Mignonne! Aussi un peu maladroit. Et pas une histoire que Newt peut raconter : quand Mitt a rencontré Ann

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IRMO, Caroline du Sud - Lorsque Mitt Romney est monté sur scène mercredi soir, il n'a pas commencé son discours par des promesses de réparer l'économie ou de restaurer la grandeur américaine. Il finirait par y arriver, mais d'abord, il avait une histoire à raconter, sur la façon dont il a rencontré son « ma chérie ».

'Elle et moi sommes allés à la même école primaire', a-t-il expliqué, désignant sa femme de 42 ans, Ann. 'Mais elle était en deuxième année quand j'étais en quatrième, donc je n'y ai pas prêté beaucoup d'attention.'



Ce n'est qu'à l'âge de 15 ans qu'elle a attiré son attention. Les deux étaient à une fête dans la banlieue de Détroit où ils ont grandi – son père était un citoyen de premier plan, son père était maire – et il a convaincu son rendez-vous de le laisser la conduire chez elle. L'autre gars a consenti et, Mitt a fièrement déclaré : « Nous avons été stables depuis !



Le souvenir transforme Romney en une présence enfantine, coquette et légèrement maladroite. Ann, a-t-il annoncé mercredi, « est une grand-mère très attirante.

Le couple raconte des versions de cette histoire à partir de la souche depuis près de deux décennies maintenant, et cela est particulièrement utile ici en Caroline du Sud, où les électeurs religieux ont tendance à placer les valeurs familiales en tête de leur liste de priorités. Alors que Newt Gingrich se prépare à ce qu'ABC News diffuse ce qui promet d'être une interview juteuse avec son ex-femme, ne vous attendez pas à ce que les Romney cessent de raconter leur histoire résolument saine « comment nous nous sommes rencontrés » de sitôt.

En effet, au cours de sa carrière politique, les observateurs de Romney ont beaucoup appris sur les jours d'amour du couple au lycée. Leur premier « vrai rendez-vous », par exemple, était son bal des finissants, pour lequel il est venu la chercher dans un AMC Marlin. Il était 'très romantique', dit-elle. « J'étais assez nerveux, avoue-t-il. Et sur le chemin du retour, vous ne le sauriez pas, mais ils sont tombés en panne d'essence !



À première vue, l'anecdote semble être faite sur mesure pour nourrir le discours des moignons – attachante, humanisante et évocatrice d'une époque révolue de rencontres entre adolescents avant le sexting. Mais raconter avec succès cette histoire – et d'autres de la première parade nuptiale du couple – s'est parfois avérée politiquement délicate.

En 1994, alors qu'il était candidat au Sénat du Massachusetts, Romney s'est efforcé de contraster sa vie personnelle avec celle du président sortant en proie au scandale.

' Mitt Romney est le candidat de rêve pour se présenter contre quelqu'un comme Ted Kennedy ', a déclaré à l'époque le polster basé à Boston Gerry Chervinsky. [[http://www.nytimes.com/1994/10/25/us/the-1994-campaign-massachusetts-perfect-anti-kennedy-opposes-the-senator.html?pagewanted=all&src=pm]] ' Il a une jolie femme blonde et cinq enfants. Il ne fume pas et il boit du lait. C'est le parfait anti-Kennedy.



Et pourtant, il s'est avéré que les électeurs du Massachusetts ne se sont pas lassés d'un homme que les alliés de Romney ont présenté comme un coureur de jupons alcoolisé – et beaucoup ont même trouvé du charme et de l'humanité dans les défauts de Kennedy. Le schtick « Leave It To Beaver » de Romney, en revanche, était écoeurant : au mieux sans rapport, au pire hypocrite.

Romney a rencontré le même problème lors de sa candidature au poste de gouverneur de 2002, lorsque sa campagne a publié une publicité (ci-dessus) qui mettait en vedette Mitt et Ann parlant de leur premier rendez-vous avec une sorte de sérieux loufoque. Sur une bande-son de musique sentimentale pour piano, la publicité semblait appartenir au Christian Broadcasting Network. Selon le Boston Globe, il a échoué dans les groupes de discussion et a rapidement été retiré des ondes.

Mais alors que la romance des années 50 de Mitt et Ann n'a peut-être pas fait grand-chose pour les laïcs de silex en Nouvelle-Angleterre, elle a certainement trouvé un public ici. Après l'événement, Ronald Beaton, un résident de Columbia, en Caroline du Sud, a déclaré qu'il s'identifiait à l'histoire personnelle de Romney.

'J'ai ma propre belle femme blonde de 42 ans juste ici', a-t-il déclaré en mettant son bras autour de la femme debout à côté de lui. « Je pense que c'est suprême ! »

'Ouais', a plaisanté sa femme, Myrna. « Je suis le seul à le prendre ! »

Beaton a déclaré qu'il avait rencontré Romney une fois et lui avait dit que si le candidat était « trop parfait » en raison de ses antécédents matrimoniaux immaculés, alors il l'était aussi. 'Je lui ai fait signer mon livre avant qu'il ne parte', a déclaré Beaton. — Et tu sais ce qu'il a écrit ? « À Ronald, qui est « trop parfait ».