Le premier ouragan jamais repéré depuis l'espace

En septembre 1961, les meilleurs météorologues de la Terre ont ramassé sur une histoire majeure. Tiros III, un satellite américain, avait renvoyé une image de ce qui semblait être un ouragan majeur. Les tempêtes avaient déjà été photographiées depuis l'espace, mais c'était la première fois qu'une tempête sérieuse était découverte depuis l'orbite.

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Ce fut un grand moment à la fois pour le programme spatial et le suivi météorologique en général. Le matériel du satellite Tiros était primitif mais efficace : alors qu'il fallait des heures pour transmettre les images, qui étaient stockées sur bande magnétique, via un signal FM vers la Terre, les photographies résultantes étaient d'assez bonne qualité. Assez bien, selon le sous-secrétaire adjoint aux programmes scientifiques Fred Singer, pour faire vraie science :

Esther sera assurée d'une place dans l'histoire météorologique... Dans tous les cas, les images du Tiros ont fourni des compléments importants aux observations des avions de reconnaissance et aux données obtenues par les observations au sol, en fixant la position du centre de l'ouragan et en montrant l'étendue de la bandes de nuages ​​en spirale.

... Il est désormais possible de déduire la force des vents cycloniques du degré d'organisation observé sur les images satellites.

s3-ec.buzzfed.com

Ouragan Sandy, 2012.



Les satellites d'aujourd'hui peuvent enregistrer des images haute définition en couleur et les renvoyer sur Terre presque instantanément, et depuis les années 60, l'imagerie orbitale est restée un élément précieux de l'arsenal du météorologue. Cela a également radicalement changé la façon dont les gens ordinaires vivent les tempêtes : d'abord sous forme d'animations météorologiques abstraites, puis sous forme d'images satellite, puis, quelques jours plus tard, sous forme de temps réel.



Avant l'imagerie satellite, le suivi des ouragans était en grande partie aveugle ; c'est-à-dire qu'il était basé sur des données non visuelles. Les stations météorologiques sur les îles du monde entier, en conjonction avec les navires en transit, servaient en quelque sorte de système d'alerte précoce. On estime qu'avant la Seconde Guerre mondiale, après quoi le suivi des tempêtes par avion et radar côtier s'est généralisé, les tempêtes ont été sous-estimées d'au moins un par an. Si une tempête n'a jamais touché terre, ou ne l'a fait qu'à un ou deux endroits, elle pourrait être perdue pour l'histoire.

Quoi qu'il en soit, alors que nous nous rapprochons de plus en plus d'une imagerie satellite complète et en temps réel de la surface de notre Terre, il convient de rappeler que tout a commencé avec ceci, la première image de la surface de la Terre prise par un satellite, le Tiros I :

lib.noaa.gov