L'ancien membre du Sénat d'Intel accusé d'avoir menti au FBI veut un bâillon pour Trump

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James Wolfe (à gauche) et ses avocats devant le palais de justice fédéral de Washington, DC, le 13 juin.



Les avocats de James Wolfe, l'ancien membre du comité sénatorial du renseignement accusé d'avoir menti au FBI au sujet de ses contacts avec des journalistes, ont demandé mardi à un juge une ordonnance interdisant aux représentants du gouvernement de faire des commentaires 'préjudiciables' sur son cas, y compris le président Donald Trump.

Peu de temps après l'arrestation de Wolfe plus tôt ce mois-ci, Trump est intervenu, déclarant aux journalistes que le ministère de la Justice avait ' attrapé une fuite ' et que ' vous ne pouvez pas divulguer d'informations classifiées '. Trump a également déclaré à propos du cas de Wolfe: 'Je suis un très grand partisan de la liberté de la presse, mais je crois également que vous ne pouvez pas divulguer d'informations classifiées'.



Les avocats de Wolfe plaidé dans les papiers du tribunal a déposé mardi que le « droit du sixième amendement de Wolfe à un jury impartial et la présomption d'innocence ont été compromis par les commentaires présidentiels sur le fond de l'affaire (« attrapé une fuite ») et des insinuations hautement préjudiciables.



C'est une demande inhabituelle - les ordonnances de bâillonnement judiciaire s'appliquent généralement aux personnes directement impliquées dans une affaire, telles que les avocats, les parties et les témoins. Le procureur principal dans l'affaire, le procureur adjoint américain Tejpal Chawla, a déclaré au juge qu'une demande qui s'étendrait au-delà des personnes présentes dans la salle d'audience et jusqu'au président nécessiterait probablement la participation d'autres avocats ; Chawla a expliqué qu'il représente les États-Unis, pas le président.

Les avocats de Wolfe soutiennent que le juge a le pouvoir d'empêcher Trump de faire des commentaires préjudiciables sur l'affaire puisqu'il siège au sommet de l'exécutif et exerce son autorité sur le ministère de la Justice. Trump et d'autres hauts responsables du gouvernement s'étaient 'insérés dans cette affaire', affirment les avocats de Wolfe, soulignant également les déclarations faites par de hauts responsables du MJ dans un communiqué de presse sur les accusations.

Les avocats de Wolfe ont écrit dans une note de bas de page que la 'propension quasi quotidienne de Trump à discuter de toutes sortes d'enquêtes criminelles' sur Twitter 'ne donne que peu ou pas de réconfort' que ses premiers commentaires sur le cas de Wolfe seront les derniers.



« La Cour peut inclure de manière appropriée les superviseurs du gouvernement jusqu'au président inclus dans le cadre d'une telle ordonnance, en particulier lorsque le président a déjà choisi de se prononcer publiquement sur cette poursuite pénale particulière menée par son administration et de déclarer la culpabilité de M. Wolfe (de quelque chose dont il n'est pas accusé) », ont écrit les avocats de Wolfe.

Wolfe, qui était auparavant directeur de la sécurité de la commission sénatoriale du renseignement, fait face à trois chefs d'accusation pour avoir fait de fausses déclarations au FBI. Il plaidé non coupable lors d'une audience le 13 juin, et ses avocats ont déclaré aux journalistes qu'ils prévoyaient de 'défendre vigoureusement M. Wolfe contre ces poursuites injustes et injustifiées'. Wolfe n'est pas accusé d'avoir divulgué des informations classifiées, mais l'acte d'accusation l'accuse de partager des informations non publiques avec des journalistes.

Wolfe aurait eu une relation personnelle avec l'un des journalistes identifiés dans l'acte d'accusation uniquement comme « Reporter #2 », mais qui serait Ali Watkins du New York Times. Watkins a précédemment travaillé pour BuzzFeed News et Politico. Le New York Times rapporté que les procureurs ont secrètement saisi des années d'enregistrements téléphoniques et électroniques de Watkins, suscitant des inquiétudes des groupes de défense de la liberté de la presse et des médias au sujet de la gestion de l'enquête par le ministère de la Justice.



L'avocat de Wolfe, Preston Burton, a déclaré mardi devant le tribunal que si l'affaire passait en jugement, ils prévoyaient que le juge devrait traiter des questions liées à la citation à comparaître de journalistes et de médias, ainsi que des demandes de témoignages de membres du Congrès et de membres du personnel du Congrès. Chawla a déclaré que le gouvernement n'avait pas l'intention d'assigner à comparaître des journalistes, des membres du Congrès ou des membres du personnel ; après l'audience, les avocats de Wolfe ont refusé de préciser leur intention d'assigner à comparaître des membres des médias ou du Congrès.

Aucune date de procès n'a été fixée. Wolfe doit revenir devant le tribunal pour une autre audience de statut le 9 juillet. Chawla a déclaré qu'il n'y avait pas encore d'offre de plaidoyer sur la table – le gouvernement est en train de produire des preuves à Wolfe et à ses avocats afin qu'ils puissent voir l'étendue de l'affaire contre lui, dit Chawla.