Les émeutiers du Capitole ont conclu un accord de plaidoyer avec peu ou pas de prison

Département américain de la justice

Joshua Bustle (entouré à gauche) et Jessica Bustle (entouré à droite) à l'intérieur du Capitole américain le 6 janvier, selon les documents d'accusation



WASHINGTON – Un couple de Virginie a plaidé coupable lundi à un seul délit pour avoir participé à l'insurrection du 6 janvier au Capitole des États-Unis, devenant ainsi les premiers accusés à conclure un accord qui entraîne une peine de prison minimale, voire inexistante.

Jessica et Joshua s'affairent a plaidé coupable à un chef d'accusation de défilé, de manifestation ou de piquetage à l'intérieur du Capitole, une accusation passible d'une peine maximale de six mois de prison. Ils faisaient chacun face à quatre chefs d'accusation de délit, y compris l'entrée illégale au Capitole et une conduite désordonnée, qui peuvent durer jusqu'à un an derrière les barreaux, mais le gouvernement a accepté d'abandonner le reste des accusations dans le cadre de l'accord.



Les avocats de The Bustles ont déclaré à BuzzFeed News après l'audience qu'ils prévoyaient de plaider pour aucune peine de prison pour leurs clients, notant leur manque d'antécédents criminels et le fait qu'ils n'avaient pas été accusés de violence planifiée ou de destruction de biens le 6 janvier. Les Bustles paieront également chacun 500 $ en dédommagement pour ce que le gouvernement a estimé à près de 1,5 million de dollars de dommages au Capitole causés par des émeutiers. Une date de condamnation n'a pas encore été fixée.



Accords de plaidoyer précoces et décisions de détermination de la peine établir des points de repère pour ce que les autres accusés accusés d'infractions similaires pourraient être condamnés à une peine de prison s'ils concluent également des accords ou s'ils passent en jugement et perdent. Les accusés qui plaident coupables tôt ont tendance à s'en attribuer le mérite, ainsi que pour toute coopération qu'ils fournissent au gouvernement, un manque d'antécédents criminels et la sincérité avec laquelle un juge croit qu'ils ont accepté la responsabilité de leurs actes.

Plus de 200 des près de 500 personnes accusées d'avoir participé à l'insurrection du 6 janvier font face uniquement à des chefs d'accusation de délit. Les deux premiers accords de plaidoyer comprenaient des crimes et potentiellement beaucoup plus de temps en prison que les Bustles ne pourraient en obtenir, bien que toujours bien en deçà des peines maximales que ces accusations peuvent entraîner. Paul Hodgkins, qui a plaidé coupable au crime non violent d'entrave au Congrès, a une fourchette de peines estimée entre 15 et 21 mois, tandis que Jon Schaffer, qui a plaidé coupable de port d'arme (bear spray) dans le Capitole, fait face entre 41 et 51 mois.

L'avocat de Jessica Bustle, Nabeel Kibria, a déclaré lors d'un entretien téléphonique que les procureurs avaient donné aux Bustles le choix de l'un des quatre chefs d'accusation ils étaient confrontés à plaider coupable. Ils ont choisi celui qui semblait le plus milquetoast et le plus bénin, a-t-il déclaré, décrivant le couple comme des personnes normales qui se sont laissées prendre par les médias sociaux.



Ils veulent juste reprendre leur vie et passer à autre chose, a-t-il déclaré.

L'avocat de Joshua Bustle, Tim Anderson, a fait écho à Kibria, écrivant dans un e-mail que les Bustles étaient des Américains normaux, bons et patriotes qui ne se sont pas réveillés le 6 janvier 2021 dans l'espoir de commettre des crimes. Il a comparé les événements du 6 janvier, lorsque des milliers de partisans de Trump sont descendus au Capitole alors que les législateurs certifiaient les résultats de l'élection présidentielle, à des manifestations contre la justice raciale et la brutalité policière l'année dernière.

Cependant, la loi est la loi, et si vous la violez, vous devez être tenu responsable, c'est le processus que M. Bustle suit actuellement. J'espère que les procureurs américains de tout le pays maintiendront la même norme de loi et d'ordre contre ceux qui étaient désordonnés dans les villes et les villages à travers l'Amérique pendant les périodes de troubles civils l'été dernier que le gouvernement a maintenant retenu mon client dans les émeutes de DC , a écrit Anderson. (Anderson est le candidat républicain pour un siège à la Virginia House of Delegates en 2021 ; l'avocat conservateur a mené un effort infructueux l'année dernière pour évincer un législateur de l'État après l'avoir accusée d'avoir incité les gens à dégrader un monument confédéré.)



Un porte-parole du bureau du procureur américain à Washington n'a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire.

Une poignée d'audiences de plaidoyer dans d'autres affaires d'émeutes du Capitole sont prévues dans les prochaines semaines, et les procureurs et les avocats de la défense ont alerté les juges dans de nombreuses autres affaires sur les offres et les négociations en cours. Une écrasante majorité des affaires pénales fédérales se terminent par des accords de plaidoyer, bien qu'il soit encore trop tôt pour savoir comment la majeure partie des affaires du 6 janvier se résoudra ; plusieurs accusés contestent la légalité des charges et les procureurs ont abandonné une affaire en tout .

département de la Justice

Jessica Bustle dans un selfie posté sur Facebook le 6 janvier, selon des documents d'accusation.

Les Bustles ont été arrêtés en mars et autorisés à rentrer chez eux pendant que leur affaire était en instance. Le FBI a reçu de nombreux conseils sur le couple, selon papiers de charge , y compris des informations que Jessica Bustle avait publiées sur Facebook au sujet d'entrer dans le Capitole. Dans des extraits cités par le gouvernement, elle a expliqué comment elle et son mari avaient assisté au Health Freedom Rally – un événement mettant en vedette des militants anti-vaccins et des partisans des théories du complot sur la pandémie de coronavirus, selon CNN — avant d'aller au Capitole. Le gouvernement a inclus une photo d'elle entrant dans le Capitole tenant une pancarte indiquant: LA BLESSURE PAR VACCIN est la VRAIE PANDÉMIE.

Jessica Bustle a contesté le fait que les émeutes avaient été violentes, affirmant qu'elle et son mari étaient entrés dans le Capitole sans incident et avaient parlé à la police, qui était d'accord avec sa position de rejeter un vaccin COVID-19. Elle a écrit : Il n'y avait ni fusils, ni armes, ni violence. (Plus de 130 personnes ont été inculpées d'agression ou d'interférence avec la police, et des dizaines font face à des chefs d'accusation liés aux armes ; environ 140 policiers ont été blessés , et des émeutiers ont également attaqué des journalistes.)

Dans d'autres publications sur Facebook citées par le gouvernement, Jessica Bustle a écrit que l'ancien vice-président Mike Pence était un traître et qu'elle avait pris d'assaut le Capitole ; a appelé à une révolution et a affirmé que l'élection n'était pas juste ; et a exprimé qu'elle était fière des patriotes pour se lever.

Nous ne gagnons pas cette chose assis sur la touche. Excitée à défendre la vérité avec mes compatriotes et combattants de la liberté à Washington aujourd'hui, elle a posté sur Facebook le 6 janvier.

Vers la fin de l'audience virtuelle devant le juge de district américain Thomas Hogan lundi, Jessica Bustle a demandé à prendre la parole. Elle a dit au juge qu'elle était désolée pour ce qu'elle avait publié en ligne le 6 janvier, mais elle voulait qu'il sache qu'elle avait également publié des sentiments gentils, notamment en demandant aux gens de prier pour l'Amérique.

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