GOP 2012 : quatre grandes choses qui ont changé aujourd'hui

NORTH CHARLESTON, Caroline du Sud—C'était censé être un couronnement. Maintenant, c'est un combat aérien. Les dernières 48 heures ont vu la course du GOP pour la Maison Blanche brouillée, avec seulement quatre candidats dirigés vers un débat ce soir et une primaire samedi qui a brouillé le chemin de Mitt Romney vers la nomination.

1. Perry s'incline

PAUL J. RICHARDS / Getty Images



Le gouverneur du Texas, qui a effectué des sondages à mi-chemin ici et dans tout le pays, a reconnu l'évidence : il n'a pas pu remporter la nomination. Son approbation de Gingrich était en partie un facteur de leur haine partagée du favori Mitt Romney.

Je sais que nous ne pouvons pas perdre de vue l'objectif ultime dans l'accomplissement de notre mission, et cet objectif n'est pas seulement de vaincre le président Obama, mais de le remplacer par un leader conservateur qui apportera un réel changement, a déclaré Perry dans un non- fouille si subtile au dossier de Romney en tant que modéré.



Gingrich se rapproche à un seul chiffre de Romney dans les sondages récents, bien en deçà de l'écart de 18 points de pourcentage fin décembre. Gingrich a humblement demandé aux partisans de Perry de se joindre à sa campagne dans une déclaration aujourd'hui, bien que les électeurs de Perry semblent susceptibles de se diviser entre lui et Romney, 38 % déclarant qu'ils choisiraient Gingrich comme deuxième choix et 35 % inscrivant Romney deuxième dans un sondage POLITICO. sorti ce matin. http://images.politico.com/global/2012/01/120118_sc.html



Avec Perry à l'écart, Gingrich espère se présenter comme la principale alternative conservatrice au soi-disant 'Massachusetts modéré'.

2. Ex à décharger sur Gingrich

ERIC THAYER / Reuters

Bien sûr, le Newtmentum peut être de courte durée, en fonction de la tolérance des femmes conservatrices de Caroline du Sud à l'égard d'un mariage ouvert prétendument proposé.

Comme Drudge l'a rapporté hier soir, ABC News diffusera une interview avec l'ex-femme du candidat qui menace de provoquer une révolte généralisée au sein de la foule des valeurs familiales de l'État de Palmetto.



À en juger par les extraits de l'interview qui sont déjà disponibles, cela n'a pas l'air joli pour l'ancien président.

'Elle a dit qu'elle l'appelait la nuit [quand il prononçait] un discours quelque part et lui disait à quel point il l'aimait', a déclaré le correspondant Brian Ross sur The View ce matin, présentant son exclusivité. 'Et plus tard, [il] a admis qu'il était au lit à côté de Callista lorsqu'il a passé l'appel.'

De plus, dans un clip de 30 secondes publié par le réseau, Marianne affirme que Gingrich a exigé qu'elle le « partage » avec Callista. 'Il demandait un mariage ouvert et j'ai refusé', a-t-elle déclaré.



Jusqu'à présent, lorsque des questions se sont posées sur l'histoire matrimoniale mouvementée de Gingrich, le candidat s'est concentré sur les thèmes du repentir, de la rédemption et de la conversion. (Il a depuis épousé Callista et s'est converti au catholicisme.) Et les électeurs républicains n'ont pas tardé à lui pardonner.

Perry, tout en approuvant Gingrich, a prononcé un ton similaire jeudi, insistant : 'Le fait est qu'il y a un pardon pour ceux qui cherchent Dieu et je crois au pouvoir de la rédemption, car c'est un principe central de ma propre foi chrétienne.'

Mais l'expérience d'entendre réellement tous les détails sales d'une affaire, racontée par un ex-conjoint abandonné, peut faire ressortir une tendance pharisaïque même chez le chrétien le plus indulgent.

3. Les déclarations de revenus mettent Romney en défense

EMMANUEL DUNAND / Getty Images

Romney laisse entendre vaguement depuis près de 20 ans qu'il publiera ses déclarations de revenus un certain temps s'il en a besoin. Ce moment est peut-être venu. Il fait face à une pression accrue cette semaine pour publier les retours, le public du débat de lundi soir applaudissant bruyamment lorsque Perry a appelé l'ex-PDG à être transparent avec le peuple américain.

Et le game-changer potentiel a eu lieu mardi, lorsque Romney - dans un mouvement apparemment spontané qui n'a pas été discuté avec les conseillers de campagne - a déclaré aux journalistes que son taux d'imposition effectif était d'environ 15 %.

Les rivaux démocrates et républicains ont passé les dernières 48 heures à crier ce nombre sur les toits, soulignant à bout de souffle que la famille moyenne de la classe moyenne paie une part nettement plus élevée que le multimillionnaire. (La plupart des revenus de Romney proviennent d'investissements, auxquels l'impôt sur les gains en capital beaucoup plus bas est appliqué.)

Pour accumuler les soupçons entourant les affaires financières du candidat, ABC News a rapporté que Romney a garé des millions de dollars dans les îles Caïmans, un paradis fiscal bien connu, et que tout en travaillant à Bain, il a fait don de milliers d'actions de valeur à l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours.

Même certains des partisans de Romney se plaignent maintenant que le candidat a mal géré la question fiscale ; il aurait dû publier ses déclarations il y a des mois, plutôt que de laisser les détails se répandre lentement en public. Et tandis que la campagne insiste sur le fait qu'il n'a rien fait de mal ou d'illégal, la simple idée de transactions financières louches renforce le portrait des critiques selon lequel il est un cupide à un pour cent. Pour l'une des premières fois de cette élection, la campagne Romney a perdu le contrôle du message - et ils se battront pour le récupérer alors qu'ils se dirigent vers le jour de la primaire.

4. Rick Santorum gagne l'Iowa !

JOHN GRESS / Reuters

Santorum et sa femme Karen arrivent pour faire campagne au 'Rock the Caucus' Rally à Valley High School à West Des Moines, Iowa, le 3 janvier 2012.

Les nouvelles auraient été plus douces il y a deux semaines, mais il va le prendre aujourd'hui : un recomptage des votes du caucus de l'Iowa constate que Santorum a terminé devant Mitt Romney, qui a revendiqué la victoire après avoir mené des chefs d'accusation antérieurs.

L'État partie républicaine refuse de certifier un gagnant, qualifiant les résultats d'égalité ; mais Santorum n'est pas si timide : sa campagne a fait exploser une déclaration intitulée « SANTORUM GAGNE L'IOWA !

Et le directeur des communications Hogan Gidley a noté que les résultats sont autant un coup dur pour Romney qu'un coup de pouce pour son patron.

'Le récit que le gouverneur Romney et les médias ont vanté de' l'inévitabilité 'a été détruit', a déclaré Gidley. « Les conservateurs peuvent désormais voir et croire qu'ils n'ont pas à se contenter de Romney, le candidat modéré de l'establishment. »

Il y a une semaine, il semblait probable que Romney profiterait d'un balayage sans précédent des premiers États ; maintenant, il semble qu'il pourrait perdre deux des trois - et les perdre en l'espace de trois jours seulement. Il a appelé Santorum pour concéder l'Iowa jeudi, a déclaré Gidley.

C'est le contraire de l'élan.