Le défi de Facebook d'un ordre de bâillon sur les mandats de recherche obtiendra une audience publique

Thomas White / Reuters

Une cour d'appel de Washington, DC, a prévu une audience publique le mois prochain pour les arguments sur la contestation par Facebook d'une ordonnance empêchant la société d'alerter les utilisateurs sur les mandats de perquisition pour les informations de compte.



L'ordre de bâillon est scellé, comme la plupart des informations sur l'affaire. Le problème a été révélé plus tôt cet été, après que la Cour d'appel du district de Columbia a rendu une ordonnance avec des détails limités solliciter l'avis de groupes extérieurs sur le litige. Les entreprises technologiques, les groupes de défense des libertés civiles et les organisations de défense des consommateurs ont déposé des mémoires publics en juin soutenant la contestation de Facebook et affirmant que les utilisateurs devraient avoir le droit de contester les mandats de perquisition pour leurs informations.

Au mois d'août 14 ordre obtenu par BuzzFeed News, le tribunal a alerté les avocats qu'il avait prévu des arguments pour le 14 septembre. Le tribunal a déclaré que l'audience serait publique et qu'il prévoyait de diffuser en direct une vidéo des arguments sur le site Web du tribunal, car l'affaire soulève un problème d'intérêt public.



Une grande partie de l'affaire étant toujours sous scellés, le tribunal a rappelé aux avocats de faire attention à éviter toute mention d'informations confidentielles ou privilégiées. Le tribunal a également rejeté une demande de participation de l'Electronic Frontier Foundation, l'un des groupes ayant déposé un mémoire.



Les procureurs fédéraux ont signifié des mandats de perquisition sur Facebook pour trois enregistrements de compte sur une période de trois mois, recherchant tout le contenu des communications, des informations d'identification et d'autres enregistrements, selon l'avis public que le tribunal a autorisé Facebook à envoyer aux groupes intéressés.

Un juge d'une juridiction inférieure a signé une ordonnance de non-divulgation interdisant à Facebook d'informer les utilisateurs du compte avant de se conformer aux mandats, ce que Facebook conteste pour des motifs du premier amendement.

L'Electronic Frontier Foundation a suggéré dans son mémoire précédent que, sur la base du peu d'informations publiquement connues sur les mandats de perquisition et leur calendrier, l'affaire est probablement liée aux arrestations massives à Washington lors de l'investiture du président Trump. Plus de 200 personnes ont été inculpées d'émeutes et de destruction de biens, et la plupart de ces affaires sont en instance, les procès étant prévus pour l'automne et tout au long de 2018.



' Lire les feuilles de thé d'un comité d'appel est souvent futile, mais nous espérons que le tribunal éliminera rapidement l'argument absurde de l'administration Trump selon lequel sa poursuite des manifestants du 20 janvier est secrète dans tous les sens. Le fait que l'argument soit public nous encourage à penser que le tribunal va prendre le premier amendement au sérieux », a déclaré vendredi Nate Cardozo, un avocat de l'Electronic Frontier Foundation, dans un e-mail à BuzzFeed News.

Les mémoires déposés par Facebook et le bureau du procureur américain à Washington sont scellés, et les avocats dans l'affaire ont précédemment refusé de commenter si les mandats de perquisition concernaient les arrestations du 20 janvier.