Gorsuch a considéré l'affaire pénale d'un immigré sans papiers dans son premier avis

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WASHINGTON — Deux mois après que le juge Neil Gorsuch a été confirmé devant la Cour d'appel des États-Unis pour le dixième circuit en août 2006, il a son premier avis écrit . Dans une affaire pénale impliquant un immigré sans papiers, la décision rédigée par le candidat à la Cour suprême du président Trump a abordé un sujet qui a été au cœur de l'agenda politique de Trump.



L'affaire concernait Juan Luis Gutierrez-Palma, un homme d'origine mexicaine qui se trouvait illégalement aux États-Unis. Il avait déjà été expulsé une fois après avoir été reconnu coupable d'une accusation de trafic de drogue. Il est revenu aux États-Unis, encore une fois illégalement, et a eu d'autres démêlés avec la justice, cette fois pour conduite en état d'ébriété et violence domestique.

Gutierrez-Palma a plaidé coupable d'entrée illégale aux États-Unis en 2005, et a été condamné à 57 mois de prison. Gutierrez-Palma avait demandé une peine inférieure, et quand il ne l'a pas obtenu, il a porté l'affaire devant le 10e Circuit.



Gorsuch, écrivant pour le panel de trois juges en octobre 2006, a confirmé la peine de prison ordonnée par le juge de première instance et a rejeté la demande de clémence de Gutierrez-Palma.



La peine que le juge de première instance a ordonnée pour Gutierrez-Palma était au bas de la fourchette des lignes directrices, compte tenu des antécédents criminels de Gutierrez-Palma. Gutierrez-Palma avait demandé une peine inférieure, arguant que l'augmentation de la peine à laquelle il était soumis en raison de son accusation de trafic de drogue était déraisonnable.

Gorsuch a écrit que cet argument était un désaccord politique – un désaccord qui devrait être dirigé contre le Congrès et la Commission de détermination de la peine des États-Unis, et non contre le tribunal.

Ce n'est pas notre rôle de substituer nos opinions politiques sur de telles questions à celles des élus ou de leurs délégués, a écrit Gorsuch, dans une ligne qui ferait appel aux défenseurs de la retenue judiciaire et présageait remarques qu'il a faites plus d'une décennie plus tard, en acceptant sa nomination par le président Trump à la Cour suprême.



Gorsuch a également rejeté l'argument de Gutierrez-Palma selon lequel d'autres accusés dans des circonstances similaires avaient reçu des peines inférieures. Un cas que Gutierrez-Palma a cité en exemple concernait un immigré sans papiers reconnu coupable d'un délit pour avoir jeté une pierre à travers la lunette arrière d'une voiture après que le conducteur ait tenté à plusieurs reprises de l'écraser.

M. Gutierrez-Palma a également été récemment condamné pour avoir agressé sa femme avec une arme à feu; nous n'avons été signalés à aucun défaut similaire dans le dossier de M. Perez-Nunez, a écrit Gorsuch, faisant référence au défendeur dans l'affaire précédente.

Dans un petit jeu de mots à la fin, Gorsuch a noté que Gutierrez-Palma s'était plaint que les circonstances de son infraction étaient banales à tous égards.



Quoi qu'il en soit, M. Gutierrez-Palma ne nous a fourni aucune raison de conclure que la peine qu'il a reçue était elle-même autre que banale - conforme au bas de gamme des directives et imposée par le tribunal de district seulement après un examen attentif , a écrit Gorsuch.

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