Le train mortel de la «bête» à travers le Mexique ne transporte pas autant d'immigrants

Jessie Wardarski/Cronkite News Service / MCT

Les gens attendent au Mexique pour embarquer dans le train de marchandises connu sous le nom de « La Bestia » pour un voyage vers la frontière américaine.



Les efforts internationaux visant à couper l'accès à 'La Bestia' - un réseau de trains au Mexique - devraient avoir peu ou pas d'impact sur le flot d'enfants sans papiers et d'autres immigrants qui a frappé la frontière du Texas, selon les documents internes de l'administration Obama obtenus par BuzzFeed.

Bien que les photos d'enfants blottis au sommet de wagons de train soient devenues un symbole du voyage dangereux vers le nord auquel la plupart des immigrants sont confrontés, les documents du Département de la sécurité intérieure indiquent que moins de 10 % des immigrants finissent par prendre le train, et ceux qui ne prennent le train que pendant quelques jours avant de débarquer par peur d'être la cible du violent cartel Zetas ou du gang MS13.



Voyager en train est extrêmement dangereux. Les déraillements sont fréquents, y compris un incident d'août 2013 qui a blessé des dizaines de personnes et tué 11. Les viols sont courants à La Bestia, et les immigrants sont régulièrement volés ou extorqués pendant le voyage.



Le gouvernement américain a investi massivement dans l'idée qu'un flot d'immigrants chevauche la ligne : en plus d'une campagne publicitaire de plusieurs millions de dollars actuellement en cours en Amérique centrale, l'Agence des douanes et de la protection des frontières a embauché une entreprise de relations publiques de D.C. écrire unexécuter migre— un genre de musique sur les immigrés — appelé 'La Bestia.' La chanson avertit les immigrants potentiels que le train est incroyablement dangereux et qu'il est devenu un succès dans certains pays d'Amérique centrale.

Fonctionnaires mexicains ont également commencé à se concentrer sur La Bestia ces derniers mois, acceptant d'arrêter les immigrants trouvés attendant le train. La société qui devrait prendre le contrôle du train, Ferrocarriles Chiapas-Mayab, a annoncé son intention de dépenser 2 milliards de pesos au cours des cinq prochaines années pour améliorer le train, notamment en accélérant considérablement le train afin de décourager les passagers.

Sept entreprises exploitent la plupart des lignes ferroviaires au Mexique. Alors que les immigrants utilisent des lignes autres que La Bestia, qui est actuellement exploitée par Ferrocarril del Istmo de Tehuantepecm, cela semble rare, selon les documents du DHS. Par exemple, la sécurité de Kansas City Southern de Mexico – qui exploite la principale ligne ferroviaire transportant des marchandises du sud du Mexique vers les États-Unis – n'a retiré que 4 000 immigrants de sa ligne ; la ligne est considérée comme l'une des plus sécurisées.



Mais même La Bestia a des niveaux relativement faibles de cavaliers immigrés.

Selon les documents du DHS, seulement 10 % de tous les immigrants entrant aux États-Unis dans le secteur de la vallée du Rio Grande utilisent La Bestia, la grande majorité utilisant des voitures, des camions et des bus pour traverser le Mexique. Avec ces immigrés représentant 76% de tous les immigrés sans papiers entrant par la frontière sud, il semble qu'une fraction des immigrés sans papiers prennent le train.

Cela ne veut pas dire que les immigrés n'utilisent pas La Bestia : selon le DHS, entre 350 et 1 500 personnes prennent le train quotidiennement, embarquant généralement dans les villes d'Arriaga et de Palenque avant de débarquer à Tierra Blanca à Veracruz. Le trajet en train est relativement court; les immigrants hésitent à prendre le train plus loin en raison de la violence des gangs et des cartels dans certaines parties du Mexique plus au nord.



Ironiquement, les Zetas et le MS13 se seraient inquiétés de la dangereuse réputation de La Bestia. Les immigrants interrogés par le DHS ont indiqué que les organisations criminelles avaient commencé à contrôler les trains et à « éliminer » les violeurs et les voleurs pour assurer un flux constant de passagers immigrés payants dans les trains.

Juan Gastelum a contribué au reportage de cette histoire.