Le premier jour de l'audience de confirmation de Brett Kavanaugh a été chaotique alors que les démocrates continuaient de demander un délai

Brendan Smialowski / AFP / Getty Images

Brett Kavanaugh, candidat à la Cour suprême des États-Unis, écoute pendant le premier jour de son audience de confirmation devant le Sénat américain sur la colline du Capitole à Washington, DC.



L'audience de confirmation du candidat à la Cour suprême des États-Unis, le juge Brett Kavanaugh, a commencé mardi dans le chaos, les sénateurs démocrates arguant en vain de retarder l'audience et les manifestants provoquant l'agitation avant d'être renvoyés par la police.

Le président du comité judiciaire du Sénat, Chuck Grassley, n'était qu'à quelques mots de l'ouverture de l'audience lorsque la sénatrice Kamala Harris est intervenue pour poser des questions sur la production la veille de 42 000 pages de documents liés au mandat de Kavanaugh à la Maison Blanche sous l'ancien président George W. Bush .



Un par un, les démocrates ont fait valoir qu'ils n'avaient pas eu assez de temps pour parcourir le volumineux dossier papier de la carrière de Kavanaugh, y compris la dernière production de documents, ou pour examiner la décision de l'administration Trump de retenir 100 000 documents de l'ère Bush comme privilégiés.



« Quelle est la précipitation ? De quoi avons-nous peur ? a demandé le sénateur Cory Booker.

Lorsque les déclarations d'ouverture ont finalement commencé, les démocrates ont exposé les questions juridiques sur lesquelles ils se concentreraient dans les prochains jours – y compris son point de vue sur Roe v. Wade; le rôle des conservateurs à la Cour suprême pour se ranger du côté des intérêts des entreprises dans des affaires étroitement divisées ; et le rôle de Kavanaugh en tant que candidat de Trump, à la fois en termes de points de vue du candidat sur le pouvoir exécutif et les questions juridiques entourant le président.

À moins que les républicains ne décident de s'opposer à Kavanaugh, cependant, les démocrates n'ont pas les voix pour empêcher la confirmation de Kavanaugh. Alors que l'audience de Kavanaugh était en cours, le gouverneur de l'Arizona Doug Ducey a annoncé qu'il nommerait l'ancien sénateur Jon Kyl pour occuper temporairement le siège du défunt sénateur John McCain au Sénat américain; Kyl a été le 'sherpa' de Kavanaugh, le guidant lors de réunions avec les sénateurs dans les semaines qui ont suivi l'annonce de la nomination.



La lutte pour les documents a donné aux démocrates de quoi plaider en faveur de retards, mais c'est à Grassley de décider comment mener les travaux du comité. Au cours de la première partie de l'audience, le sénateur Richard Blumenthal a présenté à plusieurs reprises une motion d'ajournement de l'audience. Grassley a déclaré que cette demande était irrecevable. Lorsque les démocrates ont demandé à se rendre en session exécutive pour examiner la motion de Blumenthal, Grassley a déclaré que cette demande était également irrecevable. Grassley a déclaré qu'il donnerait aux démocrates le temps de parler, mais a averti qu'il peut être 'assez ennuyeux' d'entendre la même chose encore et encore.

Une heure et demie après l'interruption initiale de Harris, l'audience semblait être de retour, avec Grassley et la sénatrice Dianne Feinstein prononçant leurs déclarations d'ouverture.

Le président Donald Trump s'en est pris aux démocrates en fin de journée alors que l'audience se terminait, tweetant que la procédure 'est vraiment une démonstration de la méchanceté, de la colère et du mépris de l'autre côté'.

Donald J. Trump @realDonaldTrump

Les audiences de Brett Kavanaugh pour le futur juge de la Cour suprême sont vraiment une démonstration de la méchanceté, de la colère et du mépris de l'autre côté. Ils diront n'importe quoi, et ne sont que...

20:41 - 04 sept. 2018 Répondre Retweet Favori



@realDonaldTrump via Twitter / Via Twitter : @realDonaldTrump

Donald J. Trump @realDonaldTrump

.... cherche à infliger de la douleur et de l'embarras à l'un des juristes les plus renommés à avoir jamais comparu devant le Congrès. Tellement triste à voir !

20:41 - 04 sept. 2018 Répondre Retweet Favori

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Kavanaugh s'est assis tranquillement à la table des témoins pendant que les sénateurs se disputaient entre eux. À l'invitation de Grassley, il a brièvement présenté sa famille au milieu des objections démocrates. À la fin de la journée, il a prononcé sa déclaration liminaire, remerciant les 65 sénateurs qui l'ont rencontré avant les audiences de cette semaine et louant Trump pour son 'attention attentive au processus de nomination et pour son examen approfondi des candidats potentiels'.

« Notre système judiciaire indépendant est le joyau de la couronne de notre république constitutionnelle. Dans notre système judiciaire indépendant, la Cour suprême est la dernière ligne de défense pour la séparation des pouvoirs et pour les droits et libertés garantis par la Constitution », a déclaré Kavanaugh dans ses remarques préparées.

Tout au long de la matinée, des manifestants dans la galerie ont crié et ont ensuite été expulsés de la salle. Selon la police du Capitole des États-Unis, 61 personnes ont été retirées de la salle d'audience mardi et inculpées de conduite désordonnée. Neuf personnes ont également été expulsées de l'immeuble de bureaux du Sénat Dirksen pour ce que la police a qualifié d'« activités de manifestation illégales » et accusées d'entassement, d'entrave ou de gêne. Les deux crimes sont des délits en vertu de la loi locale à Washington, DC, et sont passibles d'une peine maximale de 90 jours de prison.

Au cours d'une de ces perturbations au cours de l'audience, le sénateur Orrin Hatch a déclaré que la 'grande gueule' devrait être retirée de la pièce.

'Monsieur. Président, je ne pense pas que le comité devrait avoir à supporter ce type d'insolence qui se passe dans cette salle aujourd'hui », a déclaré Hatch.

Les démocrates se sont opposés à la nomination de Kavanaugh avant même qu'il ne soit annoncé comme le choix du président Donald Trump pour remplacer le juge à la retraite Anthony Kennedy, soulignant le fait que l'enquête de l'avocat spécial Robert Mueller sur la campagne de Trump est en cours. Avant l'audience, les démocrates et les républicains se sont disputés sur la façon dont les républicains du Sénat, la Maison Blanche et le ministère de la Justice ont géré la collecte et la diffusion des documents des années que Kavanaugh a passées dans l'administration Bush.

Le sénateur Patrick Leahy, ancien président du comité judiciaire, a déclaré dans ses remarques liminaires que les événements entourant l'audience de Kavanaugh étaient 'non seulement honteux, c'est une imposture'.

'Je n'ai jamais pensé que le comité s'enfoncerait dans cela', a déclaré Leahy. «En fait, il ne devrait pas être assis devant nous aujourd'hui. Il ne devrait s'asseoir devant nous qu'après que nous ayons terminé l'examen de votre dossier … De manière critique, le comité abandonne sa tradition d'examiner de manière exhaustive les candidats à la Cour suprême.

Malgré les objections des démocrates, Grassley a fait une demande à la George W. Bush Presidential Library, qui fait partie de la National Archives and Records Administration, pour obtenir des documents du temps de Kavanaugh au bureau de l'avocat de la Maison Blanche de 2001 à 2003, mais pas de quand Kavanaugh a été secrétaire du personnel du président de 2003 à 2006, lorsque Kavanaugh a été confirmé à la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit DC.

Grassley a déclaré que des documents avaient été retenus pour les précédents candidats à la Cour suprême parce que les sénateurs ont convenu qu'il ne serait pas approprié de les demander, tels que les documents du temps de la juge Elena Kagan travaillant pour le sénateur de l'époque Joe Biden, du temps de la juge Ruth Bader Ginsburg en tant que avocate pour l'American Civil Liberties Union et le temps de la juge Sonia Sotomayor en pratique privée. Il ne se peut pas que l'ACLU et le Sénat 'reçoivent plus de protections que le président des États-Unis', a déclaré Grassley.

Les démocrates ont rétorqué que le mandat de Kavanaugh à la Maison Blanche, y compris son rôle dans des événements controversés au sein de l'administration Bush, est pertinent pour vérifier son bilan. Le sénateur Sheldon Whitehouse a noté qu'il n'y avait pas eu d'affirmation officielle de privilège exécutif par Trump concernant plus de 100 000 pages refusées au comité, de sorte que le Sénat ne pouvait pas examiner si la décision de retenir des documents était appropriée.

Quant à la production lundi de 42 000 pages, Grassley a déclaré que le personnel du comité républicain les avait déjà toutes parcourues à 23 heures. ce soir-là. Le sénateur Sheldon Whitehouse a déclaré d'après ses calculs que cela signifierait que les membres du personnel liraient 7 000 pages par heure, ce qui serait «surhumain».

Whitehouse, un avocat, a déclaré qu'il aurait 'du mal' à trouver un tribunal qui n'accepterait pas une demande de report d'une audience lorsqu'une partie effectuait un 'vidage de documents' à la veille du procès. Cela a incité le sénateur John Cornyn, un ancien juge, à rétorquer que les démocrates seraient tenus pour outrage s'ils agissaient de cette façon devant le tribunal, ce qui a incité Leahy à répondre: 'Oh, allez'. Cornyn, cependant, a déclaré que l'audience était menée selon le 'règlement de la foule'.

Plus tard, dans sa déclaration liminaire, le sénateur Dick Durbin a répondu au commentaire de Cornyn en disant à propos de l'agitation de la matinée : « Ce que nous avons entendu, c'est le bruit de la démocratie. Ce n'est pas une 'règle de la foule'.

Grassley a semblé s'offusquer de l'idée qu'il perdait le contrôle de l'audience, notant que les démocrates l'avaient félicité pour sa gestion «équitable» de l'audience de confirmation du juge Neil Gorsuch l'année dernière.

'C'est quelque chose que je n'ai jamais vécu auparavant dans 15 nominations à la Cour suprême', a déclaré Grassley.

Alors que les déclarations d'ouverture commençaient enfin, la démocrate de premier plan au sein du comité, la sénatrice Dianne Feinstein, a clairement indiqué que l'objectif central était que l'avenir deRoe contre Wadejouera dans les questions des démocrates dans les prochains jours – détaillant l'opinion de Kavanaugh dans l'affaire récente sur les efforts d'un mineur sans papiers pour obtenir un avortement et décrivant sa propre expérience en tant que femme traitant des lois avant la décision historique de la Cour suprême de 1973.

Le sénateur Ted Cruz, cependant, a déclaré que « l'obstruction démocratique » était basée sur les efforts visant à « reliminer » l'administration de George W. Bush à travers ses tentatives d'obtenir des dossiers du service de Kavanaugh à la Maison Blanche de Bush et, plus important encore, de « reliminer le Élections de 2016 » – au cours desquelles, a-t-il déclaré, la Cour suprême, et en particulier le siège du juge Antonin Scalia, était au cœur de la campagne.

Whitehouse dans ses remarques liminaires a clairement indiqué qu'il se concentrerait à la fois sur les questions de fond et de processus dans les prochains jours, détaillant 5 à 4 votes de la Cour suprême dans lesquels les juges conservateurs – les « Roberts Five », comme il l'a dit – s'est rangé du côté des intérêts des entreprises et du rôle clé que la société fédéraliste a joué dans la sélection des juges de Trump.

Lorsque le sénateur Lindsey Graham a eu son tour – le dernier sénateur à partir mardi – il a repoussé les démocrates pour leur concentration sur les antécédents de Kavanaugh, en déclarant: «Cela s'annonce comme une audience d'hypocrisie, et c'est difficile à faire au Sénat. à l'heure d'aujourd'hui, être hypocrite.

Plus précisément, faisant référence aux candidats du président Bill Clinton, Graham a déclaré: «[I] cela n'a dérangé personne que Clinton nomme [Stephen] Breyer pendant qu'il faisait l'objet d'une enquête. ... Cela n'a dérangé aucun d'entre vous que le membre du personnel de Ted Kennedy soit son choix. Cela ne m'a pas dérangé non plus, parce que c'est qui je m'attends à ce que vous choisissiez. C'est ridicule. Vous êtes l'un des meilleurs choix qu'un républicain puisse faire.

Le sénateur Cory Booker a suggéré que Trump avait choisi Kavanaugh en raison des écrits antérieurs du juge sur le pouvoir présidentiel et de la question de savoir si les présidents devraient être protégés des poursuites pénales et civiles pendant leur mandat. Booker a noté que Kavanaugh était un ajout tardif à la liste restreinte de candidats à la Cour suprême de Trump – Kavanaugh était l'un des cinq noms ajoutés en novembre – à un moment où l'enquête de l'avocat spécial Robert Mueller était bien avancée.

Avant que Kavanaugh ne parle, il a été présenté par l'ancienne secrétaire d'État Condoleezza Rice et le sénateur Rob Portman – tous deux anciens collègues de l'administration Bush – ainsi que par la vétéran plaidante en appel Lisa Blatt. Blatt, une « démocrate libérale » autoproclamée qui a déclaré qu'elle avait voté pour Hillary Clinton et considérait la juge Ruth Bader Ginsburg comme une héroïne, a déclaré qu'elle soutenait néanmoins la nomination de Kavanaugh.

'S'il ne tenait qu'à moi, le juge Ginsburg aurait les neuf voix, mais ce n'est pas notre système, et la réalité est que la présidence et le Sénat sont entre les mains des républicains', a déclaré Blatt. 'Le juge Kavanaugh est le meilleur choix que les libéraux puissent raisonnablement espérer dans ces circonstances.'

L'audience se poursuivra mercredi avec les questions des sénateurs.