La fraude publicitaire numérique est tellement hors de contrôle qu'un groupe de fraudeurs a en fait poursuivi pour perte de revenus

Modérer

Une mystérieuse société écran révélé par BuzzFeed News comme faisant partie d'un vaste stratagème de fraude publicitaire numérique a récemment pris la décision inhabituelle de poursuivre une société de publicité légitime afin de récupérer ses revenus frauduleux.



Les documents judiciaires qui en résultent fournissent une preuve supplémentaire de l'effronterie du stratagème, de l'impunité avec laquelle opèrent ceux qui commettent des fraudes publicitaires, et pourquoi l'industrie mondiale de la publicité numérique est incapable de mettre fin à son problème de fraude gonflé de plusieurs milliards de dollars.

L'action en justice a été déposée en juin de l'année dernière par une société enregistrée à Chypre appelée Modérer contre Woobi , un fournisseur israélien réputé de technologie publicitaire. Imoderatus a affirmé dans son dossier devant le tribunal civil israélien que Woobi avait indûment retenu environ 105 000 $ de revenus générés par ses applications mobiles. Il a également lancé un flot d'accusations déroutantes et fausses, notamment que Woobi avait créé un faux employé pour traiter avec Imoderatus, et qu'il menait un stratagème élaboré pour frauder les éditeurs. La poursuite est allée jusqu'à demander au tribunal de lever le voile sur les finances privées des fondateurs de Woobi afin de révéler leurs prétendus gains mal acquis.



En réalité, les accusations décrivent les tactiques mêmes utilisées par Imoderatus et d'autres sociétés écrans qui, selon une enquête de BuzzFeed News, faisaient partie de la même opération sophistiquée de fraude publicitaire.



Comme précédemment détaillé , les entreprises ont utilisé de faux employés, des sites Web d'entreprise copiés, un portefeuille de plus de 125 applications et sites Web Android, ainsi que des techniques avancées de création de faux trafic pour frauder les marques et d'autres acteurs de l'industrie publicitaire. Google a déclaré que le programme lui avait volé près de 10 millions de dollars, ainsi qu'à ses partenaires.

Les revenus générés par les publicités visionnées frauduleusement dans les applications et les sites ont ensuite été acheminés via des sociétés écrans enregistrées à Chypre, en Serbie, en Bulgarie et à Malte pour masquer les bénéficiaires ultimes.

Un initié impliqué dans le stratagème a estimé qu'il avait volé des centaines de millions de dollars au total. BuzzFeed News a finalement connecté le réseau de sociétés écrans à une société maltaise appelée Fly Apps Ltd. Ses propriétaires sont deux Israéliens, Omer Anatot et Michael Arie Iron, ainsi que deux Allemands, Thomas Porzelt et Felix Reinel.



Dans les messages envoyés via WhatsApp l'automne dernier, Anatot a nié toute implication dans le stratagème de fraude publicitaire. Les réponses ultérieures envoyées par un avocat de Harder LLP au nom de Fly Apps ont également nié toute implication ou connexion avec les sociétés écrans et leurs applications.

Interrogé pour commenter le procès Imoderatus la semaine dernière, Harder LLP a déclaré à BuzzFeed News qu'il ne représentait plus Fly Apps. Anatot a lu mais n'a pas répondu à un message envoyé via WhatsApp. Un message envoyé à son e-mail Fly Apps a rebondi.

Chaya Soggot, PDG de Woobi, a déclaré à BuzzFeed News qu'elle était choquée qu'Imoderatus ait porté des accusations de fraude contre elle et son entreprise.



Je ne pensais pas qu'ils avaient une chance [with the suit], mais j'ai été définitivement choqué par la confiance et l'audace de venir m'accuser de ce qu'ils faisaient, a-t-elle déclaré.

YouTube / Via youtube.com

Chaya Sogot, PDG de Woobi

Au moment où Imoderstus a déposé une plainte en juin, l'équipe de Soggot avait terminé une enquête interne qui a révélé une série de liens incriminants entre Imoderatus et cinq autres sociétés qui avaient également approché Woobi pour monétiser leurs applications Android. Cela s'est combiné aux préoccupations précédentes soulevées par les partenaires et les annonceurs de Woobi concernant le niveau de trafic frauduleux trouvé dans les applications de ces sociétés.

Mais les fraudeurs ont persisté dans l'affaire même après un article de blog du fournisseur anti-fraude Pixalate a révélé certains éléments du programme en juin, et l'enquête d'octobre de BuzzFeed News a révélé les sociétés écrans, les bénéficiaires et les applications impliquées. L'affaire n'a été abandonnée qu'il y a quelques semaines après qu'il est devenu évident qu'Imoderatus devait envoyer quelqu'un de l'entreprise pour comparaître en personne pour une audience devant le tribunal prévue le 15 janvier.

Soggot a déclaré que l'avocat d'Imoderatus avait informé son avocat qu'il n'était pas commode pour son client de comparaître et qu'ils abandonneraient donc l'affaire.

Joint par téléphone, Doron Adiri, l'avocat d'Imoderatus, a refusé de parler à BuzzFeed News.

Il est dommage que des entreprises comme celles-ci et des actions comme celles qu'elles ont faites créent une mauvaise réputation et un fardeau pour l'industrie, a déclaré Soggot.


Les choses ont commencé à s'effondrer pour Imoderatus fin 2017 lorsque Woobi a envoyé des e-mails à ses clients et partenaires leur demandant une adresse pour envoyer un cadeau de Noël. Sur sa liste figuraient six sociétés qui possédaient à elles deux plus d'une douzaine d'applications de jeux mobiles. Woobi utilisait sa technologie pour aider à placer des publicités dans les applications, gagnant ainsi de l'argent pour les deux parties, mais surtout pour les développeurs de jeux.

De février à la fin de l'été 2017, Imoderatus gagnait souvent des dizaines de milliers de dollars par mois de Woobi, qui n'était que l'un des nombreux partenaires publicitaires avec lesquels les fraudeurs travaillaient. Les documents judiciaires déposés par Imoderatus comprenaient un facture d'achat il a envoyé à Woobi pour août 2017 pour 26 517,06 $. Un autre de novembre était de 30 869,66 $.

Peu de temps après l'envoi de la facture de novembre, Imoderatus et d'autres sociétés apparemment distinctes ont répondu à une demande de Woobi pour leur adresse en envoyant toutes au même endroit à Chypre.

Cela a déclenché des alarmes pour la société israélienne, car au cours des dernières semaines, certains partenaires et annonceurs de Woobi avaient fait part de leurs inquiétudes concernant les niveaux élevés de trafic frauduleux provenant des applications associées à ces mêmes sociétés.

Le dossier judiciaire de Woobi comprend des pages d'e-mails et des données de feuilles de calcul montrant que la qualité du trafic dans les applications appartenant à Imoderatus et aux sociétés nommées Visont, Kheus, Osypo, Morrum et Bitx, a soulevé des drapeaux rouges dès octobre 2017.

Le 30 octobre, un partenaire de Woobi envoyé par courriel pour dire les applications Imoderatus Twist Your Fingers, Twist Your Fingers ! 2, et Quick Draw avaient plus de 94% de trafic frauduleux, selon une société de vérification tierce. Une autre application, Ghost Detector, avait le même niveau de fraude, mais appartenait à Morrum. À l'époque, Woobi croyait que Morrum était une entreprise distincte. D'autres applications d'entreprises apparemment distinctes ont rapidement commencé à être signalées pour des préoccupations similaires concernant le trafic frauduleux.

Actualités BuzzFeed

Le trafic a été identifié comme frauduleux par Médias protégés , un fournisseur israélien de détection de fraude publicitaire. Asaf Greiner, son PDG, a déclaré à BuzzFeed News que son entreprise avait repéré et bloqué le trafic pour ses clients dès le début. Il a déclaré que les fraudeurs sont souvent en mesure de continuer à opérer parce qu'à l'heure actuelle, l'industrie n'a pas de moyen clair pour une entreprise comme la sienne d'avertir les autres des dangers que nous découvrons dès le début.

Bien que nous ayons détecté l'attaque dans le trafic de plusieurs clients, nous n'avions aucun déclencheur pour enquêter sur la source à l'époque, car nous n'avions aucune mesure à prendre contre le contrevenant une fois que nous l'aurions trouvé, a-t-il déclaré. Il n'y a pas de moyen central de partager l'information pour le plus grand bien.

De même, Soggot a déclaré que Woobi bloquait des applications spécifiques pour les clients qui en faisaient la demande, mais que différentes sociétés de détection de fraude publicitaire arrivent souvent à des conclusions différentes sur le même trafic, elles n'étaient donc pas encore prêtes à bloquer complètement les applications. Son équipe a pressé son représentant d'Imoderatus, qui s'appelait Ada Rose, d'obtenir des réponses.

Ils étaient très bons pour répondre aux questions qui se posaient. Ils ont définitivement créé un sentiment de, vous savez, ils nous ont définitivement rassurés, a-t-elle déclaré. Nous n'avons pas été en mesure de connecter la grande image jusqu'en novembre, lorsque nous avons demandé une adresse pour envoyer un cadeau de Noël.

LinkedIn

Ada Rose a un LinkedIn élimé profil qui la décrit comme une responsable des opérations publicitaires pour Imoderatus, basée à Chypre. C'est elle qui, début 2017, a signé le contrat avec Woobi au nom d'Imoderatus. Après le dérapage de l'adresse du cadeau de Noël, Woobi est revenu et a vu que la personne qui a signé numériquement le contrat comme Ada Rose l'a fait en utilisant une adresse IP basée en Roumanie, et non à Chypre .

Alors que son enquête passait à la vitesse supérieure à la fin de 2017, Woobi a découvert de nouvelles preuves reliant les sociétés écrans les unes aux autres et a suggéré que, dans certains cas, la même personne prétendait travailler pour différentes sociétés.

Nous avons reçu des e-mails de différentes sociétés contenant exactement le même texte et envoyés à cinq minutes d'intervalle, a déclaré Soggot. Disons que nous avions John Doe travaillant pour une entreprise et Jane travaillant pour une autre entreprise, puis John a signé son nom sur l'e-mail de Jane… Si les choses sont légitimes, vous n'allez pas aussi loin pour vous cacher.

Le 21 décembre 2017, l'équipe de Soggot a envoyé des e-mails aux entreprises concernées pour leur dire qu'elles suspendaient leurs comptes et ne travailleraient plus avec elles. Cela a été largement accueilli par le silence des entreprises concernées, à l'exception d'Imoderatus. Ada Rose a repoussé, exigeant des preuves plus détaillées, selon un long échange de courriels déposé auprès du tribunal dans le cadre de la défense de Woobi . Elle a demandé des preuves solides et des rapports pour chaque accusation et vous les fournirez dès que possible, et a exigé que Woobi paie les 43 326 $ que les applications d'Imoderatus avaient gagnés en août et septembre.

Woobi a déclaré à Imoderatus qu'il ne serait pas payé, notant qu'ils n'avaient jamais vu des niveaux aussi élevés de trafic invalide, le terme de l'industrie pour les vues et/ou les utilisateurs frauduleux. Pour être honnête, nous avons été choqués de voir ces conclusions d'IVT, a écrit Ohad Preger, le représentant du compte Woobi qu'Imoderatus prétendrait plus tard n'être pas une vraie personne. (Les documents déposés par le tribunal de Woobi comprenaient une photocopie de sa carte d'identité israélienne.)

Soggot est toujours étonné des efforts déployés par les fraudeurs dans leur opération.

Je n'ai jamais rien vu de tel auparavant. Dans cette industrie, la fraude n'est pas nouvelle, mais quelque chose comme ça ? Non, pas à ma connaissance, je n'ai jamais vu ça.

Soggot n'a plus entendu parler d'Imoderatus jusqu'au 14 juin, quand on lui a envoyé un lien vers un article de blog de la société de vérification des publicités Pixalate.

Il a signalé la découverte d'un stratagème de fraude sophistiqué impliquant une application appelée MegCast qui prétendait être un large éventail d'autres applications afin de générer frauduleusement des revenus. MegaCast était l'une des applications que Woobi avait aidé à monétiser, et au sujet desquelles les clients avaient soulevé des inquiétudes initiales. Elle a également reconnu d'autres applications répertoriées dans le billet de blog Pixalate et a réalisé à quel point c'était une opération importante.

Nous ne comprenions pas vraiment la méthode de fraude ou ce qui s'était réellement passé jusqu'à la sortie de l'article de Pixalate. Cela a validé la science derrière cela, a déclaré Soggot.

Quelques heures plus tard, le procès d'Imoderatus a atterri sur son bureau. C'était beaucoup à encaisser ce jour-là, dit-elle.

Soggot a estimé que le billet de blog Pixalate avait aidé son cas. Ses avocats en ont inclus une traduction en hébreu dans leur défense de plus de 100 pages déposée auprès du tribunal. Puis, en octobre, BuzzFeed News a publié son enquête qui a révélé à quel point le programme était important, comment il fonctionnait et qui était impliqué.

En ce qui concerne le procès, j'espérais que [l'histoire de BuzzFeed News] me donnerait plus de matériel pour prouver mon cas, a déclaré Soggot. Mais le fait qu'ils tirent le procès n'était pas quelque chose à quoi je m'attendais nécessairement. C'était surprenant qu'ils l'aient fait – mais beaucoup de choses qui se sont produites étaient surprenantes.

Le mois dernier, Soggot et son avocat se sont rendus à une séance de médiation mandatée par le tribunal avec Imoderatus et son avocat. Les parties impliquées dans des poursuites civiles en Israël doivent rencontrer un médiateur pour voir si elles peuvent résoudre le problème avant de procéder au procès, a-t-elle déclaré. L'avocat d'Imoderatus, Doron Adiri, est arrivé seul.

J'avais vraiment hâte de les rencontrer en personne, a-t-elle déclaré.

Le médiateur a informé Adiri que son client devrait se présenter en personne pour les futures séances de médiation, ou si le procès avait lieu. À ce stade, l'affaire s'est arrêtée. Leur avocat a affirmé qu'ils ne sont pas en Israël et ne peuvent donc pas se présenter, c'est trop compliqué pour eux de le faire, a déclaré Soggot.

Quelques semaines plus tard, Adiri a contacté son avocat pour proposer un règlement pour environ un dixième du montant réclamé. Soggot a décliné l'offre, estimant qu'il s'agissait principalement d'une tentative pour l'autre partie de récupérer les frais juridiques. J'ai déjà payé beaucoup d'argent pour mes frais juridiques, je n'ai pas ressenti le besoin de payer les siens, a-t-elle déclaré.

Le 19 décembre, l'affaire a été classée. Mais même avec cette justification, Soggot était réticent à parler avec BuzzFeed News. Elle craint que toute association avec les personnes qui ont exécuté le stratagème puisse nuire à son entreprise, même si son équipe a connecté les sociétés écrans bien avant que quiconque ne soit publiquement au courant de ce qu'ils préparaient et ait pris des mesures pour cesser de travailler avec les applications.

Soggot est également frustrée par le temps qu'elle et son équipe ont passé à assembler le stratagème et à se défendre contre une action en justice, le tout à cause de fraudeurs publicitaires très déterminés.

J'ai passé trop de temps là-dessus, ce n'est pas comme ça que je veux passer ma journée, dit-elle. Je veux me concentrer sur la fourniture d'un bon service à mes clients, c'est donc dommage et c'est certainement quelque chose que cette industrie doit nettoyer.

Reportage supplémentaire par Miriam Berger.