Gorsuch rejoindrait le club des millionnaires de la Cour suprême s'il était confirmé

Alex Wong / Getty Images

WASHINGTON — Le juge Neil Gorsuch, président Trump candidat pour la Cour suprême des États-Unis, rejoindrait le club des millionnaires de la Haute Cour s'il était confirmé. Une critique de son dernier rapport de divulgation financière montre un vaste ensemble de participations financières.



Mais Gorsuch serait différent de certains de ses nouveaux collègues en ce sens qu'il ne détient pas d'actions dans des sociétés individuelles. Les holdings d'entreprises ont contraint les juges à se retirer des affaires dans le passé. En janvier, le juge en chef John Roberts Jr. s'est retiré d'une affaire dans laquelle il a entendu des arguments en décembre après avoir réalisé qu'il possédait des actions dans une entreprise impliquée.

Gorsuch, juge à la Cour d'appel des États-Unis pour le dixième circuit depuis 2006, devra continuer à déposer des informations financières s'il est confirmé, mais il n'aura pas à suivre d'autres règles qui s'appliquent aux juges des tribunaux inférieurs.



Par exemple, les juges n'ont pas à déclarer séparément les séminaires financés par le secteur privé auxquels ils participent et qui s'adressent spécifiquement aux juges - les événements que les chiens de garde judiciaires considèrent comme problématiques car ils donnent aux groupes d'intérêt l'occasion de présenter des informations aux juges sur des questions qui pourraient survenir. en contentieux. (Le changement, si le passé est un guide, ne fera probablement pas une grande différence pour Gorsuch, qui n'a déclaré avoir participé à aucun séminaire financé par le secteur privé depuis au moins 2014.)



Plus généralement, cependant, les juges ne sont pas tenus de suivre le Code de conduite pour les juges américains, un ensemble de règles d'éthique qui s'appuient sur les lois fédérales traitant des conflits d'intérêts sur le banc. Les juges ont déclaré qu'ils respectaient les règles, mais ils ne sont pas tenus de le faire.

Gabe Roth, chef du groupe de surveillance des tribunaux Fix the Court, a déclaré dans un récent rapport sur les règles d'éthique et la Cour suprême que celui que le président Trump nommera pour combler le poste vacant à la Haute Cour aura plus de responsabilités mais moins de responsabilité.

Selon le dernier rapport de divulgation financière que Gorsuch a déposé en août, qui couvre ses finances en 2015, il a peu d'enchevêtrements financiers qui pourraient créer des conflits d'intérêts avec des cas s'il est confirmé. Il enseigne à la faculté de droit de l'Université du Colorado, gagnant un salaire annuel de 26 000 $; les juges fédéraux sont autorisés à enseigner et à gagner un revenu pour ce faire, sous réserve de certaines restrictions de montant.



Les actifs financiers déclarés de Gorsuch en 2015 valaient au moins 3,3 millions de dollars. Le nombre réel pourrait être beaucoup plus élevé, puisque les juges déclarent la valeur de leurs avoirs financiers dans des fourchettes. Ces actifs comprenaient un compte de courtage, un fonds de retraite, un compte IRA et un compte de gestion de fonds contenant un certain nombre d'obligations municipales.

Gorsuch a déclaré qu'il n'avait accepté aucun cadeau en 2015 et qu'il n'avait aucune responsabilité financière. Membre du barreau du Colorado depuis 1994, il n'a pas d'antécédents de mesures disciplinaires.

Gorsuch n'a effectué que deux voyages en 2015 où son hôte a payé ses frais de voyage. Il s'est rendu au Renaissance Weekend à Jackson Hole, Wyoming, une retraite qui a lieu quelques fois par an pour les innovateurs dans divers domaines de l'éventail politique, y compris le droit, selon son site Web. Il s'est également rendu à Londres pour participer à un échange juridique par l'intermédiaire de l'American College of Trial Lawyers, une organisation professionnelle.



Ses rapports de divulgation au cours des dernières années montrent qu'il a rarement effectué le type de voyage rémunéré qui nécessiterait un signalement. En 2012 et 2013, il a assisté à la convention annuelle de la Federalist Society, un groupe d'avocats conservateurs.

Le regretté juge Antonin Scalia, dont Gorsuch occuperait le siège, était un voyageur fréquent, rapportant de nombreux voyages où ses dépenses étaient payées par des groupes extérieurs chaque année. Il est décédé alors qu'il visitait un ranch appartenant à John Poindexter, selon les informations de l'époque, qui possède également la société de fabrication JB Poindexter & Co. Des mois avant le voyage de Scalia, la Cour suprême a examiné mais a finalement refusé d'entendre une affaire impliquant JB Poindexter. .

Le séjour de Scalia au ranch a mis en évidence des lacunes dans les règles de divulgation financière, car bien que les chambres du ranch se vendent plusieurs centaines de dollars la nuit, la loi fédérale sur l'éthique dans le gouvernement n'exige pas que les agents publics signalent l'hospitalité personnelle du propriétaire d'une propriété.