Un ancien membre du comité sénatorial principal du renseignement a été accusé d'avoir menti à propos de contacts avec des journalistes

Alex Brandon / AP

James Wolfe (à gauche) aide à diriger le directeur par intérim du FBI Andrew McCabe (deuxième à gauche), le sous-procureur général Rod Rosenstein et le directeur du renseignement national Dan Coats à leurs sièges pour une audience de la commission sénatoriale du renseignement le 7 juin 2017.



Un ancien membre du comité sénatorial du renseignement a été accusé d'avoir menti au FBI au sujet de ses contacts avec des journalistes, selon un accusation descellé jeudi soir.

James Wolfe, qui a été directeur de la sécurité du comité, est accusé d'avoir menti au FBI au cours d'une enquête sur des divulgations non autorisées d'informations classifiées ; les procureurs disent que Wolfe a partagé des informations non publiques avec les journalistes.



Wolfe fait face à trois chefs d'accusation de fausses déclarations, une accusation passible d'une peine maximale de cinq ans de prison et d'une amende de 250 000 $. Il n'est cependant pas accusé d'avoir divulgué des informations classifiées.



Selon le bureau du procureur américain à Washington, DC, il a été arrêté jeudi. Il a comparu vendredi pour la première fois devant un tribunal fédéral de Baltimore, car il a été arrêté dans le Maryland, mais le reste de l'affaire se déroulera devant le tribunal de district américain du district de Columbia, où il a été inculpé. Atteint jeudi, Wolfe s'est refusé à tout commentaire.

Un juge fédéral de Baltimore a accepté de libérer Wolfe jusqu'à sa prochaine comparution devant le tribunal à Washington le 12 juin. ne se rend à Washington que pour le tribunal et les réunions avec ses avocats, et qu'il remette son passeport. Wolfe et son avocat du bureau du défenseur public fédéral du Maryland ont refusé de commenter après l'audience de vendredi ; Wolfe a demandé qu'un avocat soit nommé par le tribunal, et le juge a indiqué qu'il obtiendrait un autre avocat une fois que l'affaire serait à Washington.

Le New York Times signalé jeudi que dans le cadre de l'enquête sur Wolfe, les enquêteurs avaient secrètement saisi les enregistrements téléphoniques et électroniques du journaliste du Times Ali Watkins ; Watkins a précédemment travaillé pour BuzzFeed News et Politico. Le Times a également rapporté que le FBI avait tenté d'interroger Watkins sur une précédente relation amoureuse qu'elle avait eue avec Wolfe. L'acte d'accusation descellé jeudi n'a pas nommé quatre journalistes avec lesquels Wolfe aurait communiqué, mais sur la base des dates et des informations publiées dans l'acte d'accusation, il semble que Watkins soit l'un des journalistes anonymes.



L'avocat personnel de Watkins, Mark McDougal, n'a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire, mais il a déclaré au Times : C'est toujours déconcertant lorsque les relevés téléphoniques d'un journaliste sont obtenus par le ministère de la Justice – par le biais d'une assignation à comparaître devant un grand jury ou d'une autre procédure légale. La question de savoir si cela était vraiment nécessaire ici dépendra de la nature de l'enquête et de la portée des accusations.

Le rédacteur en chef de BuzzFeed News, Ben Smith, a déclaré dans un communiqué : Nous sommes profondément troublés par ce qui ressemble à un cas d'interférence des forces de l'ordre avec le droit constitutionnel d'un journaliste de recueillir des informations sur son propre gouvernement. Le porte-parole de Politico, Brad Dayspring, a publié une déclaration disant que la commission sénatoriale du renseignement n'était pas le principal battement de Watkins et qu'elle n'avait pas divulgué la nature personnelle de sa relation au début de son mandat, et elle a été gérée en conséquence par la suite.

Chaque fois que la capacité d'un journaliste à faire son travail est menacée d'une telle manière, c'est une préoccupation majeure, a ajouté Dayspring. Un porte-parole du New York Times a déclaré dans une déclaration au journal que les communications entre les journalistes et leurs sources exigent une protection.



Wolfe a travaillé au comité pendant 30 ans; il est parti en décembre, selon les documents d'inculpation. Les procureurs ont déclaré dans l'acte d'accusation qu'il était responsable de la réception, de la conservation et de la gestion de toutes les informations classifiées fournies au SSCI par le pouvoir exécutif des États-Unis.

L'acte d'accusation a été descellé un jour après que le Sénat adopté une résolution autorisant la commission sénatoriale du renseignement à fournir au ministère de la Justice des dossiers relatifs à une enquête sur les fuites en cours. La résolution n'incluait pas de détails sur l'enquête, et les membres du comité plus tôt jeudi ont renvoyé des questions au ministère de la Justice.

Dans une déclaration conjointe jeudi soir après le dévoilement de l'acte d'accusation, le président de la commission sénatoriale du renseignement, Richard Burr, et le vice-président Mark Warner ont déclaré qu'ils étaient troublés d'entendre parler des accusations portées contre Wolfe. Ils ont déclaré avoir pris connaissance de l'enquête à la fin de l'année dernière et avoir pleinement coopéré avec le FBI et le ministère de la Justice.

Cette nouvelle est décevante, car l'ancien membre du personnel en question a siégé au Comité pendant plus de trois décennies, et dans les Forces armées avec distinction. Cependant, nous faisons confiance au système judiciaire pour agir de manière appropriée et garantir une procédure régulière au fur et à mesure que cette affaire se déroule. Cela n'interférera en aucun cas avec notre enquête en cours, et le Comité reste déterminé à mener à bien notre travail important au nom du peuple américain, ont déclaré Burr et Warner.

Selon l'acte d'accusation contre Wolfe, le FBI mène une enquête criminelle sur de multiples fuites d'informations classifiées à des membres de la presse depuis l'année dernière. Wolfe a appris l'enquête en octobre et a participé à un entretien volontaire avec des agents du FBI à la mi-décembre, selon les documents d'accusation. Au cours de l'entretien, les procureurs ont déclaré à Wolfe qu'on avait montré à Wolfe une copie d'un article écrit par trois journalistes anonymes, dont un dénommé Reporter #1, qui contenait des informations classifiées fournies à la commission sénatoriale du renseignement sur une personne non identifiée connue sous le nom de Male-1.

Wolfe a indiqué dans un questionnaire écrit qu'il n'avait eu aucun contact avec les trois journalistes. Il a également indiqué qu'il n'avait pas de communications électroniques régulières avec les journalistes. Mais les procureurs ont allégué que Wolfe avait communiqué avec plusieurs journalistes en utilisant le courrier électronique et diverses applications de messagerie telles que Signal et WhatsApp. Il aurait également rencontré clandestinement des journalistes en personne, selon l'acte d'accusation.

Selon l'acte d'accusation, Wolfe a été interrogé sur un article écrit par un autre journaliste, appelé Reporter n°2 et qui serait Ali Watkins sur la base d'informations accessibles au public, qui comprenaient des informations fournies à la commission sénatoriale du renseignement, et il a nié savoir que le journaliste sources. Wolfe a été confronté à des photos le montrant lui et le journaliste ensemble, et il a admis qu'il avait une relation personnelle avec le journaliste, mais a nié avoir fourni au journaliste des informations classifiées ou d'autres informations non publiques qu'il avait obtenues grâce à son poste au sein du comité, ont déclaré les procureurs.

L'acte d'accusation allègue que le même jour en mars 2017, le comité sénatorial du renseignement a reçu un document classifié sur Male-1 – un document que Wolfe a conservé pour le comité – Wolfe a échangé 82 SMS avec le journaliste n ° 2 et avait un téléphone de 28 minutes. appel. Plusieurs semaines plus tard, le 3 avril 2017, ce journaliste a publié un article révélant l'identité de Male-1, selon l'acte d'accusation.

Watkins le 3 avril 2017, publié une histoire sur BuzzFeed News identifiant l'ancien conseiller de campagne de Trump, Carter Page, comme une personne appelée Male-1 dans la transcription d'une conversation enregistrée en 2013 entre des membres d'un réseau d'espionnage russe ; la conversation portait sur la tentative de recruter Male-1. Page a confirmé à BuzzFeed News qu'il était Male-1. L'acte d'accusation contre Wolfe indique que le journaliste n°2 est apparu dans une émission de télévision nationale par câble pour discuter de l'article du 3 avril ; Watkins est apparu sur MSNBC ce jour-là pour discuter de l'histoire de Carter Page.

Les procureurs ont accusé Wolfe d'avoir fourni des informations non publiques au journaliste n°2 et à un troisième journaliste, le journaliste n°3, et de communiquer régulièrement avec un quatrième journaliste, le journaliste n°4.

Le président Donald Trump et le procureur général Jeff Sessions ont promis d'éradiquer les fuites du gouvernement. À conférence de presse en août 2017, abordant les efforts de l'administration pour enquêter et poursuivre les personnes qui ont partagé des informations classifiées, Sessions a déclaré que depuis janvier 2017, le ministère de la Justice avait plus que triplé le nombre d'enquêtes sur les fuites actives par rapport à la fin de l'administration précédente.

Cette nation doit mettre fin à la culture des fuites. Nous enquêterons et chercherons à traduire les criminels en justice. Nous ne permettrons plus à des sources anonymes malhonnêtes avec des autorisations de sécurité de vendre notre pays, a déclaré Sessions à l'époque.

Dans un communiqué de presse annonçant les accusations portées contre Wolfe, le procureur général adjoint John Demers a déclaré : Le procureur général a déclaré que les enquêtes et les poursuites en cas de divulgation non autorisée d'informations contrôlées sont une priorité du ministère de la Justice. Les allégations contenues dans cet acte d'accusation sont d'autant plus troublantes que les fausses déclarations concernent la divulgation non autorisée d'informations sensibles et confidentielles.

Dans le cadre de Sessions, le ministère de la Justice a déposé des accusations dans deux autres affaires de fuites médiatiques très médiatisées à ce jour. Le premier a été déposé en juin 2017 contre Reality Winner, un ancien entrepreneur fédéral en Géorgie accusé de fuite matériel classifié à un média en ligne. Le gagnant se bat contre les accusations ; un procès est prévu en octobre.

En mars de cette année, le ministère de la Justice a accusé l'ancien agent spécial du FBI Terry Albury d'avoir partagé des informations classifiées avec un journaliste. Albury a plaidé coupable en avril et n'a pas encore été condamné.

Le manuel interne du ministère de la Justice destiné aux procureurs comprend des protections renforcées pour les journalistes, sur la base d'un politique adoptée sous l'ancien procureur général Eric Holder. Dans la plupart des cas, les procureurs sont tenus d'obtenir l'autorisation du procureur général de délivrer une assignation à comparaître à un journaliste ou d'utiliser une assignation à comparaître pour recueillir les dossiers d'un journaliste auprès d'un tiers.

Si le procureur général autorise une citation à comparaître pour recueillir des informations sur un journaliste auprès d'un tiers, le manuel indique que le journaliste doit être avisé à moins que le procureur général ne détermine que, pour des raisons impérieuses, un tel avis constituerait une menace claire et substantielle pour le l'intégrité de l'enquête, risquer de porter gravement atteinte à la sécurité nationale ou présenter un risque imminent de mort ou de lésions corporelles graves.

Selon le New York Times, Watkins n'a pas été informée à l'avance que les enquêteurs avaient saisi ses dossiers de communication.

Emma Loop a contribué au reportage.