à Peck un Oscar. Lee a expliqué qu'elle ne savait pas au départ si Peck était le bon choix pour le rôle, mais qu'elle avait immédiatement dissipé ses doutes lorsqu'elle l'avait vu en costume lors d'un test sur le backlot du studio. 'C'était la transformation la plus incroyable que j'aie jamais vue.' elle dit Roy Newquist en 1964. 'Dès que je l'ai vu, j'ai su que tout irait bien parce qu'ilétaitAtticus.

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Pendant des décennies, Lee a été récompensée par des diplômes honorifiques et inondée de demandes d'interview, mais elle a refusé de parler publiquement, préférant plutôt préserver son intimité et profiter de la vie dans la petite ville de l'Alabama, aux côtés de sa sœur aînée, Alice.

Lorsque vous aurez atteint le sommet, que penseriez-vous d'écrire davantage ? Alice Lee a dit au Tribune de Chicago en 2002 de la décision de sa sœur de ne plus écrire. Auriez-vous l'impression d'être en compétition avec vous-même ?

En 2013, Lee poursuivi son agent littéraire, Samuel Pinkus, pour avoir prétendument voléOiseau moqueurredevances de son roman, affirmant qu'il avait profité de ses inconvénients physiques après qu'elle eut subi un accident vasculaire cérébral. Les parties installé le procès plus tard cette année-là.

Après la mort d'Alice en 2014 à l'âge de 103 ans, Lee a annoncé en Février 2015 la publication d'un deuxième roman,Allez définir un gardien.

Dans une déclaration par l'intermédiaire de son éditeur de l'époque, Lee a déclaré que l'œuvre avait été récemment redécouverte par une vieille amie et avocate, Tonja Carter. 'Après beaucoup de réflexion et d'hésitation, je l'ai partagé avec une poignée de personnes en qui j'ai confiance et j'ai été ravie d'apprendre qu'elles considéraient qu'il méritait d'être publié', a-t-elle déclaré. 'Je suis humilié et étonné que cela soit maintenant publié après toutes ces années.'

Mais l'histoire derrière la sortie deGardienest rapidement devenu controversé, certains suggérant que Lee n'était pas sain d'esprit ou n'était pas manipulé par d'autres autour d'elle. Les responsables de l'Alabama ont ouvert une enquête sur une possible fraude financière, mais trouvé aucune preuve de maltraitance des personnes âgées. Beaucoup, cependant, n'étaient toujours pas satisfaits, pensant que la fragilité de Lee avait été mise à profit.

Lucas Jackson / Reuters

Alors que le livre se dirigeait vers les étagères, l'attention du public s'est rapidement tournée vers le portrait radicalement différent d'Atticus Finch que Lee avait peint.Gardien, écrit avantOiseau moqueur, voit Finch retourner dans sa ville natale en tant que jeune femme pour retrouver son père un vieux bigot grincheux qui a déjà assisté à une réunion du Ku Klux Klan.

'La représentation d'Atticus dansGardienrend la lecture perturbante, et pourOiseau moqueurfans, c'est particulièrement désorientant,'New York Timesle critique littéraire Michiko Kakutani a écrit dans son revoir .

CertainsOiseau moqueurles fans ont complètement évité de lire le livre ou se sont demandé s'il pouvait effectivement être considéré comme une véritable 'suite', tandis que d'autres qui avaient nommé leurs enfants et leurs animaux de compagnie après Atticus ont fait face à un dilemme encore plus gênant .

Le livre, bien qu'étant un succès commercial, n'aurait jamais pu atteindre le même statut iconique queOiseau moqueur.Atticus Finch, malgré le portrait secondaire de Lee, reste une figure centrale de la littérature américaine – si aimée que même l'auteur elle-même ne peut contester son statut.

'Une raisonTuer un oiseau moqueurréussi est le cœur sage et bienveillant de l'auteur, qui transparaît à chaque page', le président Bush mentionné tout en remettant à Lee la médaille présidentielle en 2007. « Cette fille de Monroeville, en Alabama, avait quelque chose à dire sur l'honneur, la tolérance et, surtout, l'amour – et cela résonne toujours.

'Tuer un oiseau moqueura influencé le caractère de notre pays pour le mieux. C'est un cadeau pour le monde entier », a-t-il déclaré.

Pour Lee, cependant, ses aspirations étaient toujours beaucoup plus petites.

S'adressant à Newquist en 1964, elle a admis que ses objectifs en tant qu'écrivain se limitaient à explorer la petite tranche de la vie du Sud dans laquelle elle a grandi. 'Je voudrais laisser une trace du genre de vie qui existait dans un très petit monde', a-t-elle déclaré.

'En d'autres termes, tout ce que je veux être, c'est la Jane Austen du sud de l'Alabama.'

Nicolás Medina Mora a contribué à cet article.

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