Les autorités fédérales ne peuvent pas plafonner le coût des appels téléphoniques en prison, le tribunal statue sur une perte majeure pour les défenseurs des prisonniers

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Dans un coup porté aux défenseurs des prisonniers, une cour d'appel fédérale a annulé mardi les limites du montant que les entreprises privées peuvent facturer pour les appels téléphoniques des prisonniers dans l'État.



La Cour d'appel des États-Unis pour le circuit DC, dans un 2-1 décision , a reconnu que les coûts des appels téléphoniques des détenus étaient extraordinairement élevés - l'avis cite des preuves qu'un appel de quatre minutes pouvait coûter jusqu'à 56 $ - mais a constaté que la Federal Communications Commission n'avait néanmoins pas le pouvoir de réglementer ces types d'appels intra-étatiques.

Les défenseurs des prisonniers avaient fait valoir que le marché actuel avait laissé tomber les consommateurs et que les prisonniers et leurs familles étaient obligés de payer des coûts exorbitants pour les appels téléphoniques, ou s'étaient retrouvés privés de toute communication. Les plafonds de la FCC surInterles appels téléphoniques des prisonniers d'État - les appels qui traversent les frontières de l'État - sont toujours valables, mais la décision de mardi signifie que les entreprises sont libres de fixer les tarifs pourMontezappels de l'État, tant qu'ils sont conformes aux réglementations de l'État.



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Ajit Pai



On a mal perdu. Cela nuira à beaucoup de familles et de proches, sans parler des prisonniers eux-mêmes, a déclaré à BuzzFeed News Andrew Schwartzman, avocat à l'Institut pour la représentation publique du Georgetown University Law Center, qui a plaidé pour les groupes de défense des droits des prisonniers.

La FCC a cessé de défendre les plafonds de taux intra-étatiques après l'entrée en fonction du président Trump, lorsque Ajit Pai, un républicain qui s'est opposé aux plafonds, est devenu président de la FCC et la commission a perdu la majorité des membres qui les soutenaient. Des groupes de défense des prisonniers ont ensuite pris la défense. Le circuit DC a entendu arguments en février.

Le DC Circuit a constaté mardi que malgré la décision de la FCC d'abandonner les arguments en faveur des plafonds intra-étatiques devant les tribunaux, l'affaire n'était pas sans objet car la commission n'avait pris aucune mesure pour les révoquer ou les suspendre.



Pai a déclaré dans un communiqué que le DC Circuit était d'accord avec sa position selon laquelle la FCC avait outrepassé son autorité en plafonnant les tarifs des appels intra-étatiques.

'Pour l'avenir, je prévois de travailler avec mes collègues de la Commission, du Congrès et de toutes les parties prenantes pour résoudre le problème des taux d'appel élevés des détenus de manière légale', a déclaré Pai.

Un représentant des fournisseurs de services téléphoniques n'a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire, pas plus que le commissaire de la FCC Mignon Clyburn, le seul membre restant de la commission qui a soutenu les plafonds tarifaires.



La juge du circuit DC, Cornelia Pillard, s'est opposée à la décision de la majorité, écrivant que le tribunal aurait dû conclure que la loi fédérale donnait à la FCC le pouvoir non seulement d'augmenter les tarifs inadéquats, mais également de réduire les tarifs excessifs et monopolistiques.

Le dossier montre que ces prix élevés nuisent à la capacité des détenus, par définition isolés physiquement du monde extérieur, à maintenir des filaments fragiles de connexion avec les familles et les communautés qu'ils pourraient espérer rejoindre, a écrit Pillard. La décision de la majorité sape un effort à long terme pour freiner les coûts d'appel qui ne sont pas vraiment soumis à la concurrence et qui profitent du désespoir des détenus pour la connexion.

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Mignon Clyburn

En 2015, la FCC a annoncé ses tout premiers plafonds tarifaires intra-étatiques pour les services téléphoniques aux détenus, allant de 14 cents à 49 cents par minute, selon le type d'établissement. Conformément à l'ordonnance de la FCC, ces tarifs chuteraient entre 11 et 22 cents en juillet 2018. (Les plafonds ont ensuite légèrement augmenté pour tenir compte des coûts supplémentaires pour les fournisseurs de services.) Cinq entreprises qui fournissent des services d'appel aux détenus ont contesté les plafonds en le circuit CC.

La loi fédérale divise le pouvoir de réglementer les services de communication téléphonique entre la FCC et les États. La FCC a une autorité claire sur les communications interétatiques. Mais en l'espèce, il s'agit du pouvoir de réglementer les communications intra-étatiques, qui revient généralement aux États.

En 1996, le Congrès a donné à la FCC le pouvoir de promouvoir la concurrence entre les fournisseurs de services de téléphonie payante, y compris les entreprises qui gèrent les services téléphoniques des détenus. La loi stipulait que la FCC pouvait établir des tarifs d'appel garantissant que tous les fournisseurs de téléphones payants étaient équitablement rémunérés pour chaque appel intra-étatique et interétatique effectué.

Les challengers ont fait valoir que le pouvoir de s'assurer que les fournisseurs étaient équitablement rémunérés ne l'emportait pas sur le manque général d'autorité de la FCC sur les communications intra-étatiques. La majorité des trois juges du panel du circuit DC ont convenu et ont également constaté que la FCC avait à tort appliqué son pouvoir de fixer des tarifs d'appel inter-États justes et raisonnables par rapport aux tarifs intra-États.

L'ordonnance de la FCC était juridiquement infirme car elle était basée sur un test juste, raisonnable et équitable qui a confondu les différentes autorités de la FCC pour réglementer les communications interétatiques et intraétatiques, et ce précédent judiciaire mal interprété et les propres ordonnances précédentes de la FCC, a écrit le juge Harry Edwards à la majorité. avis.

Le juge du circuit DC Laurence Silberman a rejoint l'opinion d'Edwards. La majorité a également constaté que la FCC avait utilisé une méthodologie erronée pour calculer les plafonds tarifaires, mais avait maintenu les plafonds de la FCC sur les autres frais pour les appels inter-États.

METTRE À JOUR

13 juin 2017, à 16:58 PM

Mis à jour avec les commentaires du président de la FCC, Ajit Pai.