Face à Santorum, Romney parle de son service en tant qu'évêque mormon

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Alors que Mitt Romney attend avec impatience le Super Tuesday – où il devra battre un populiste avec des références de cols bleus à Rick Santorum et un candidat du Sud à Newt Gingrich – le favori nominal semble prendre un risque calculé : parler de sa religion .

Dans un geste inhabituel, Romney a évoqué aujourd'hui son service dans le ministère laïc de l'Église mormone, espérant que cette expérience unique l'humanisera et lui donnera une certaine crédibilité de guerre culturelle.



S'adressant à des partisans à Atlanta, en Géorgie, Romney a raconté les difficultés qu'il a rencontrées parmi son troupeau lorsqu'il a été évêque d'une congrégation LDS de la région de Boston.



'J'ai découvert que ce genre de circonstances ne concernait pas seulement l'argent ou les chiffres, il s'agissait de vies et d'émotions', a-t-il déclaré.

Alors que le candidat se dirige vers les États post-industriels en difficulté où le message et l'arrière-plan pro-fabrication de Santorum pourraient avoir un réel attrait, Romney devra combler l'écart de revenu entre sa base naturelle de partisans et celui de ses rivaux. Parler de ses interactions uniques avec des fidèles en difficulté financière pourrait convaincre les chômeurs qu'il ressent leur douleur – au moins un peu.

Mais son service religieux pourrait également jouer un rôle dans les batailles de guerre culturelle qui ont soudainement consommé la primaire du GOP. De la controverse Komen à la bagarre HHS/Église catholique et à la décision de la Proposition 8 de cette semaine, l'expérience de Romney en tant que ministre laïc pourrait aider à le marquer comme un défenseur particulièrement crédible de la liberté religieuse (malgré sa volte-face sur la question de la contraception).