Le sous-procureur général Rod Rosenstein pourrait en fait partir, mais les gens ne paniquent pas cette fois

Alexandre Drago / Reuters

Procureur général adjoint Rod Rosenstein



WASHINGTON – Les rumeurs selon lesquelles un jour pourrait être le dernier du sous-procureur général Rod Rosenstein au ministère de la Justice circulent depuis presque aussi longtemps qu'il est en poste. En tant que fonctionnaire supervisant l'enquête du conseiller spécial Robert Mueller, il était constamment dans la ligne de mire du président Donald Trump, et chaque série de rapports selon lesquels il pourrait être licencié ou expulsé a déclenché des craintes parmi les libéraux et certains conservateurs d'une ingérence présidentielle.

Depuis un an et demi depuis Rosenstein nommé Mueller en mai 2017, il est devenu en quelque sorte un héros folklorique de la gauche - l'auteur-compositeur-interprète Ben Folds a même a écrit une chanson en son honneur appelé « Mister Peepers », basé sur le surnom rapporté par Trump pour Rosenstein. Cela commençait : 'Dieu bénisse le bureaucrate et l'avocat aussi / Ce sont des punching-balls publics / Mais quelqu'un doit le faire.' Des groupes de gauche ont exigé que Rosenstein soit protégé contre l'ingérence présidentielle et ont parfois menacé de descendre dans la rue s'il était évincé.



Mais la réaction a été plus modérée à rapporte mercredi de plusieurs points de vente que Rosenstein envisage de quitter après Trump candidat du procureur général William Barr est confirmé. D'une part, Rosenstein n'a plus le pouvoir de destituer Mueller – une lettre de décembre d'un responsable du ministère de la Justice au Congrès indiquait que le procureur général par intérim Matthew Whitaker avait refusé de se récuser de superviser l'enquête, ce qui signifie qu'il a repris cette responsabilité de Rosenstein. Des poursuites judiciaires sont en cours pour contester la nomination de Whitaker, mais aucun juge n'a encore statué.



'C'est différent cette fois', a déclaré Austin Evers, directeur exécutif du groupe de surveillance American Oversight et membre du conseil d'administration de Protect the Investigation, un groupe soutenant l'indépendance de Mueller. ' Dans des cas précédents où il y avait eu des rumeurs selon lesquelles il allait partir, c'était après des informations selon lesquelles le président était profondément mécontent de lui et menaçait essentiellement de le licencier et il regardait la porte. … Cela ressemble plus à Rosenstein essayant de partir à ses propres conditions.

Rosenstein, confirmé en avril 2017, a assumé la responsabilité de l'enquête sur l'ingérence russe dans les élections de 2016 après que l'avocat général de l'époque, Jeff Sessions, s'est récusé. La colère de Trump contre l'enquête était parfois dirigée contre Rosenstein, et à la suite d'un New York Times article en septembre qui disait que Rosenstein avait parlé de porter un fil autour de Trump et évoqué la possibilité de destituer Trump de ses fonctions, il a été rapporté que Rosenstein était absent. Il n'était pas .

En supposant que les rapports soient vrais que Rosenstein se prépare maintenant à partir volontairement – ​​un porte-parole du ministère de la Justice n'a pas renvoyé les demandes de commentaires de BuzzFeed News – son départ serait plus conforme à la pratique normale des hauts responsables de l'administration. Son mandat de près de deux ans en tant que fonctionnaire de deuxième rang au ministère de la Justice correspond à la durée moyenne de service de ses prédécesseurs.



Des changements de direction sont attendus lorsqu'il y a un changement au sommet, donc la confirmation de Barr en tant que procureur général serait un point de départ naturel pour quelqu'un dans la position de Rosenstein.

Beaucoup à gauche voient également le nouveau contrôle démocrate de la Chambre des représentants – et le pouvoir d'assignation qui l'accompagne – comme un autre contrôle sur Trump interférant avec le travail de Mueller, même si Rosenstein est parti.

“ Les gens n'ont pas baissé la garde et ils ne se détendent pas à ce sujet, mais le fait qu'il y ait maintenant un début de surveillance de la Chambre signifie que Whitaker et les autres sous-fifres de Trump au ministère de la Justice ne peuvent pas faire autant de dégâts sans que quelqu'un fasse attention ', a déclaré Caroline Fredrickson, présidente de l'American Constitution Society, un groupe d'avocats libéraux.



Pourtant, des membres des organismes de surveillance du gouvernement et des organisations de défense des droits libéraux disent qu'ils s'inquiètent du départ de Rosenstein maintenant, avant que Mueller n'ait fini ; un juge a récemment prolongé le service du grand jury fédéral de l'avocat spécial à Washington, DC. ABC News a rapporté en décembre que Rosenstein a continué à superviser les opérations quotidiennes de la sonde, même s'il n'a plus le pouvoir de destituer Mueller.

«[Rosenstein] a beaucoup de cachet auprès du public et sur la colline des deux côtés de l'allée en tant qu'intendant de l'enquête Mueller. Même s'il n'a pas la capacité de bloquer le limogeage de Mueller par Whitaker, il est sans aucun doute une force de protection de Mueller au sein du ministère de la Justice », a déclaré Evers.

Une fois que Barr serait confirmé, il prendrait en charge la supervision de l'enquête de Mueller, en supposant qu'il ne soit pas empêché de le faire pour des raisons éthiques ou autres. Les démocrates sont devrait l'interroger agressivement sur ses réflexions sur la sonde. Le journal de Wall Street signalé que l'année dernière, Barr a écrit une note au ministère de la Justice critiquant tout effort du bureau de Mueller pour explorer une obstruction potentielle à la justice par Trump. Il a également été cité dans un article de 2017 remettant en cause la décision de Mueller d'embaucher des avocats qui ont contribué aux candidats démocrates, et a écrit pour défendre la décision du président de licencier l'ancien directeur du FBI James Comey.

Fredrickson a déclaré que si Rosenstein partait, 'il incombe au Sénat d'exiger que Barr protège l'enquête Mueller avant d'autoriser le vote' sur sa nomination.

Liz Hempowicz, directrice des politiques publiques au Project on Government Oversight, a déclaré que l'attention particulière portée aux allées et venues de Rosenstein témoignait de la nécessité de protections plus larges pour le bureau du conseiller spécial – elle a dit qu'elle espérait que la possibilité du départ de Rosenstein pousserait le Congrès à adopter une loi permettant à un tribunal de réviser toute décision de destituer un avocat spécial. L'indépendance d'un avocat spécial ne devrait pas augmenter ou diminuer avec une seule personne, a-t-elle déclaré.

“ S'il n'y avait pas cette ambiguïté de qui supervisait l'enquête, sera-t-elle capable d'aller jusqu'à sa conclusion naturelle, je ne pense pas que nous aurions la même conversation et regarderions ce qui se passe avec les individus du département de la justice au niveau du procureur général adjoint », a déclaré Hempowicz. 'Il est naturel que les gens quittent le gouvernement après quelques années.'

CORRECTION

09 janv. 2019 à 19:30

Caroline Fredrickson est présidente de l'American Constitution Society. Une version précédente de cette histoire a mal indiqué son nom.