Le directeur du musée de Cleveland démissionne des mois après qu'un ancien collègue et amant se soit suicidé

Thomas Ondrey/The Plain Dealer/Landov

L'ancien directeur du Cleveland Museum of Art, David Franklin (au centre).



La démission soudaine d'un directeur de musée de Cleveland est devenue effrayante lorsque des détails ont révélé la semaine dernière qu'il avait été expulsé après avoir eu une liaison avec un ancien membre du personnel qui s'est suicidé.

David Franklin a quitté son poste de neuvième directeur du Cleveland Museum of Art le 21 octobre. Le marchand simplesignalé . Dans un communiqué, Franklin a affirmé qu'il partait pour ' consacrer plus de temps à la recherche et à l'écriture '.



Franklin, un expert en art de la Renaissance, a été embauché en septembre 2010 pour aider le musée à achever une expansion et une rénovation de 350 millions de dollars, l'aboutissement d'un effort de huit ans appelé le « plus grand projet culturel de l'histoire de l'Ohio ».



À 2010 annonce sur la location de Franklin a souligné que le natif de Montréal et sa famille «veulent rester à Cleveland pendant très, très longtemps». Le musée a besoin de ce genre de stabilité. Franklin a deux enfants avec l'artiste textile Antonia Reiner.

Quatrième directeur du musée depuis 2000, Franklin a occupé le poste pendant seulement trois ans et restera en tant que consultant temporaire pendant que le conseil d'administration travaille pour le remplacer.

Le marchand simplea cassé l'histoire de la démission de Franklin le 21 octobre, mais n'a pas été en mesure de fournir une raison pour laquelle Franklin partait brusquement.



Deux jours plus tard, l'hebdomadaire alternatifScène de Clevelanda mis la main sur un rapport de police contenant des détails sur le suicide de l'ancienne employée du musée Christina Melinda Gaston. Franklin, qui aurait eu une liaison avec Gaston, a trouvé la native de Boulder, Colorado, morte chez elle à Cleveland Heights avec la police le 28 avril.Scène de Clevelandspéculé queLe marchand simpleavait initialement retenu des informations parce que l'éditeur du journal, Terry Egger, siège au conseil d'administration du musée, une allégation selon laquelle il aurait nié catégoriquement .

Le 24 octobre, le président de l'AMC, R. Steven Kestner confirmé àLe marchand simpleque Franklin avait en effet démissionné après avoir eu une liaison extraconjugale avec Gaston, alors âgé de 34 ans.

SelonLe marchand simple,le rapport de police de Cleveland Heights indiquait que Franklin avait reçu un SMS de Gaston le 28 avril lui disant qu'elle était 'déprimée par le travail'. Plus tard dans la nuit, Franklin s'est rendu à l'appartement de Gaston et a « immédiatement appelé le 911 » après avoir frappé à la porte d'entrée puis trouver la porte arrière déverrouillée . Le rapport indique que Gaston était inconscient, «penché au-dessus du lit» alors qu'il était vêtu d'un épais manteau vert. Elle a été suspendue par le ventilateur de plafond avec une corde blanche.



Le bureau du médecin légiste du comté de Cuyahoga a jugé que la mort de Gaston était un suicide à la suite d'une autopsie et a souligné des cicatrices sur ses poignets qui indiquaient une tentative de suicide antérieure. La police a déclaré que Gaston n'avait pas laissé de note de suicide.

Gaston, qui était violoniste, pianiste et chef d'orchestre, avait travaillé dans le département de développement du Cleveland Museum of Art du 22 septembre 2009 au 30 novembre 2012, a déclaré la porte-parole du musée, Caroline Guscott.Le marchand simple. Elle est ensuite devenue la première membre du personnel à temps plein du ChamberFest Cleveland, une série de concerts acclamée dans la ville.

Un blog a rapporté une rumeur que la famille s'est arrangée avec le musée à l'amiable pour un montant non divulgué à condition que Franklin soit immédiatement limogé et que le nom de leur fille ne soit pas divulgué.

Le beau-père de Gaston, Ron Flower, a refusé de commenter lorsqu'il a été contacté à son domicile à l'extérieur d'Atlanta par BuzzFeed. 'Nous sommes toujours dans une très mauvaise situation en ce moment à cause du chagrin et de tous les bavardages', a-t-il déclaré.

Un élément discutable dans le rapport sur la mort de Gaston est que la police a déclaré que l'iPhone de Gaston était introuvable. Un addendum du 1er juillet au rapport indique que Flower a demandé à la police de lister son téléphone et un appareil photo numérique manquant.

Les informations sur le passé de Franklin ont conduit certains de spéculer sur les objets manquants, surtout lorsqu'on sait que Franklin a été renvoyé du Musée des beaux-arts d'Ottawa – à deux reprises – après avoir « triplement supprimé » les courriels liés au renvoi d'une conservatrice adjointe, Erika Dolphin. Les responsables syndicaux de Dolphin avaient déposé une demande pour les courriels en vertu des lois canadiennes sur l'accès à l'information, que les agences gouvernementales sont tenues par la loi d'archiver de façon permanente.

Le New York Times a rendu compte de la controverse, l'un des plus grands scandales du monde de l'art cette année-là :

«Dans un dossier judiciaire, il décrit comment il s'engagerait régulièrement dans des sessions marathon de' double suppression ', une pratique qui pourrait être plus précisément appelée triple suppression. Il a d'abord supprimé les e-mails de sa boîte d'envoi et de sa boîte. Puis il les a supprimés d'un dossier de messages supprimés, et enfin il les a supprimés d'un dossier pour récupérer les messages électroniques supprimés.'

CMA n'était pas le premier membre du personnel du musée que Franklin avait échoué. Des documents judiciaires montrent que le conseil d'administration de la galerie a estimé qu'il avait non seulement perdu confiance dans la capacité de Franklin à faire son travail, mais aussi en lui en tant que personne :

« Sur la base de l'inconduite du Dr Franklin en supprimant les e-mails relatifs aux griefs et aux demandes d'accès et de confidentialité et en ordonnant ou en conseillant à un subordonné de faire de même, la galerie a perdu toute confiance dans la capacité du Dr Franklin à exercer ses fonctions en tant qu'employé senior. et directeur adjoint de la galerie. De même, le comportement ultérieur du Dr Franklin, en particulier les allégations qu'il a formulées contre le directeur et ses collègues dans le cadre de ces procédures, a causé à la galerie une nouvelle perte de foi et de confiance dans le Dr Franklin.'

Après que Franklin ait intenté une action en justice pour récupérer son emploi, l'affaire s'est retrouvée devant un tribunal fédéral, où Franklin a finalement été réintégré, jusqu'à ce qu'il quitte brusquement pour poursuivre le poste de directeur à Cleveland.

C'était jusqu'à il y a quelques semaines, lorsque le conseil d'administration de l'AMC a appris le rapport de police détaillant la mort de Gaston, qui a entraîné la démission de Franklin, Le président du musée, Kestner, a déclaré dans un communiqué àLe marchand simple.

Kestner a déclaré qu'après que les rumeurs ont commencé à circuler en janvier, le conseil d'administration a engagé un avocat externe pour enquêter sur les allégations, ce que Kestner a déclaré que Franklin a nié.

'L'enquête n'a fourni aucune preuve crédible pour étayer une relation inappropriée et l'enquête a été clôturée à ce moment-là', a déclaré Kestner. 'Nous pensons qu'il aurait été irresponsable d'agir sur la seule base de rumeurs.'

Le conseil a confirmé début octobre que le couple avait une «relation amoureuse» pendant et après l'emploi de Gaston au musée.

'Une fois la relation confirmée début octobre, le conseil d'administration a agi rapidement', a écrit Kestner.

Quant à Franklin restant au musée dans un rôle consultatif, le directeur par intérim Fred Bidwell RacontéLe marchand simple ce serait probablement court.

'Ce sera aussi longtemps que nécessaire, mais mon sens n'est pas long', a déclaré Bidwell.

Franklin n'a pas répondu à une demande de commentaire, mais son avocate, Virginia Davidson, a envoyé une déclaration par e-mail :

«Les détails rapportés dans les médias sur le départ de David Franklin du Cleveland Museum of Art concernent sa vie personnelle. Il y a eu une tragédie qui n'a rien à voir avec la belle performance du Dr Franklin en tant que directeur du Cleveland Museum of Art », a-t-elle déclaré.

Bien que la rénovation du musée ait encore 97 millions de dollars restants en collecte de fonds , porte-parole du musée Caroline Guscott RacontéArtsJournal que la transition n'arrêtera pas le projet.

« En ce qui concerne la façon dont cela affectera l'ouverture de la phase finale de l'expansion, nous ne voyons aucun impact du tout. Le projet de construction respecte le calendrier (décembre 2013), étant arrivé à temps et en deçà du budget », a-t-elle déclaré.

Mais le départ brutal de Franklin – qui oblige le musée à rechercher son cinquième directeur en 13 ans – soulève la question de savoir si leur série de malheurs d'embauche éclipsera leur nouvelle ouverture massive.

Dans un profil 2010 dansCleveland Magazine, Franklin a prédit que 2013 et au-delà serait lorsque le Cleveland Museum of Art brillerait enfin.

'Ce sont les années où nous allons faire venir des gens ici', a-t-il déclaré, 'et si nous les décevons, nous aurons de vrais problèmes pour l'avenir.'