Donald Trump, le troll américain, se fait piéger pour se présenter à la présidentielle

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« Savez-vous ce qu'est la pêche à la traîne ? » J'ai demandé à Donald Trump.



Il était tard un après-midi de janvier de l'année dernière, et nous étions assis dans une tanière faiblement éclairée sur le domaine de 17 acres du milliardaire à Palm Beach. Il m'a répondu qu'il ne connaissait pas le terme et, à sa demande, j'ai tenté de le définir pour lui. 'C'est essentiellement dire ou faire des choses juste pour provoquer les gens', ai-je dit, expliquant qu'il y en avait beaucoup qui le considéraient comme un troll parce que 'la provocation est votre objectif ultime'.

Trump s'est hérissé à la caractérisation. 'Ce n'est pas monultimebut », a-t-il protesté. « Mon objectif ultime est de redonner de la grandeur à ce pays ! » Mais ensuite, il y réfléchit un instant. 'J'adore provoquer les gens', a-t-il concédé. 'Il y a du vrai là-dedans.'



Nous avons fini par passer une bonne partie de notre interview cet après-midi-là à discuter des tactiques de pêche à la traîne notoires de Trump – comment il choisit ses cibles, comment il vise à susciter les réactions les plus hystériques possibles, comment il est meilleur que tout le monde dans ce domaine. À un moment donné, il a brièvement dévié vers l'introspection. 'Je ne sais pas si c'est une bonne ou une mauvaise chose, d'ailleurs', a-t-il confié. Mais ensuite il rectifia sa trajectoire et haussa les épaules. 'C'est juste ma nature.'



Mardi, Trump a mis en valeur ces instincts naturels alors qu'il glissait majestueusement le long de l'escalier roulant au cadre doré de son gratte-ciel éponyme de Manhattan; s'est emparé du podium à la tête d'un atrium rempli de plus de 100 journalistes ; et s'est lancé dans une diatribe d'une heure à la télévision nationale, parsemée de rhétorique incendiaire visant carrément les viscères des auditeurs.

Chaque ligne scandaleuse qui est sortie de la bouche de Trump a ricoché sur Twitter et a maintenu les caméras braquées sur lui beaucoup plus longtemps que la télévision en direct ne le permet habituellement. La performance était trop irrésistible.

Trump sur les immigrants mexicains: 'Ils apportent de la drogue, ils apportent le crime, ce sont des violeurs, et certains, je suppose, sont de bonnes personnes.'



Trump sur les terroristes islamiques : « Ils sont devenus riches. Je suis en concurrence avec eux.

Trump sur la Chine : 'Je ne dis pas qu'ils sont stupides. J'aime la Chine. Je viens de vendre un appartement pour 15 millions de dollars. Suis-je censé les détester ? … Mais leurs dirigeants sont beaucoup plus intelligents que nos dirigeants. Et nous ne pouvons pas nous maintenir avec ça. C'est comme, prenez les New England Patriots et Tom Brady et faites-les jouer avec votre équipe de football de lycée.

Des diatribes belliqueuses comme celles-ci sont la raison pour laquelle Trump est parfois appelé dans les cercles politiques un « aboyeur de carnaval » – une description que le président Obama a utilisée de manière célèbre lorsqu'il a embroché le magnat de l'immobilier de droite lors du dîner des correspondants de la Maison Blanche en 2011. Mais le terme n'est pas tout à fait correct. Dans le cirque électoral américain, Trump ne joue pas le rôle du promoteur au discours rapide qui attire les passants avec « Step right up ! » des invitations à venir voir les spectacles étranges, merveilleux et sauvages à l'intérieur. Il est lui-même la Dame à Barbe. Et comme toute bonne attraction, il sait que le seul moyen de garder un œil sur lui est de trouver de nouvelles astuces destinées à choquer, secouer, énerver, inciter et enflammer.



Selon ces normes, sa performance à la Trump Tower mardi aurait pu sembler être un succès – encore un triomphe pour le troll célèbre qui a réussi à détourner le cycle de l'actualité du jour. Mais dans ce cas, il n'était pas clair qui, exactement, trollait qui.

« Mesdames et messieurs », a-t-il proclamé, étendant majestueusement le bras dans un geste large comme s'il dévoilait une nouvelle ligne de cravates de marque. « Je suis officiellement candidat à la présidence des États-Unis. »

Trump taquine publiquement la possibilité d'une carrière politique depuis environ un quart de siècle maintenant – affirmant constamment qu'il est sur le point de se présenter à la présidence, pour reculer à la dernière minute après avoir englouti des milliers d'heures de travail dans les médias. . Ce stratagème s'est avéré pendant des années être un aimant d'attention fiable pour Trump, mais à la fin de 2012, la classe politique – après avoir été enchaînée pendant des mois par une mise en scène partisane de plus en plus ridicule et toxique – s'était largement aigrie sur la mascarade. La couverture médiatique a diminué. La bonne volonté des conservateurs s'est évaporée. Personne ne semblait le croire lorsqu'il a essayé d'alimenter les spéculations de 2016.

Tel était l'état désastreux de Trump-mentum lorsque je l'ai rencontré au début de l'année dernière. Même à l'intérieur de la bulle de richesse somptueuse du milliardaire et d'hommes-oui flatteurs servant un régime constant d'éloges et d'applaudissements, Trump semblait alarmé par sa pertinence politique déclinante. Il était positivement affamé pour la validation du monde politique et consommé avec une quantité surprenante d'anxiété de statut.

C'est l'histoire J'ai fini par écrire.

Il suffit de dire, il n'aimait pas ça.

Ce que Trump commençait à réaliser, c'est qu'il s'était mis dans un coin. L'attention sérieuse qu'il recherchait de la part des élites politiques n'allait jamais revenir jusqu'à ce qu'il prononce officiellement les mots : « Je suis candidat à la présidence. Il n'avait plus d'options. Il a dû courir. Mais même maintenant qu'il est candidat, la couverture médiatique jusqu'à présent a semblé traiter sa campagne comme quelque chose entre l'art de la performance et la farce pure et simple.

Il y a de bonnes raisons d'être sceptique. La 'divulgation financière' publiée par Trump cette semaine - déclarant 9 milliards de dollars d'actifs - ressemble plus à un tableau de rêve qu'à un ensemble de documents financiers officiels. S'il divulgue réellement ses déclarations de revenus comme un candidat crédible et réel, il risque de révéler une fortune personnelle plus désordonnée et plus modeste. Pas classe.

Il convient également de noter que Trump n'a pas encore déposé les documents requis auprès de la Commission électorale fédérale qui officialiseraient sa candidature. Il a 15 jours pour le faire, et un porte-parole promis lesNew York Timesqu'il le ferait. En attendant, les électeurs risquent d'être contraints de se contenter de l'un des 397 autres candidats qui ont légalement déclaré.

Un blogueur libéral même revendiqué Mardi soir, il a reconnu un acteur professionnel – posant dans un t-shirt de campagne – sur l'une des photos de l'événement de lancement de Trump. J'ai retrouvé le nom de l'acteur et lui ai envoyé un e-mail pour lui demander un commentaire, mais je n'ai reçu aucune réponse. Lorsque j'ai demandé à un porte-parole de Trump s'ils avaient embauché des acteurs pour remplir l'événement, son directeur de campagne, Corey Lewandowoski, a rappelé avec un démenti détourné. 'Je vous recommande d'aller faire vos devoirs avant d'écrire quelque chose qui est complètement faux sur les faits', a-t-il déclaré. « Vous avez déjà essayé ça. »

Peut-être que la question la plus intéressante qui plane sur l'acte à haute voltige de Trump en 2016 est de savoir quel type de filet il a installé pour l'attraper lorsqu'il se retrouve inévitablement en chute libre. Contrairement aux dernières élections, lorsqu'une collection anormalement peu attrayante de candidats et un électorat insatisfait ont conspiré brièvement pour placer Trump au sommet de quelques sondages hypothétiques, sa position dans la course d'aujourd'hui est décidément peu impressionnante. Un sondage en avril a révélé que 62% des républicains n'envisageraient même pas de voter pour lui. Il est considéré moins favorablement que presque tous les autres prétendants. De nombreux sondages le montrent assis à environ la neuvième place dans le domaine.

La dernière fois que nous avons parlé, Trump m'a fait part de la théorie de sa femme Melania sur ses perspectives. 'Elle a dit:' Tu sais chérie, si jamais tu annonces que tu te présente réellement, tes sondages vont monter en flèche ', a déclaré Trump. 'Je pense que cela pourrait être juste. Beaucoup de gens m'aiment bien, mais ils disent : 'Je ne vais pas jouer à ce jeu'. Parce qu'ils pensent que c'est un jeu. Ce n'est pas un jeu !' Il a répété le raisonnement plusieurs fois et il a probablement pu discerner mon scepticisme, car il a finalement ajouté : « Les sondeurs me disent la même chose.Professionnelsondeurs.'

Peut-être que Melania finira par confondre les journalistes de données. Mais sinon, Trump pourrait bientôt se retrouver dans une situation précaire. Toute la philosophie de son empire repose sur l'idée que Donald Trump est un gagnant et que ses détracteurs sont des échecs non pertinents, jaloux et pathétiques. Comment concilierait-il cette perception avec la réalité s'il s'enflammait alors qu'il était également à un chiffre dans l'Iowa ?

Trump insiste régulièrement sur le fait que s'il s'était présenté en 2012, il serait dans le bureau ovale aujourd'hui. Quand j'étais avec lui, il a même soutenu que Romney aurait gagné si sa campagne avait fait un meilleur usage du Donald comme substitut.

Pourquoi n'ont-ils pas reconnu un chemin si évident vers la victoire ? J'ai demandé.

'Stuart Stevens est un perdant', a haussé Trump, faisant référence au stratège en chef de la campagne. Il a ensuite pensé que Romney avait « peur de moi » et a affirmé que les assistants du candidat craignaient qu'à côté d'une figure dynamique et dominante comme lui, Mitt « aurait l'air secondaire, pas comme un candidat à la présidentielle ».

Trump a pu faire de telles affirmations au cours des 25 dernières années parce qu'il n'a jamais eu à les tester. Chaque fois qu'il fait irruption sur la scène politique nationale, il s'assure qu'une trappe l'attend qui lui permettra de sortir rapidement et proprement avant que les lumières ne deviennent trop chaudes. Cela a été le mécanisme de sauvegarde de la face le plus important de sa « carrière » politique. Il ne l'a plus à sa disposition.