Cinq livres classiques sous-estimés

Fille brune, pierres brunes par Paule Marshall

Je n'en suis pas fier, mais malheureusement, il y a des écrivains dont je n'aborde le travail qu'après leur mort. Ainsi, bien que j'aie vaguement entendu parler de la regrettée grande Paule Marshall, contemporaine de Toni Morrison et James Baldwin et récipiendaire de la bourse MacArthur, j'ai finalement décidé d'ouvrir son premier roman.Fille brune, pierres brunes, après avoir lu le livre d'Edwidge Danticat souvenir émouvant de Marshall et Morrison et après avoir vuFille brune, pierres brunessur cette liste des 100 livres les plus importants par des femmes noires.



Et maintenant, je suis furieux contre moi-même qu'il m'ait fallu si longtemps pour lire ce roman magistral. Le livre est une histoire magnifiquement écrite, nuancée et déchirante d'une famille d'immigrants vivant à Brooklyn juste avant la Seconde Guerre mondiale. Selina, la protagoniste du roman, est une petite fille rêveuse et curieuse qui aime écrire de la poésie et discuter avec les deux autres locataires de leur brownstone, une vieille dame blanche qui se souvient de la famille écossaise-irlandaise qui vivait dans l'immeuble avant de s'enfuir. en banlieue, et Suggie, une femme de ménage qui boit du rhum et couche avec des hommes au hasard pour échapper à la monotonie de son travail. Selina est proche de son père, un bel idéaliste qui a hérité d'un terrain dans sa Barbade natale et rêve de construire une grande maison sur l'île. Se dressant sur le chemin de ce rêve se trouve sa femme pratique et formidable Silla, appelée la mère. Elle veut acheter le terrain et utiliser l'argent pour acheter la pierre brune qu'ils ne louent actuellement que. Ida, la sœur aînée de Selina, est l'alliée docile de sa mère.

Écrivant dans une prose élégante et gracieuse, Marshall nous guide à travers cette histoire déchirante sur le caractère insaisissable et la futilité du soi-disant rêve américain, la camisole de force du racisme et la claustrophobie de vivre dans un immigré soudé, très critique et s'efforçant communauté. J'ai terminé le livre avec un profond sentiment de gratitude qu'il soit entré dans ma vie même s'il était un peu tard. Obtenez votre copie . - Tomi Obaro



elles étaient sœurs par Dorothy Whipple

J'ai acheté ce livre quand j'étais à Londres il y a quelques années pour visiter Livres Perséphone , un éditeur et libraire britannique qui publie des ouvrages perdus ou épuisés écrits par (principalement) des femmes au 20e siècle. L'œuvre de Dorothy Whipple était la plus populaire pendant l'entre-deux-guerres, à tel point que deux de ses romans (dontelles étaient sœurs) ont été transformés en films dans les années 40 - mais sa brève période de gloire ne s'est pas poursuivie dans la seconde moitié du siècle, et personnellement, je n'avais jamais entendu parler d'elle lorsque j'ai visité la librairie. Les livres édités par Perséphone ont tous la même couverture gris clair, chic et uniforme. Honnêtement, je ne sais pas pourquoi j'ai ramasséelles étaient sœursspécifiquement parmi cette mer de jaquettes grises, mais ce roman a été une si belle surprise à lire.



Les trois sœurs Field grandissent proches et se protègent mutuellement mais, en vieillissant, leurs vies se dégradent et divergent considérablement en raison des mariages très différents dans lesquels les sœurs concluent. L'écriture de Whipple est intelligente et axée sur les personnages, et son examen sans faille de l'impact de la violence domestique sur la psyché et l'unité familiale est particulièrement radical sachant que le livre a été publié à l'origine en 1943.elles étaient sœursse lit comme une vision plus sombre du trope austénien selon lequel un mariage avec la personne apparemment juste est une bonne chose en soi. Alors que les héroïnes de l'intrigue du mariage ensoleillé d'Austen concluent leurs histoires avec des cloches de mariage, Whipple complique le récit selon lequel le mariage est un moyen sans ambiguïté d'une fin heureuse. Obtenez votre copie. IlliJillian Karande

Le complot contre l'Amérique par Philippe Roth

Dans certains coins d'Internet (je soupçonne par exemple celui-ci), dire que vous aimez Philip Roth prend le ton d'une confession – c'est une sorte de faiblesse. Et je comprends, c'est une cible facile - un écrivain indéniablement talentueux dont le manque d'intérêt pour l'intériorité de ses personnages féminins pourrait être exaspérant.

Et pourtant là j'avoue que j'aime son écriture, depuis que j'ai luPastorale américainede retour au collège. Quand HBO a annoncé qu'elle adaptait son roman de 2004Le complot contre l'Amérique, j'ai décidé que maintenant c'était le bon moment pour lire le livre.



Situé dans les années 40,Le complot contre l'Amériqueimagine ce qui se passerait si l'aviateur pionnier et sympathisant nazi de renom Charles Lindeberg remportait l'élection présidentielle contre Franklin Delano Roosevelt en 1940. Le narrateur est un garçon nommé Philip Roth, qui, comme le vrai Roth, a grandi à Newark, New Jersey, dans un famille juive de la classe ouvrière.

Roth est particulièrement habile à capturer la lente descente de la nation dans le véritable chaos et la terreur. Au début, Lindbergh et ses acolytes s'efforcent d'insister sur le fait que la vie continuera normalement pour les familles juives à travers le pays. Des gens comme le père de Roth qui pensent que Lindbergh est une mauvaise nouvelle se font dire qu'ils sont paranoïaques. Mais alors, les choses deviennent incontrôlables. Le double langage de l'administration Lindbergh et les appels à l'isolationnisme (America First est son slogan) semblent terriblement appropriés pour notre moment actuel.

Le complot contre l'Amériquen'est pas forcément une lecture réconfortante mais c'est une lecture immersive qui vous emmènera dans une autre Amérique, au moins pour quelques heures. Obtenez votre copie maintenant . - À.

L'histoire secrète par Donna Tartt



Je connaissais Donna Tartt - sa prétendue reclus , elle je costumes pour hommes parfaitement adaptés et élégant bob, mais je dois avouer que je n'avais jamais lu aucun de ses romans avant de finalement décider de rectifier cette erreur pendant le confinement. Un ancien collègue a récemment tweeté que 1992L'histoire secrète(publié alors que Tartt n'avait que 28 ans) était le roman parfait de Donna Tartt et depuis la New York Public Library possède une solide collection numérique , j'ai pu lire le livre en quelques minutes et le lire avidement sur mon Kindle en l'espace de quelques jours.

J'étais accro dès la première ligne : la neige dans les montagnes fondait et Bunny était mort depuis plusieurs semaines avant que nous ne comprenions la gravité de notre situation.

Ce qui suit est un thriller élégant immersif et à ébullition lente se déroulant dans le Hampden College fictif, basé sur le célèbre Bennington College du début des années 80, auquel Tartt a assisté aux côtés des écrivains Bret Easton Ellis (le livre lui est dédié) et Jonathan Lethem . (Je recommande fortement lire cette histoire orale à propos de leur temps là-bas lorsque vous avez terminé avec le livre).

Le narrateur du livre, Richard Papen, est un transplanté californien de la classe moyenne inférieure à Hampden qui se retrouve amoureux d'un groupe énigmatique de cinq étudiants qui suivent des cours de grec avancés avec un professeur mystérieux et charismatique nommé Julian Morrow. Le groupe est composé d'une paire de magnifiques jumeaux blonds : Charles et Camilla, Francis, un héritier fermé avec une mère alcoolique, le Bunny susmentionné et le très intelligent et obtus Henry.

Comment Bunny finit par mourir - et pourquoi - est le suspense qui anime le roman, mais le plaisir de ce livre réside vraiment dans l'écriture magnifique et évocatrice de Tartt. Sa prose est impeccable et le monde qu'elle dépeint - de la Nouvelle-Angleterre rurale et d'un campus isolé et privilégié, de ces étudiants très intelligents mais profondément cruels qui boivent de l'alcool comme de l'eau, fument sans cesse et dépensent de l'argent avec un abandon sauvage est tout à fait fascinant.

Richard est la figure de Nick Carraway du roman, d'abord amoureux puis repoussé par ce décor raréfié. (Le livre contient également un peu de la mélancolie irrésistible d'Evelyn WaughBrideshead revisité). Quand j'ai finiL'histoire secrète, j'ai tout de suite eu envie de le relire pour voir comment elle s'en sortait. Mais cette fois, je vais l'acheter. Obtenez votre copie maintenant . -À.

Aké : Les années de l'enfance par Wole Soyinka

Il y a quelques années, alors que je vivais un été au Nigeria, je suis tombé sur Wole Soyinka dans un centre culturel de Lagos. Il était là avec son nuage de cheveux blancs caractéristique, aucun entourage autour de lui. Sachant seulement qu'il était le premier Africain à remporter le prix Nobel de littérature, je me suis senti obligé de lui demander une photographie qu'il a refusée d'un ton bourru.

Il n'y avait pas de rancune ; J'ai pris la rencontre comme un signe que j'étais censé continuer à écrire et j'ai blogué à ce sujet comme un nerd. Mais même après cette rencontre fortuite, je n'ai jamais tenté sérieusement de lire son travail, intimidé à la fois par sa production prolifique et l'inaccessibilité de son médium le plus célèbre, les pièces de théâtre, que je déteste généralement lire, préférant de loin les voir montées sur scène. .

Cependant, j'ai essayé d'adopter une approche de liste de seaux pour ma lecture sous verrouillage, et donc après avoir lu une série d'auteurs américains blancs dos à dos, j'ai décidé qu'il était temps de rendre à Soyinka son dû. J'ai choisi de lire ses mémoires d'enfance, publiés en 1981, cinq ans avant qu'il ne remporte le prix Nobel.

J'avais une vague idée que Soyinka pouvait être un écrivain comique (j'avais lu ce que Soyinka a surnommé son poème suranthologisé Conversation téléphonique ), mais son sens de l'humour transparaît vraiment dans ce récit délicieux de ses premières années, grandissant dans une famille exubérante en tant que fils d'un directeur et d'une vendeuse entêtée dans la ville d'Abeokuta, dans le sud du Nigeria.

De se perdre en suivant une foule de mascarades aux méthodes disciplinaires conflictuelles de ses parents, Soyinka brosse un tableau convaincant d'un Nigéria d'avant l'indépendance, avec des éléments de quartier, comme Paa Aditan, le guerrier autoproclamé prêt à défendre la ville contre Hitler et un invité ingénieux de la famille qui sait toujours comment se frayer un chemin pour obtenir plus de nourriture.

Et puis il y a le récit passionnant de Soyinka de la Révolte des femmes d'Abeokuta , mené par le brillant militant Funmilayo Ransome-Kuti , la tante de Wole et la mère du pionnier de l'afrobeat Fela Kuti. J'ai terminé le livre avec une appréciation renouvelée pour les talents considérables de Wole Soyinka. Obtenez votre copie maintenant . - À. ●