Le favori, la mort de Staline et la satire politique au temps de Trump

Projecteur de renard

Rachel Weisz et Olivia Colman dansLe favori.



je n'ai jamais vraiment achetél'idée que la satire est morte ou mourante, quelque chose personnes ont été déclarer depuis que Donald Trump a été élu. Certes, la satire est une chose à laquelle la présidence Trump a été exceptionnellement résistante, comme une infection qui ne peut pas être traitée avec des antibiotiques standard. Comment pouvez-vous embrocher quelqu'un qui semble manque de qualités essentielles comme une capacité de honte ou d'introspection ? Les parodistes ont essayé de transformer Trump en un dessin animé littéral ou un animateur du talk show ou un Saturday Night Livefixation , des volées qui ont rebondi tout de suite parce que personne ne peut posséder le président plus fort que lui régulièrement possède lui-même - son pouvoir a été de prouver combien peu cela importe à sa base .

Mais je ne crois pas que Trump échappe autant à la comédie qu'à quelque chose de plus vaste : la fictionnalisation. Il ne travaille tout simplement pas comme unpersonnage. Il est difficile de raconter de bonnes histoires, drôles ou non, à propos de quelqu'un qui apparaît déjà comme du mauvais art – qui mendirait la croyance s'il était la création d'un auteur, trop facile et trop large. Pour ces raisons et bien d'autres, s'il y a de grands films à faire sur Trump, ils ne sont probablement pas imminents.



Dans l'intervalle, la présence incontournable de Trump a sapé toute urgence dans les films sur la politique américaine qui sont sortis cette année (le film d'Adam McKay sur Dick CheneyVice, un point d'interrogation encore invisible, n'est attendu qu'en décembre). Peut-être qu'une autre année, il aurait été plus facile d'investir dans le mois d'avrilChappaquiddickou ce mois-ciLe coureur avant,tous deux, des drames de prestige sur les scandales qui ont anéanti les espoirs présidentiels des démocrates du passé. Mais regarder l'un ou l'autre d'entre eux ressemble maintenant à l'équivalent d'écouter quelqu'un essayer de faire une conférence sérieuse dans une salle pleine de gens criant : « Construisez ce mur ! »



C'est peut-être pour cette raison que les deux films les plus proches de capturer la surréalité ivre de punch de la politique américaine actuelle se déroulent dans des décors très éloignés des États-Unis et du 21e siècle :Le favori, sortie vendredi, etLa mort de Staline, sorti en mars. Cette paire de comédies d'un noir absolu se déroule, respectivement, dans la cour britannique du XVIIIe siècle de la reine Anne et dans l'Union soviétique des années 1950 à la suite du décès du dictateur de facto Joseph Staline.

Les deux films prennent des libertés avec la véritable histoire des dirigeants autoritaires sournois et pétulants et des gens qui se démènent pour gagner leur faveur, deviner leurs caprices et se disputer une position – et ils parviennent à être amèrement drôles et sombres à la fois. Si ces films semblent être des réponses indirectes au problème de la satire de Trump, c'est parce qu'ils rappellent qu'il n'y a rien de nouveau dans les impulsions vers l'autocratie. Et les absurdités de chacun rendent l'horreur d'autant plus frappante, le ridicule et le sinistre coexistant d'une manière qui semble – eh bien, très 2018.

Projecteur de renard

Nicolas Hoult dansLe favori.



Il y a une guerre avec la Francese passe en arrière-plan pour la plupart desLe favori, mais on ne le voit jamais. Le film se déroule presque entièrement sur le terrain du palais dans lequel réside la reine Anne (Olivia Colman). C'est là que divers courtisans font des offres pour son attention, ou, à défaut, l'attention de la femme qui a son oreille : Lady Sarah, la duchesse de Marlborough (Rachel Weisz), qui ne peut pas s'asseoir sur le trône mais qui s'est fait le fonctionnel chef au jour le jour. Sarah est la conseillère la plus proche d'Anne - sa manipulatrice, sa protectrice, sa brute et sa maîtresse secrète, cette dernière étant une complication supplémentaire dans une relation qui pourrait généreusement être décrite comme dysfonctionnellement codépendante. Sarah veut la guerre, et ainsi la guerre continue, le sort de milliers de personnes se retournant sur les caprices d'un leader qui semble n'avoir aucun contact avec le monde extérieur, et qui opère sur les conseils de celui pour qui elle se sent le plus sensible en ce moment.

La performance de Colman est effrayante et hilarante sans jamais tirer un chapeau aux similitudes d'aujourd'hui. Ce n'est pas nécessaire. Son Anne est un chef-d'œuvre louche d'insécurité élevée, encline à affirmer son statut chaque fois qu'elle se sent incertaine – elle exige qu'un page la regarde, puis aboie: «Comment osez-vous? Ferme tes yeux!' Mais elle se désintéresse aussi uniformément des détails réels de la gouvernance, devenant irritable lorsque ces obligations la conduisent à se sentir négligée : « C'est mon état !je suisles affaires d'État ! À un moment donné, elle a été montrée affalée malade dans son lit tandis que ses conseillers posaient une carte sur elle pour expliquer la tactique, la traitant à la fois comme un public et comme un meuble, la personne la plus et la moins importante de la pièce. La reine Anne n'est pas sans pathos - elle n'a pas choisi ce rôle, est en mauvaise santé et pleure ses 17 grossesses perdues - mais ce serait une erreur de la considérer simplement comme pitoyable. Elle est toujours capable de changer et de ruiner des vies d'un simple mouvement du doigt.

Le favoriest vraiment sur l'idée qu'un leader absolu, ou l'illusion d'un, est sa propre illusion de masse.

Il est possible qu'Anne - une divinité maussade, titubante perdue dans les couloirs de sa propre maison, qui mange du gâteau jusqu'à ce qu'elle vomisse puis en mange davantage - soit aux prises avec une maladie mentale. Mais cela n'a pas vraiment d'importance, car de toute façon, elle est la reine. EtLe favoris'intéresse moins à elle qu'à explorer comment tout le monde s'accommode, flatte et travaille autour de son dirigeant, si besoin est, peu importe comment elle se comporte. L'utilisation intensive d'un objectif fisheye ajoute au sentiment que la gravité a été déformée, et avec elle les priorités de chacun ; se lier d'amitié avec les lapins de compagnie de la reine devient tout aussi important que de plaider pour la prolongation d'un conflit national.



Le favoriest à la fois ridicule - il y a une vision ridicule et impassible d'une séquence de danse country qui est l'une des plus grandes choses que j'ai vues toute l'année - et le film le moins ouvertement étrange que son réalisateur, Yorgos Lanthimos (deLe homardetL'abattage d'un cerf sacré), n'a jamais fait. La monarchie, dans ce cas, est assez étrange. C'est techniquement une histoire d'intrigue de palais et de compétition entre Sarah et sa cousine appauvrie Abigail (Emma Stone), une nouvelle arrivée qui s'avère être une formidable intrigante. MaisLe favoriconcerne vraiment l'idée qu'un leader absolu, ou l'illusion d'un leader, est sa propre illusion de masse - un portrait de l'insularité dans lequel l'humeur matinale de quelqu'un pourrait déterminer la direction d'un pays qui devrait se considérer chanceux d'être à quelques siècles de l'avènement des informations par câble.

Films de la SFI

Adrian McLoughlin, Jeffrey Tambor, Steve Buscemi et Simon Russell Beale dansLa mort de Staline.

Ce Conseil des ministres maladroit peut proférer des platitudes de parti, mais il ne considère pas la politique comme autre chose qu'un geste pour mettre le public de son côté. Lorsque Beria suggère qu'ils suspendent temporairement la campagne de terreur que leur défunt chef avait instituée, Khrouchtchev crie : « C'était mon idée...jeallait être le réformateur ! avec toute la trahison de quelqu'un dont l'ami vient de se présenter à sa fête d'Halloween dans un costume identique. L'idée qu'il pourrait y avoir eu, disons, quelque chose de mal avec la purge des dissidents n'est pas ouverte à la discussion - la perception est tout ce qui compte. Beria est l'homme qui supervisait ces arrestations et exécutions en premier lieu. « Tu es le bon gars maintenant ? Tu as enfermé la moitié de la nation, lui dit Khrouchtchev. 'Oui, et maintenant je les libère', répond-il.

Iannucci a également fait la sitcom britannique tonifianteL'épaisseur de celui-ciet son frère américain légèrement plus légerVeep, qui traitent tous les deux les rouages ​​de leurs gouvernements respectifs comme une version aux enjeux plus élevés deLe bureau. La même banalité est présente dansLa mort de Staline —seul le contexte est tellement plus sombre, car le gouvernement en question est alimenté par la peur, avec des gens traînés dans la nuit, envoyés dans des camps de travaux forcés, ou torturés et exécutés. Il s'agit probablement de la comédie sur le lieu de travail la plus sombre de tous les temps, dans laquelle des discussions se déroulent dans des couloirs où des soldats jettent quelqu'un dans les escaliers ou lui tirent dans la tête en arrière-plan. Tandis queLe favoriest une représentation délirante d'une structure de pouvoir absolutiste,La mort de Stalineest sur les réverbérations d'un. Son message, particulièrement troublant en ce moment, est que même la pire réalité imaginable peut éventuellement commencer à devenir normale.

Films de la SFI

Buscemi, Olga Kurylenko et Beale dansLa mort de Staline.

Dans un entretien avec Politico plus tôt cette année, le rédacteur en chef d'Onion, Chad Nackers, a expliqué comment le site d'information satirique approchait de l'âge de Trump et en quoi il différait des trois administrations précédentes que Nackers avait couvert. Hillary Clinton, a-t-il admis, aurait été beaucoup plus simple à faire la satire que Trump : « Il est plus facile de prendre la chose qui est normale et de s'en moquer que cette chose étrange qui ne va pas et qui aborde les choses d'une manière totalement différente. manière que vous êtes habitué.

Qui, en fin de compte, est la cible de la blague - la personne en charge, ou ceux qui les ont mis là et les soutiennent ?

En effet, la version Onion du président, hanté par des fantômes , exclu de la Maison Blanche , et rendu temporairement travailleur et calme par une blessure à la tête , a été aussi aléatoire que tout le monde. Son matériel le plus riche est plutôt venu de se concentrer sur les partisans et les membres du personnel de Trump, les amis et la famille – Jared Kushner , Mike Pence , et Stephen Miller , entre autres, qui se sont avérés beaucoup plus faciles à cibler.

C'est peut-être la leçon deLe favorietLa mort de Staline: Aussi difficile que cela puisse être de détourner les yeux d'un despote en herbe ou réel, ce sont les gens qui tourbillonnent autour d'eux qui le disent vraiment. Ce sont ceux qui sont entraînés dans le culte de la personnalité, ou qui adorent à l'autel du chef à la poigne de fer, ou qui approuvent le droit divin des rois, ou qui ne font rien de tout cela mais comprennent la valeur de rester dans le orbite pour bénéficier de leur faveur ou de leur pouvoir réfléchi. Vous pouvez rendre un leader aussi ridicule que vous le souhaitez, ou lui permettre de le faire tout seul. Mais qui, en fin de compte, est la cible de la blague - la personne en charge, ou ceux qui les ont mis là et les soutiennent ?

Trump n'est évidemment ni la reine d'Angleterre ni le leader de l'Union soviétique. Mais c'est une des raisonsLe favorietLa mort de Stalinese sentent aussi sombres que drôles, pourquoi il y a quelque chose de si exaltant et inconfortable à leur sujet. Ce sont des miroirs funhouse, reflétant des formes déformées qui semblent un peu plus reconnaissables que nous le souhaiterions. Ces films suggèrent que le contexte le plus accablant dans lequel placer Trump n'est pas un arrière-plan de l'histoire des États-Unis, mais des traditions autoritaires avec des racines beaucoup plus profondes. Et qu'il y a une satire digne d'être faite sur cette époque - si ce n'est pas dans ce siècle, alors peut-être le prochain. La bonne comédie peut venir de la douleur, mais parfois elle profite aussi d'un peu de distance. ●


Sujets dans cet article
  1. Donald Trump